Заблуждение → Все бактерии вредны для человека

Детей учат простым истинам: надо мыть руки после прогулки и перед едой, нельзя есть немытые фрукты и овощи, не стоит поднимать еду с пола или земли, нельзя обсасывать пальцы и т. д. Все эти советы касаются гигиены и здоровья, так мы стараемся оградить себя и своих детей от вредных бактерий и вирусов, вызывающих самые разные болезни. И именно по этой причине сложилось мнение о вредности и опасности для человека абсолютно всех микроорганизмов. Но оказывается, что реальная картина совершенно иная — далеко не все бактерии вредны и бесполезны.
Читать далее «Заблуждение → Все бактерии вредны для человека»

Заблуждение → В верблюжьих горбах хранится вода

«Верблюд может очень долго не пить, потому что в его горбах хранится много воды» — такого мнения о «кораблях пустыни» придерживаются и взрослые, и дети. Хотя на самом деле в верблюжьих горбах нет никакой воды и служат они совершенно другим целям. А как тогда верблюд может неделями обходиться без воды? Все дело в особом строении его тела.
И у одногорбых (дромадеров), и у двугорбых (бактрианов) верблюдов горбы полностью состоят из жировой ткани. Такое расположение жира крайне удобно и эффективно в условиях пустыни. Все дело в том, что большие объемы жира, находящиеся не на животе, как у многих млекопитающих, а на спине защищают тело от палящих лучей солнца. Кроме того, горбы верблюда служат своего рода «радиаторами» — через них животное выделяет большое количество лишнего тепла, что предотвращает перегрев.
Итак, верблюды не хранят воду в своих горбах, тогда как же они умудряются до двух недель обходиться без воды и до месяца без еды? Насчет питания все понятно — не умереть с голоду во время долгих переходов через пустыню как раз и помогают жировые отложения в горбах. Сохраненный жир постепенно усваивается, подпитывая организм животного, именно по этой причине после длительного пребывания в пустыне горбы верблюдов заметно уменьшаются в размерах и обвисают.
А вот насчет воды долгое время не было известно ничего вразумительного. Лишь к середине XIX века появились некоторые догадки, а несколько позже они превратились в уверенность. В то время считалось, что верблюд может хранить воду в горбах, в желудке или в специальных отделах желудка. А оказалось, что «баком» для воды служит все тело верблюда.
Читать далее «Заблуждение → В верблюжьих горбах хранится вода»

Заблуждение → Цвет хамелеона меняется мгновенно для маскировки

Хамелеон, это необычное и интересное пресмыкающееся, давно стал символом непостоянства и изменчивости. Здесь главную роль сыграла способность этого существа к быстрой смене окраски в целях маскировки. Однако это глубокое заблуждение, существующее на протяжении нескольких тысяч лет и активно поддерживаемое многими людьми.
На самом деле хамелеон меняет свою окраску вовсе не для маскировки и не так быстро, как принято считать. При этом животное может принять вовсе не любой цвет и совсем не за доли секунды — процесс длится в течение нескольких минут, а цветовая гамма весьма ограничена.
Изменение окраски и рисунка на теле хамелеона происходит благодаря особому строению его кожи. Почти на поверхности кожи и в находящейся на некоторой глубине дерме сосредоточены хроматофоры — специальные клетки, несущие в себе красящие пигменты. Хроматофоры представляют собой большие разветвленные клетки, имеющие множество отростков, а пигменты желтого, красноватого, коричневого и черного цветов находятся в теле и отростках клеток в виде небольших подвижных зерен.
Читать далее «Заблуждение → Цвет хамелеона меняется мгновенно для маскировки»

Заблуждение → Все бактерии настолько малы, что их можно увидеть только в микроскоп

Открытие бактерий по праву приписывается голландскому ученому-натуралисту Антони ван Левенгуку. Именно он еще в 1676 году впервые поместил обычную воду на предметное стекло своего микроскопа и увидел там множество постоянно движущихся микроскопических существ. Сам Левенгук назвал их «анималькули», а термин «бактерии» был введен значительно позже — в 1828 году.
Изучение бактерий невозможно без микроскопа, об этом говорит вся история развития науки о бактериях — бактериологии. И мы справедливо считаем, что увидеть бактерию без микроскопа невозможно. Однако это не всегда так: существует целый ряд бактерий, которые могут быть различены невооруженным глазом.
Большинство бактерий имеет весьма малые размеры — от 0,3 до 6 мкм (микрометр — одна тысячная доля миллиметра). Глаз обычного человека не в состоянии увидеть такие объекты. Но среди бактерий есть и настоящие гиганты, по размерам в десятки и сотни раз превышающие своих собратьев по классу (точнее — по домену, по современной классификации, бактерии — это отдельное надцарство, или домен).
Читать далее «Заблуждение → Все бактерии настолько малы, что их можно увидеть только в микроскоп»

Заблуждение → Рыбы на воздухе умирают от удушья

Любая пойманная рыба, находящаяся на воздухе, вскоре погибает, причем смерть наступает, как мы привыкли думать, от недостатка кислорода. Ведь рыбы дышат жабрами, извлекающими растворенный в воде кислород, а на воздухе они перестают «работать», что и приводит к удушью. Этот факт общепризнан, и никому даже в голову не приходило подвергать его проверке.
Однако рыбы, попавшие на воздух, погибают вовсе не от удушья, а от физического истощения! Этот факт, насколько бы он ни был удивителен, подтверждается тщательными исследованиями и простыми наблюдениями. К сожалению, изучение погибающих рыб проводилось всего лишь однажды, но эта работа дала исчерпывающие ответы на все вопросы.
Биологи знают — любая причина смерти оставляет в организме животного особые «следы», поэтому определить причину гибели можно при вскрытии. Так в свое время и поступили с рыбами, умершими на открытом воздухе, и вот что интересно — при вскрытии не было обнаружено ни одного признака удушья. Исследования показали, что рыба до самой смерти не испытывала недостатка в кислороде.
Читать далее «Заблуждение → Рыбы на воздухе умирают от удушья»

Заблуждение → Эволюция — это движение от худшего к лучшему

Принято считать, что в результате эволюционного процесса все организмы приобретают качественно новые и более эффективные признаки и способности. В какой-то степени это утверждение верно, однако здесь необходимо сделать одно уточнение: эволюция — это не просто движение от худшего к лучшему, а приобретение характеристик, позволяющих комфортнее и эффективнее существовать в складывающихся условиях окружающей среды.
Действительно — эволюция происходит на фоне постоянно меняющихся условий среды обитания, и каждом организму приходится «подстраиваться» под эти условия, иначе ему просто-напросто грозит смерть. Поэтому, как доказано еще самим Чарльзом Дарвиным, эволюция не идет «просто так» — любые изменения в животных или растениях обусловлены теми или иными причинами. И причины эти чаще всего кроются именно в изменчивой окружающей среде.
Так что правильнее будет говорить не о том, что эволюционный процесс — это движение от худшего к лучшему, а о том, что эволюция — это изменения, делающие само существование организмов наиболее удобным, комфортным и эффективным. Это можно объяснить на нескольких достаточно простых примерах из современной биологии и палеонтологии.
Читать далее «Заблуждение → Эволюция — это движение от худшего к лучшему»

Биология → Кто автор названия «вирус»?

Термин «вирус» впервые предложил английский врач Эдвард Дженнер (1749—1823), основатель вирусологии и один из первых разработчиков вакцинации. Дженнер предложил использовать для иммунизации против одного вида инфекции возбудитель другого вида: введение человеку препарата, содержащего вирус коровьей оспы, позволяло ему приобрести иммунитет к человеческой оспе. Эта процедура был названа вакцинацией, от слова «вакцина» (латинское название коровьей оспы). Вакцины обычно содержат очень небольшую дозу ослабленного или убитого возбудителя (болезнетворной бактерии или вируса). Введение вакцины в организм стимулирует образование антител, распознающих и атакующих возбудителя данной инфекции.
Читать далее «Биология → Кто автор названия «вирус»?»