Сколько автомобильных покрышек выбрасывается ежегодно, и как их можно утилизировать?

В 2001 году в США был выброшен примерно 281 миллион покрышек. Почти 75% от этого количества было утилизировано одним из трех способов: в качестве топлива, строительного материала или материала для искусственного покрытия. Еще 20—25 миллионов покрышек были вывезены на свалки. В 1979—1992 годах единственной возможностью применения старых покрышек было их использование в качестве топлива. К концу 2001 года было разработано и внедрено 83 технологии, в которых применяется такое топливо. Им топят печи для сушки цемента, паровые котлы на промышленных предприятиях, котлы для бумажной массы на бумажных фабриках; оно используется для выработки электроэнергии. Кроме того, отработанные покрышки используются в качестве строительного материала вместо песка или камня. После переработки из них получают такие изделия, как напольные коврики или вешалки для одежды. Измельченные покрышки можно использовать для отливки или штамповки различных изделий, например автомобильных брызговиков, уплотнителей, конусов, которыми огораживают участки дороги во время дорожных работ. Целые покрышки применяют для создания искусственных рифов, осуществления контроля над эрозией почвы, для стабилизации отвалов руды на шахтах.
Читать далее «Сколько автомобильных покрышек выбрасывается ежегодно, и как их можно утилизировать?»

Окружающая среда → Почему вымерли динозавры?

Существует множество теорий, объясняющих исчезновение динозавров около 65 миллионов лет назад. Ученые спорят, вымирали ли они постепенно или же это произошло внезапно. Сторонники первой точки зрения полагают, что популяция динозавров в конце Мелового периода неуклонно сокращалась. Это могло быть вызвано различными причинами, например растущей конкуренцией с другими животными, в особенности с млекопитающими, которые появились как раз в то время. Высказывалось даже предположение, что млекопитающие поедали яйца динозавров в таких количествах, что это мешало воспроизведению популяции. Другой возможной причиной называют болезни – от заражения паразитами до запоров. Кроме того, упоминают такие факторы, как изменение климата, дрейф континентов, извержения вулканов, изменения наклона земной оси или орбиты Земли, изменение магнитного поля.
Сторонники другой точки зрения полагают, что одна-единственная катастрофа могла привести к вымиранию. Не только динозавров, но и многих других видов, существовавших в то время. В 1980 году американский физик Луис Альварес (1911—1988) и его сын, геолог Уолтер Альварес (р.1940г.) предположили, что 65 миллионов лет назад с Землей столкнулась комета или крупный метеорит. Они указывали, что в геологических отложениях, соответствующих границе Мелового и Третичного периодов, наблюдается высокая концентрация иридия. Этот элемент редко встречается на Земле, и в таком количестве мог быть занесен только из космоса. Позднее по всему миру было обнаружено еще более 50 мест с аномально высокой концентрацией иридия. В 1990 году в Гаити были найдены мельчайшие фрагменты стекла, которое могло образоваться в условиях экстремального повышения температуры в результате столкновения с космическим телом. Кратер на полуострове Юкатан, скрытый более поздними наслоениями, имеет диаметр 177 км и возник 98 миллионов лет назад. Скорее всего, столкновение произошло именно здесь.
Нагревание, вызванное падением объекта диаметром примерно 9,3 км, могло иметь катастрофические последствия для климата Земли. В атмосферы должны было быть выброшено огромное количество пыли; количество солнечного света, достигающего поверхности Земли, неминуемо снизилось бы. Кроме того, катастрофа, скорее всего, вызвала крупные лесные пожары, дым и пепел от которых также загрязнял воздух. Отсутствие солнечного света, должно было погубить растения, а вслед за ними – другие звенья пищевой цепи, включая динозавров.
Возможно, вымирание динозавров было вызвано сочетанием нескольких причин. Можно предположить, что их популяция постепенно сокращалась под воздействием одного или нескольких факторов; затем произошла космическая катастрофа, которая положила конец их существованию.
Тот факт, что динозавры исчезли, иногда приводится как доказательство их «неполноценности», свидетельство того, что они были «ошибкой эволюции». Однако эти животные процветали на Земле в течение 150 миллионов лет. Для сравнения, первые предки человека появились только около трех миллионов лет назад. Человечеству еще предстоит проделать долгий путь, прежде чем оно достигнет такого же успеха.

Окружающая среда → Как ДДТ влиял на окружающую среду?

ДДТ был впервые синтезирован в 1874 году Отмаром Зайдлером; позднее, в 1939 году швейцарский химик Пауль Мюллер (1899—1965) обнаружил, что это соединение обладает инсектицидными свойствами. В 1948 году Мюллер получил Нобелевскую премию по медицине за изучение дихлордифенилтрихлорэтана, или ДДТ. В отличие от соединений мышьяка, применявшихся в то время, ДДТ эффективно уничтожал насекомых, не нанося видимого вреда растениям и животным. В течение следующих 20 лет ДДТ использовался для контроля над распространением насекомых — переносчиков заболеваний (в частности, москитов — переносчиков малярии и желтой лихорадки и вшей, переносящих тиф). Его также применяли против многих вредителей культурных растений. В 1962 году публикация Рэчел Карсон под названием «Безмолвная весна» привлекла внимание ученых к вредному влиянию ДДТ на окружающую среду. В дальнейшем было обнаружено, что вредные насекомые приобретают устойчивость к действию ДДТ. В то же время он разрушительно действует на других животных и растения, накапливаясь в их организмах. В 1970-е годы использование ДДТ во многих странах было запрещено.
Читать далее «Окружающая среда → Как ДДТ влиял на окружающую среду?»

Окружающая среда → Кто такие водоросли-убийцы?

Caulerpataxifolia, «водоросль-убийца», была занесена в Средиземное море в середине 1980-х годов, когда Музей океанографии в Монако во время очистки аквариумов сбросил в море ярко-зеленые водоросли. Сейчас caulerpataxifolia покрывает 130 кв. км побережья Франции, Испании, Италии и Хорватии, разрушая экосистему Средиземного моря. Остановить ее распространение пока не представляется возможным.
Читать далее «Окружающая среда → Кто такие водоросли-убийцы?»

Окружающая среда → Что такое пищевая сеть, как функционирует пищевая цепь и что такое эвтрофикация?

Пищевая сеть состоит из взаимосвязанных пищевых цепей. Многие животные питаются не одним, а несколькими видами растений или животных. Животные, имеющие несколько источников пищи, обладают большими шансами на выживание. Сложные пищевые сети обеспечивают природному сообществу большую стабильность.
Читать далее «Окружающая среда → Что такое пищевая сеть, как функционирует пищевая цепь и что такое эвтрофикация?»

Окружающая среда → Что такое биоразнообразие, биом и лимнология?

Биоразнообразие создается генетической изменчивостью внутри вида, различиями между популяциями, разнообразием видов, составляющих природное сообщество и наличием множества сообществ и экосистем во всем мире. По оценке ученых, на Земле существует от 15 до 100 миллионов биологических видов. В настоящее время мировое биоразнообразие находится под угрозой. В Северной Америке с момента ее колонизации исчезло около 500 видов растений и животных. Вот некоторые примеры последнего времени: 50% территории США лишились своей первоначальной растительности; на Великих Равнинах исчезло 99% прерий; по всем США ежегодно уничтожается 400 кв. км болот.
Читать далее «Окружающая среда → Что такое биоразнообразие, биом и лимнология?»