Снабжение города в пустыне водой

Пустыня Мохаве. Когда встает Солнце, температура подскакивает до 40 градусов, поджаривая и без того сухую землю и превращая жизнь пустынных обитателей в вечную борьбу. Даже ящерице жарко и неуютно. Вы думаете, мало кто из людей согласится жить в таких жестких условиях? Но вы ошибаетесь! Потому что здесь, в сердце пустыни, они создали невероятное – построили город. Это Лас-Вегас, американская столица развлечений. 2 миллиона жителей и почти 40 миллионов гостей в год – «город греха» всегда испытывает жажду.
Читать далее «Снабжение города в пустыне водой»

Как хранятся ядерные отходы?

Ядерные отходы состоят из продуктов распада, образующихся при расщеплении урана, цезия, стронция или криптона, или из трансурановых элементов, образующихся в результате присоединения свободных нейтронов к атомам урана. Первый тип отходов более радиоактивен, чем второй. Однако трансурановые элементы сохраняют радиоактивность намного дольше — сотни тысяч лет. Отработанное ядерное топливо имеет форму стержней длиной 4 метра; высокоактивные отходы имеют консистенцию теста или жидкую консистенцию; низкоактивные отходы представляют собой металлические и пластиковые детали реактора, трубы, воду из охлаждающего бассейна и другие материалы, зараженные радиоактивностью.
Читать далее «Как хранятся ядерные отходы?»

Снабжение города водой из подземных источников

Кто из нас, включая кран или душ, задумывается о воде?

Несколько километров от техасского города Сан-Антонио. Здесь бурят скважины не только для добычи нефти, но и для добычи гораздо более ценного ресурса – вода. Поиск воды – весьма беспокойное занятие. Скважина, водоисточник – не стоит и цента, пока из нее не пойдет вода, а залегает она на самом дне скважины. Жизнь населения Сан-Антонио зависит от буровиков воды, поскольку как и еще 20% населения земного шара, Сан-Антонио получает воду из подземных источников глубокого залегания, а также от того, как часто производится откачка септиков. Такие источники называются водоносными горизонтами, или слоями.
Читать далее «Снабжение города водой из подземных источников»

Ежечасно в Англии накапливается столько мусора, что им можно заполнить Альберт-холл

Альберт-холл в Кенсингтоне был открыт королевой Викторией в 1871 году в память о покойном супруге принце-консорте Альберте. Виктория и Альберт перевернулись бы в своих гробах, если бы узнали, что ленивые журналисты низвели назначение Королевского Альберт-холла, места для проведения музыкальных фестивалей мирового уровня (самый известный из них — ежегодный «Промс»), до использования в качестве сравнительной меры объема. Недобросовестные журналисты всегда придерживаются правила описывать вещи и явления такими выражениями, которые понятны неподготовленной публике, т. е. приводят пример Альберт-холла как меры объема, футбольного поля — как меры площади, экватора — как меры длины. (Журналисты, вспомните-ка, чему вас учили в Академии журналистики для ленивых: иногда разнообразия ради футбольное поле можно заменить Уэльсом, особенно если речь идет об эрозии лесной почвы или о таянии льдов.)
Читать далее «Ежечасно в Англии накапливается столько мусора, что им можно заполнить Альберт-холл»

Окружающая среда → Что такое Закон США о суперфонде и что такое «бурые поля»?

Что такое Закон США о суперфонде?
В 1980 году Конгресс США принял Закон о всесторонней ответственности и возмещении ущерба окружающей среде, известный также как Программа суперфонда. Поправки к нему были приняты в 1986 и 1990 году. Согласно этому закону был учрежден особый фонд в размере 16,3 миллиарда долларов; часть средств поступает в него от федерального правительства и правительств штатов, а остальная сумма (86%) — в виде специального налога, выплачиваемого предприятиями химической и нефтехимической промышленности. Целью этой программы является выявление и очистка мест, где были нелегально сброшены или захоронены опасные промышленные отходы. Средства на проведение очистных мероприятий взыскиваются с виновника загрязнения, если удается его определить. В задачи Агентства по охране природы входит поиск виновника и взыскание с него оплаты очистных мероприятий — добровольно или в судебном порядке. Если установить виновника загрязнения не удается, работы по очистке оплачиваются из Суперфонда.
Читать далее «Окружающая среда → Что такое Закон США о суперфонде и что такое «бурые поля»?»

Окружающая среда → В чем состоит значение дождевых лесов?

Половина из лекарств, используемых во всем мире, имеет в своей основе вещества, полученные из природных источников. Национальный институт рака США определил более двух тысяч тропических растений, которые потенциально могут использоваться в борьбе с раком. Лесоматериалы, резина, смолы и воска, камеди, пестициды, смазочные материалы, орехи и фрукты, красители и пищевые добавки, стероиды, латексы, масла — все это продукты леса, производство которых серьезно пострадает от сокращения площади тропических лесов.
Насколько быстро исчезают тропические дождевые леса?
Когда-то тропические дождевые леса занимали более 1,6 млрд гектаров территории Земли. Сегодня их площадь сократилась почти на половину. Каждый год исчезает примерно 135 тысяч кв. км тропических лесов, что соответствует 11 тысяч кв. км в месяц, или 367 кв. км в день, 15 кв. км в час, 0,25 кв. км в минуту. Эта цифра превышает площадь Нью-Гемпшира, Вермонта, Массачусетса, Род-Айленда, Коннектикута, Нью-Джерси и Делавера, вместе взятых. Ученые считают, что при сохранении нынешних темпов уничтожения тропических лесов они могут полностью исчезнуть к середине XXI века.
Читать далее «Окружающая среда → В чем состоит значение дождевых лесов?»

Окружающая среда → Чем мастодонт отличается от мамонта?

mamontХотя эти названия иногда используют как синонимы, на самом деле мастодонт и мамонт были разными животными. По-видимому, первым появился мастодонт, в то время как мамонт, возможно, возник как боковая ветвь его эволюции.
Мастодонт обитал в Африке, Европе, Азии и Северной и Южной Америке. Он появился в эпоху Олигоцена (от 25 до 38 миллионов лет назад) и вымер менее чем миллион лет назад. Мастодонт достигал в высоту 3 м и был покрыт густой шерстью. Его бивни были направлены вперед практически параллельно друг другу. Мамонт появился менее двух миллионов лет назад и исчез около 10 тысяч лет назад. Он обитал в Северной Америке, Европе и Азии. Как и мастодонт, мамонт был покрыт густой шерстью, верхний слой которой состоял из длинных жестких волос, защищавших его от холода. Он был крупнее мастодонта и достигал в высоту от 2,7 до 4,5 м. Бивни мамонта расходились в стороны и загибались кверху.
Постепенное потепление климата Земли и изменение окружающей среды, возможно, были первостепенными причинами вымирания этих животных. Кроме того, на них охотились первобытные люди.
Читать далее «Окружающая среда → Чем мастодонт отличается от мамонта?»

Окружающая среда → Что лучше использовать для упаковки покупок в магазине — пластиковые или бумажные пакеты?

Ни то, ни другое. Использование обоих видов упаковки наносит ущерб окружающей среде, и нельзя сказать однозначно, какой из них более безвреден. С одной стороны, пластиковые пакеты медленно разлагаются и могут причинить вред животным. С другой стороны, производство упаковочной бумаги (если она делается не из макулатуры) связано с вырубкой деревьев, загрязнением воздуха и воды и требует больше энергии, чем производство полиэтиленовых пакетов, вместо того чтобы выбирать «меньшее из двух зол», лучше приходить в магазин со своими «многоразовыми» сумками.
Что лучше для окружающей среды: использование посудомоечной машины или мытье посуды вручную?
По сравнению с мытьем посуды вручную, при работе посудомоечной машины тратится меньше воды и электроэнергии. В зависимости от марки, машина потребляет 28—45 литров воды на один цикл мойки. Чтобы перемыть вручную посуду, накопившуюся за день, потребуется до 57 литров воды. Одно из исследований показало, что экономия воды при использовании посудомоечной машины составляет около 37%.
Читать далее «Окружающая среда → Что лучше использовать для упаковки покупок в магазине — пластиковые или бумажные пакеты?»

Окружающая среда → Как классифицируются опасные отходы?

Существует четыре типа опасных отходов – едкие, огнеопасные, реактивные и токсичные. Едкие вещества могут разрушать другие материалы. К ним относятся большинство кислот, которые разъедают металлы, обжигают кожу, а их испарения повреждают глаза. Огнеопасные материалы могут легко воспламеняться. Они создают опасность пожара, а также раздражают кожу, глаза и легкие. К этой группе относятся бензин, краски и лаки. Реактивные вещества могут взрываться или образуют ядовитые газы при смешивании с другими химическими веществами. Например, при реакции хлорного отбеливателя с аммиаком (нашатырным спиртом) образуется ядовитый газ. Токсичные вещества отравляют живые организмы. Попадание таких веществ внутрь через пищеварительный тракт или кожу может привести к заболеванию или даже к смерти. Токсичными являются, например, пестициды и бытовые чистящие средства.
Читать далее «Окружающая среда → Как классифицируются опасные отходы?»

Окружающая среда → Каково состояние популяции слонов в Африке и угрожает ли вымирание черепахам?

С 1979 по 1989 год в результате браконьерства и нелегальной торговли слоновой костью Африка лишилась половины своих слонов. Их количество сократилось с 1,3 миллиона до 600 000. В связи с этим в октябре 1989 года африканского слона перевели из редких видов в исчезающие. 18 января 1990 года Ботсвана, Намибия и Зимбабве договорились о том, что в каждой из этих стран торговля слоновой костью будет вестись только в одном центре, контролируемом правительством. Все три страны обязались не препятствовать независимому наблюдению за процессом продажи, упаковки и перевозки слоновой кости. Оно должно обеспечить соблюдение установленных правил. Наконец, названные страны дали обещание, что все доходы от продажи слоновой кости будут тратиться на нужды охраны слонов, в том числе на научные исследования, наблюдения и осуществление природоохранных и социально направленных программ в районах обитания слонов.
Читать далее «Окружающая среда → Каково состояние популяции слонов в Африке и угрожает ли вымирание черепахам?»