Антарктика

15 Июл
2014

Антарктика — это южная полярная область земного шара, ограниченная с севера антарктической конвергенцией. Включает Антарктиду и прилегающие к ней острова и участки Атлантического, Индийского и Тихого океанов. Южные участки этих океанов в пределах Антарктики нередко выделяют в отдельный Южный океан. Из материалов Википедии.

Антарктика по-прежнему считается самым неизвестным и труднодоступным местом на Земле. Климат там исключительно суров, а температура порой опускается до 80 градусов ниже нуля. В тех краях дую сильнейшие ветры, скорость их нередко достигает 200 км/ч.

В Антарктике полгода длится день, а другие полгода – полярная ночь. Но несмотря на крайне неблагоприятные условия для жизни, она встречается и здесь, на самом краю Света.

Антарктика играет далеко не последнюю роль в формировании земного климата. Хотя она и лежит за тридевять земель, малейшие изменения ее климатических условий вызывают песчаные бури в Сахаре, проливные дожди в тропиках и даже сказываются на состоянии Гольфстрима. Разница температуры между холодным воздухом на полюсах и теплым на экваторе – вот главная причина образования ветров. Ветры, в свою очередь, влияют на формирование облачности, а стало быть, и на состояние климата.

 

Антарктида

Антарктида – это огромный ледяной континент площадью 14 млн км2, при том, что ото льда свободны только 2% ее территории.

Расположена она в Южном полушарии за Южным полярным кругом. Как всякий континент, Антарктида, в отличие от голой ледяной шапки Арктики, гориста. Продольная континентальная горная цепь образует Антарктический полуостров. Простираясь дальше на север, она подступает к Южной Америке. Поперечные горные хребты пересекают Антарктиду от моря Уэдделла до моря Росса.

На берегах Антарктиды обитают несметные колонии пингвинов и тюленей, а в водах ее плавают огромные киты.

Климат в Антарктиде на редкость суровый. Там практически не бывает дождей, зато бушуют ураганные ветры. Скорость их порой достигает свыше 225 км/ч. Это, безусловно, самое холодное место на Земле. Оно и понятно: ведь среднегодовая температура на Южном полюсе иной раз опускается до 60 градусов ниже нуля.

Осадки в виде снега и дождя выпадают здесь только на побережье, во внутренних областях – почти никогда. Поскольку земная ось отклонена чуть в сторону, летом Солнце здесь никогда не заходит, а зимой никогда не показывается из-за горизонта. Зимой стоит такая стужа, что моря вокруг Антарктиды покрываются толстыми льдами. Они служат как бы продолжением береговой линии Антарктиды.

Летом на побережье температура воздуха иногда поднимается до 9 градусов, однако в континентальной части она всегда держится около 30 градусов ниже нуля. Вот почему растения и животные встречаются лишь на антарктическом побережье.

90% мировых запасов пресной воды сосредоточены в громадной антарктической ледяной шапке, достигающей в глубину до 3 км. От нее тянутся к побережью длинные «языки» ледника, они образуют гигантские ледниковые платформы.

Ледник – это своего рода летопись Антарктиды. На нем запечатлена вся ее история, знававшая и эпохи оледенения, и бурные вулканические извержения, и даже обильные метеоритные дожди.

Время от времени от ледника откалываются целые ледяные горы – айсберги, толщиной до 1 км. А известно ли вам, что айсберг на три четверти погружен под воду? У антарктических айсбергов, в отличие от гренландских, гладкая поверхность и отвесные края. К тому же они крупные и порой достигают более 16 км в длину, напоминая целые плавучие острова.

 

Жизнь в Антарктике

Из-за суровых климатических условий антарктическая флора довольно скудна. И тем не менее в Антарктиде произрастает около сотни видов растений – в основном мхи, лишайники и водоросли. Деревьев здесь нет и в помине. В результате животным ничего не остается, как искать себе пропитание в море.

Моря Антарктики богаты планктоном. Он главный источник пищи как для маленьких беспозвоночных, так и для крупных животных. К планктону относятся и совсем крохотные креветки, не больше 3 см длиной. Норвежские рыбаки называют их крилем, что значит мальки. Летом криль собирается в несметные косяки. Как ни странно, это малютки служат пищей и китам – самым крупных морским млекопитающим.

Киты, в том числе синий кит-великан, встречаются главным образом в полярных морях. Они достигают в длину до 30 м и весят больше 110 тонн.

А самый крупный из наземных обитателей ледового континента – морской лев, который является представителем ушастых тюленей. Самец этого вида вести больше 3,5 тонн. Живут морские львы так называемыми гаремами: у каждого самца имеется по несколько самок.

У тюленей своя манера воспитания и кормления потомства. Эти животные, как ни одно другое, приспособлены к жизни в ледяной купели Антарктики. Температура тела у тюленей не меняется даже тогда, когда они ныряют на глубину.

Живым символом Антарктиды по праву считается пингвин, хотя он и не единственный представитель местных пернатых. Пингвины давно разучились летать, зато благодаря обтекаемой форме тела они стали отличными пловцами. Крылья у них больше походи на плавники, а оперенье покрыто тончайшим слоем жира, что позволяет им превосходно держаться на плаву и проявлять при этом завидную ловкость и подвижность.

В Антарктиде насчитывается 5 видов пингвинов. Самые многочисленные – это Адели. Живут они колониями по несколько миллионов особей в каждой. Самый крупный вид – это императорские пингвины, ростом они больше метра. Когда заканчивается короткое антарктическое лето, и животные спускаются поближе к морю, императорские пингвины ждут, пока самки не отложат по одному крупному яйцу и не высидят их.

Другой яркий представитель пернатого царства Антарктики – альбатрос. Впрочем, эту большую птицу можно встретить и вдали от Антарктиды, даже в тропических морях.

Альбатросов с их огромными крыльями и неподражаемой манерой летать не спутаешь ни с какой другой птицей. Альбатрос даже не летит, а скользит в воздушных потоках, ловко лавируя на своих изящных крыльях.

 

Человек в Антарктиде

Антарктида была открыта экспедицией во главе с Фаддеем Беллинсгаузеном и Михаилом Лазаревым в 1820 году. Предположения о существовании так называемого «южного материка» высказывались задолго до их путешествия, однако именно они подтвердили эту гипотезу.

Несмотря на открытие Беллинсгаузена и Лазарева, человечество стало накапливать знания об этой удивительной земле только с началом беспримерного состязания двух экспедиций первопроходцев. В начале 20 века они бросили друг другу вызов – кто первым достигнет Южного полюса.

Первую экспедицию, норвежскую, возглавил Руаль Амундсен. Во второй были англичане. Антарктида встретила их на редкость негостеприимно, успех был под угрозу. Однако, 14 декабря 1911 года Амундсен, наконец, достиг Южного полюса. Англичане добрались сюда лишь два месяца спустя. На обратом пути все пятеро англичан во главе с Робертом Скоттом погибли. Немым свидетелем их дерзкого предприятия был путевой дневник, его обнаружили рядом с телом Скотта только через 8 месяцев.

Сегодня в Антарктиде оборудованы научно-исследовательские станции многих стран. Цель – изучение животного и растительного мира Антарктиды, а также климата Земли и экологических последствий беспрестанного загрязнения нашей планеты. Вот почему существует даже международное соглашение, запрещающее использовать природные ресурсы последнего нетронутого континента на нашей планете.

 

Подведение итогов

Антарктида – это ледовый континент площадью около 14 млн км2, он расположен на крайнем юге Земли. Климат в Антарктиде исключительно суровый с преобладанием ураганных ветров, дующих со скоростью порядка 225 км/ч, и очень низких температур. Из-за отклонения земной оси в Антарктиде полгода светло, а другие полгода стоит кромешная тьма.

В ледяных водах Антарктики обитают самые крупные в мире млекопитающие – киты. Кроме того, здесь водятся и крупнейшие наземные животные – морские львы и тюлени. Пингвины не похожи на своих пернатых сородичей, живут они колониями по несколько миллионов особей в каждой. Но истинный царь антарктических птиц – альбатрос. Главное его достоинство – изящный полет.

Антарктида была открыта Фаддеем Беллинсгаузеном и Михаилом Лазаревым в 1820 году. Южный полюс был открыт в начале 20 века в результате отчаянного поединка норвежца Руаля Амундсена с англичанином Робертом Скоттом.

Антарктида – последний нетронутый континент на нашей планете.


 

Комментарии:

наверх