Заблуждение → Полярная звезда — самая яркая на небе Северного полушария

В ясную безлунную ночь невооруженным глазом можно видеть одновременно около 2500 звезд. Но это возможно только вдали от населенных пунктов зимой — летом в черте города из-за засветки неба глаз различит не более нескольких десятков звезд. Понятно, что в таких условиях видны только самые яркие звезды, однако далеко не все мы сможем уверенно вспомнить имена этих звезд и указать их принадлежность к тому или иному созвездию. Поэтому нередко можно слышать, что ярчайшей звездой северного неба является Полярная звезда, хотя на самом деле это далеко не так.
Яркость звезд (или блеск) определяется так называемой звездной величиной. Впервые это понятие ввел древнегреческий астроном Гиппарх, живший во II веке до н. э. Гиппарх поступил просто: он взял и поделил все видимые звезды на шесть классов в зависимости от их блеска. Самым ярким звездам была присвоена первая величина (а таких около двух десятков), а самым тусклым, едва различимым невооруженным глазом звездам была присвоена шестая величина. Остальные звезды по своей яркости были распределены между второй и пятой величинами.
В общих чертах эта система используется и по сей день, однако в позапрошлом веке она претерпела некоторые изменения, вследствие которых появились звезды с дробными и отрицательными величинами. Точные измерения блеска звезд показали, что яркость звезд одной величины вовсе не одинакова и даже среди звезд первой величины есть такие, которые светят намного ярче других. Поэтому в 1856 году было решено ввести дробные величины, а также величины со знаком минус. Теперь шкала звездных величин распространяется от положительных (самых тусклых) до отрицательных (самых ярких) значений. По этой шкале самый тусклый объект, едва различимый даже орбитальным телескопом «Хаббл», имеет блеск +31,5, а самый яркий — наше Солнце — обладает яркостью -26,7.
Читать далее «Заблуждение → Полярная звезда — самая яркая на небе Северного полушария»

Заблуждение → Космический корабль, попавший в метеорный поток или в пояс астероидов, погибнет

В фантастических фильмах попадание космического корабля в метеорный поток или в пояс астероидов оборачивается либо его гибелью, либо значительными повреждениями. Эти эпизоды изображают массированную бомбардировку небольшого корабля камнями самого разного размера, несущимися с огромной скоростью. И метеорные тела буквально за несколько минут успевают изрешетить корабль, не оставив на нем живого места...
Однако на деле все обстоит совершенно по-другому: космический корабль, двигаясь в любом из известных сейчас метеорных потоков и тем более в поясе астероидов между Марсом и Юпитером, подвергается опасности едва ли больше, чем корабль, находящийся на околоземной орбите. Почему? Все дело в размерах и расстояниях между отдельными частицами или астероидами.
Ежегодно Земля пересекает несколько десятков метеорных потоков, при встрече с которыми мы можем наблюдать «звездные дожди» — резкое увеличение количества метеоров, наблюдаемых за один час. Эти метеорные потоки состоят из частиц, размеры которых не больше песчинки, и лишь очень малая часть из них является «настоящими» камнями размером в несколько сантиметров в поперечнике. Но в большинстве своем метеорные частицы — это пылинки размером в десятые доли миллиметра.
Читать далее «Заблуждение → Космический корабль, попавший в метеорный поток или в пояс астероидов, погибнет»

Заблуждение → С помощью пушки можно послать снаряд в космос

В наше время даже детей невозможно удивить космическими полетами — ракеты, несущие в космос людей и спутники самого разного назначения, стартуют с земных космодромов едва ли не каждый день. А ведь еще чуть более полувека назад это казалось чудом науки и техники, фантастическим достижением человеческого гения. Ну а век и тем более — два назад размышления о полетах в космос считались фантазией, наивными мечтами, чем-то недостижимым и невозможным. Но время показало, что космические полеты реальны, правда, для этого приходится затрачивать немало сил, времени и средств.
Впервые мысль о том, что для космических полетов может быть использована только ракета, была высказана нашим гениальным соотечественником Константином Эдуардовичем Циолковским. К этому выводу он пришел в конце XIX века, однако его знаменитый труд «Исследование мировых пространств реактивными приборами», фактически положивший начало космонавтике как науке, был опубликован в 1903 году. А до (и после) этого для осуществления полетов в космос предлагались самые разные средства. Но, пожалуй, самым популярным из них было использование пушки для забрасывания снарядов в межпланетное пространство.
Однако, какие бы ни применялись ухищрения, какие бы ни использовались пороха и какой бы большой ни была пушка со снарядом, выстрел не приведет к достижению цели — полет в космос не удастся. Почему? На то есть две причины, но каждая из них сама по себе ставит крест на проекте полета в межпланетное пространство или на Луну с помощью пушки.
Читать далее «Заблуждение → С помощью пушки можно послать снаряд в космос»

Заблуждение → Достижение околоземной орбиты требует много времени

Мы все наслышаны о полетах в космос и не обращаем особенного внимания на сообщение об очередном успешном космическом запуске. Но при этом мы почти ничего не знаем о том, как происходит полет ракеты и космического аппарата. Конечно, несложно в общих чертах представить старт ракеты-носителя, однако почти никто из нас не сможет назвать время, которое требуется ракете для достижения высоты, например, в 200 км. Может показаться, что ракете для вывода космического аппарата на околоземную орбиту необходимо очень много времени; на самом же деле достижение нужной высоты требует всего-навсего нескольких минут.
Еще основоположник космонавтики Константин Эдуардович Циолковский говорил о том, что наибольшую опасность в космических полетах представляет именно старт ракеты с Земли. Судьба миссии длиной в годы всецело зависит от успеха в первые десять минут: если на этом этапе с ракетой ничего не произойдет, то за дальнейший полет, пусть он будет длиться хоть тысячу лет, можно особенно не переживать.
Понятно, что для достижения различных высот ракете необходимо разное время, однако оно лежит в пределах 8-12 минут. Продолжительность полета зависит как от высоты, которую должна достичь последняя ступень ракеты с космическим аппаратом, так и от ускорения, с которым ракета будет подниматься с поверхности нашей планеты. Именно в ускорении (или, как принято говорить в космонавтике, в перегрузках) лежит основная причина того, что достижение космических высот не может быть меньше пяти минут.
Все дело в неспособности человека и приборов переносить перегрузки выше определенного уровня. Установлено, что не стоит отправлять космонавтов на орбиту с ускорением, превышающим 3-4 g (g — ускорение свободного падения у поверхности Земли, 9,8 м/с2). Если перегрузки будут превышать данные значения, то ничем хорошим это не кончится — люди могут просто-напросто погибнуть. Техника способна переносить гораздо большие нагрузки, однако многим приборам также «противопоказаны» значительные ускорения.
Отечественные ракеты-носители «Союз» и «Протон» поднимаются в пространство с перегрузками, не превышающими 3, иногда 4 единицы (то есть с ускорением не более 30-40 м/с2). С таким ускорением те же «Союзы» достигают высот в 180-190 км примерно за 580 секунд, то есть почти за 10 минут. Именно на этих высотах они набирают первую космическую скорость (около 8 км/с), достаточную для стабильного орбитального полета.
Читать далее «Заблуждение → Достижение околоземной орбиты требует много времени»

Заблуждение → Астрономы измеряют расстояния световыми годами

Почти в каждом сообщении о новом астрономическом открытии расстояния до космических объектов указываются в световых годах. Эта единица измерения фигурирует и во многих научно-популярных книгах по астрономии. В связи с этим и возникло мнение, что сами ученые-астрономы для указания космических расстояний используют именно световой год. Однако это не совсем так: световой год получил распространение только в популярной литературе или в СМИ, а в научной среде используется совершенно другая единица измерения расстояний — парсек.
Астрономы древности не испытывали особой нужды в специальных единицах измерения расстояний — им вполне хватало стадий, шагов и т. д. Такое положение сохранялось вплоть до XVII века — лишь тогда ученые совершили первые попытки измерения расстояний между Землей и Луной, Солнцем и другими планетами.
Эта задача долгое время считалась трудноразрешимой, но в 1672 году знаменитый астроном Джованни Кассини определил расстояние между нашей планетой и Марсом, а это дало возможность определить удаление Земли от Солнца. Несколько позже была введена первая крупная единица измерения в астрономии, которая так и называется — астрономическая единица (а. е.). Она соответствует среднему расстоянию от центра Земли до центра Солнца и, по современным данным, численно равна 149 597 870,66 км.
Читать далее «Заблуждение → Астрономы измеряют расстояния световыми годами»

Заблуждение → Невесомость может существовать только в космосе

Так уж сложилось, что слова «космос» и «невесомость» стали чуть ли не синонимами — говоря о космических полетах, мы думаем о невесомости, а при упоминании невесомости на ум приходит космос. В связи с этим распространено мнение о том, что невесомость — это прерогатива космического пространства, что это состояние можно наблюдать лишь в космических кораблях, находящихся на околоземной орбите, и на спутниках, затерявшихся на бескрайних просторах Солнечной системы.
Это, конечно, верно, однако состояние невесомости можно наблюдать (и оно наблюдается!) и на Земле. Причем для достижения такого эффекта можно даже не выходить из дома, но об этом несколько позже. А сейчас необходимо выяснить, что же из себя представляет невесомость.
Все тела обладают массой, а, как известно, массы притягивают друг друга — об этом как раз и говорит открытый Ньютоном закон всемирного тяготения. Вообще, все объекты притягиваются друг к другу, но для такого крупного объекта, как Земля, можно принять утверждение, что притягивает именно она. Хотя не будет ошибкой сказать, что килограммовая гиря притягивает к себе Землю с силой в 10 Н (ньютон) или 1 килограмм-сила.
Благодаря этим силам предметы, притягиваемые Землей, давят на опоры или растягивают подвесы, на которых они закреплены. Именно это давление (или растяжение) и называется весом. И сразу необходимо отметить, что масса и вес — вещи совершенно разные. Масса является неотъемлемой и неизменной характеристикой материи как таковой, а вес — это давление, оказываемое любым телом на опору под действием силы тяжести. Именно поэтому все предметы на Луне, где сила притяжения в шесть раз слабее земной, весят в шесть раз меньше, чем на Земле. А на Юпитере, напротив, вес тел будет почти в 2,5 раза больше земного. Но при этом масса всех этих тел в любом случае остается неизменной.
Читать далее «Заблуждение → Невесомость может существовать только в космосе»

Заблуждение → Кометы — огромные космические тела, опасные для Земли

Звездное небо над нашими головами неизменно и всегда остается одним и тем же — лишь Луна меняет свой вид. Но все это только кажется, и иногда в небе происходят события, ломающие уверенность в неизменности небосклона. Одними из самых ярких небесных «происшествий» являются, несомненно, появления крупных комет, распускающих свои хвосты на полнеба. Эти явления происходят достаточно редко, поэтому вызывают не только неподдельный интерес, но и некоторый суеверный страх. А многие из нас уверены, что кометы представляют величайшую опасность для Земли, — ведь они кажутся такими огромными!
Да, кометы огромны, но отнюдь не так опасны, как об этом принято думать. Все дело в том, что эта величественность комет, их огромные размеры — лишь видимость, созданная мельчайшими пылинками и солнечным светом. Поэтому пролет кометы вблизи нашей планеты или попадание Земли в кометный хвост не может причинить какой-либо вред. Конечно, столкновение кометы с Землей будет опасным, но отнюдь не самым катастрофичным событием.
Читать далее «Заблуждение → Кометы — огромные космические тела, опасные для Земли»

Космос → Что такое лунотрясения?

Подобно землетрясениям, лунотрясения происходят в результате постоянного перемещения расплавленного или частично расплавленного вещества внутри Луны. Эти лунотрясения обычно очень слабы. Могут возникнуть также другие лунотрясения, вызванные падением метеоритов на лунную поверхность. Лунотрясения третьего типа происходят с регулярными интервалами во время лунного цикла и обусловлены притяжением Земли.
Читать далее «Космос → Что такое лунотрясения?»

Космос → Что такое Млечный Путь?

Млечный Путь — туманная полоса света, опоясывающая ночное небо. Этот свет приходит от звезд, входящих в состав Млечного Пути — галактики, к которой принадлежат Солнце и Земля. Галактики — это громадные системы звезд, отделенные друг от друга практически пустым пространством. По оценкам астрономов, Млечный Путь содержит по крайней мере 100 миллиардов звезд, а его размер составляет 100 тысяч световых лет в диаметре. Галактика представляет собой компактный диск с центральным «балджем», или ядром, и спиральными рукавами, раскручивающимися от центра.
Читать далее «Космос → Что такое Млечный Путь?»

Космос → Каков возраст нашей Вселенной?

На основании данных, собранных Космическим телескопом им. Хаббла, можно заключить, что возраст Вселенной составляет всего лишь восемь миллиардов лет. Это значение противоречит предыдущей оценке, согласно которой возраст Вселенной лежит в промежутке от 13 до 20 миллиардов лет. Если предположить, что расширение Вселенной оставалось одним и тем же с момента Большого Взрыва, то мы получим именно такую оценку. Темп расширения называется постоянной Хаббла. Она равна скорости удаления от нас той или иной галактики, деленной на ее расстояние от Земли. Возраст Вселенной равен обратной величине постоянной Хаббла, т.е. расстоянию до галактики, деленному на скорость ее удаления. Расстояния до галактик и их скорости удаления оцениваются с большими погрешностями. Кроме того, некоторые ученые считают, что Вселенная могла иметь переменный темп расширения. По мнению многих, вопрос о возрасте Вселенной остается открытым.
Читать далее «Космос → Каков возраст нашей Вселенной?»