Какие вирусы похожи на сибирскую язву и могут быть использованы в «биотерроризме»?

В качестве биологического оружия или отравляющих веществ природного происхождения могут использоваться и различные токсины. Вот примеры:

Рицин является одним из самых токсичных веществ природного происхождения из всех известных в этом классе. Его получают из касторовых бобов (касторовое дерево, или клещевина обыкновенная, Ricinus communis) — это растение, из которого делается всем известное касторовое масло.
Читать далее «Какие вирусы похожи на сибирскую язву и могут быть использованы в «биотерроризме»?»

Изобретения и военная техника → Что такое «ядерная зима»?

Термин «ядерная зима» применил американский ученый-физик Ричард Турко в статье 1983 года в журнале «Сайенс» («Science»), в которой он описывает гипотетическую ситуацию после ядерной войны с глобальными климатическими изменениями, длительными периодами темноты, понижением температуры ниже нуля, сильнейшими бурями и постоянными радиоактивными осадками. Это могло бы быть вызвано миллионами тонн пыли, копоти и пепла, выброшенных в атмосферу, вместе с дымом и ядовитыми парами от пожаров. В случае масштабной ядерной войны в течение нескольких дней все Северное полушарие могло бы быть закрыто такой пеленой, что только 0,1% солнечного света достигало бы поверхности земли. Без солнечного света температура упала бы ниже нуля на год или более, что привело бы к страшным последствиям для всей растительной и животной жизни на Земле.
Критики этой теории конца света придумали свой термин — «ядерная осень», который давал гораздо менее страшные катаклизмы и жертвы. В январе 1990 года работа «Климат и дым: Оценки «ядерной зимы» («Climate and Smoke: An Appraisal of Nuclear Winter»), основанная на пятилетних лабораторных исследованиях и экспериментах в полевых условиях, подтвердила первоначальные выводы 1983 года. Тем не менее, многие полагают, что современная наука просто не в состоянии делать такие прогнозы, тем более что они основываются на совершенно неизвестных ей факторах. В качестве примера приводятся заявления ученых о том, что в Хиросиме и Нагасаки ничто не сможет расти, по крайней мере, 75 лет после ядерной бомбардировки — однако на самом деле уже в следующем году там выросли дыни.
Читать далее «Изобретения и военная техника → Что такое «ядерная зима»?»

Изобретения и военная техника → Кто изобрел пулемет?

Первый успешно действовавший пулемет был сконструирован Ричардом Гатлингом (1818—1903) в 1862 году во время Гражданской войны в США. Его шесть стволов вращались механизмом с коленчатой рукояткой, которая приводилась в движение рукой, и выстреливали до 1200 патронов в минуту (сначала 350). Хотя ранее было несколько частично удачных попыток создать стреляющее очередями оружие, до Гатлинга никому не удалось преодолеть многие технические трудности. Этот пулемет с ручным приводом заряжался и стрелял с использованием кулачкового механизма. Армия США официально приняла на вооружение пулемет Гатлинга 24 августа 1866 года.
Первым автоматическим пулеметом была оригинальная конструкция Хайрама Максима (1840—1915). В 1884 году хитроумный Максим разработал относительно малогабаритное одноствольное автоматическое оружие, в котором энергия отдачи вылетевшей пули применялась для выброса гильзы использованного патрона и заряда нового.
Оригинальным был и автомат (пистолет-пулемет) Томпсона — модель 1928 SMG. Этот автомат, сконструированный генералом Джоном Тальяферро Томпсоном (1860—1940) в 1918 году, предназначался для ближнего боя. Однако война закончилась до того, как он поступил в производство, и Корпорация автоматического огнестрельного оружия Томпсона (Thompson’s Auto Ordnance Corporation) отнюдь не процветала, пока автомат не нашел широкого спроса у гангстеров в период «сухого закона». Отчаянный бандит, осыпающий противников градом пуль из «чикагской скрипки» (так иногда называли автомат Томпсона, поскольку он удобно маскировался в футляре для скрипки) стал символом времен Великой депрессии. Автомат несколько раз модифицировался и широко применялся во Второй мировой войне.
Читать далее «Изобретения и военная техника → Кто изобрел пулемет?»

Изобретения и военная техника → Что такое «Хаммер» и откуда появилось название «танк»?

В 1979 году по заказу американской армии были разработаны так называемые HMMWV (High Mobility Multipurpose Wheeled Vehicle) — «высокомобильные многоцелевые колесные транспортные средства», или, как их называли, Hummve (созвучно «хамви» и напоминает «хаммер»), в качестве замены М-151 или джипу. Сегодня военные используют более 100 тысяч «Хаммеров», которые могут эксплуатироваться во всех экстремальных погодно-климатических условиях и выпускаются в таких моделях, как средство для перевозки личного состава, подвижная база для легкого вооружения, скорая помощь и мобильное укрытие.
Есть и гражданская версия с такими усовершенствованиями, как кондиционер, звукоизоляция, анатомические сиденья, стереосистемы. Его стоимость примерно 50 000 долларов.
Читать далее «Изобретения и военная техника → Что такое «Хаммер» и откуда появилось название «танк»?»

Изобретения и военная техника → Почему для советских самолетов Второй мировой войны было выбрано название МиГ?

Название МиГ образовано из инициалов конструкторов самолета — Артема Ивановича Микояна и Михаила Иосифовича Гуревича.
Иногда название самолета звучит как «Микоян—Гуревич МиГ». Появившийся в 1940 году МиГ-3 с поршневым двигателем мог развивать скорость 644 километра в час и был одним из немногих советских истребителей, которые можно было сравнивать с западными образцами Второй мировой войны. Один из самых известных истребителей МиГ-15 сделал первый вылет в декабре 1947 года, его двигатель представлял собой советскую версию турбореактивного двигателя Роллс-Ройса. Эта эффективная боевая машина участвовала в Корейской войне 1950—1953 годов. О реальных боевых качествах советских истребителей говорят факты: за три года войны в Корее летчики-интернационалисты 64 ИАК (истребительного авиационного корпуса) провели 1872 воздушных боя, сбили 1106 самолетов американского производства, из них 650 истребителей «Сейбр» (потери МиГов составили 335 самолетов.) В 1955 году МиГ-19 стал первым советским истребителем, способным превышать скорость звука в горизонтальном полете.
Читать далее «Изобретения и военная техника → Почему для советских самолетов Второй мировой войны было выбрано название МиГ?»