Планета Земля → Что такое гипотеза Геи и маятник Фуко?

Британские ученые Джеймс Лавлок (р. 1919 г.) и Линн Маргулис (р. 1938 г.) выдвинули гипотезу Геи в 1970-х годах. Согласно гипотезе, вся живая и неживая природа на Земле образует целостную саморегулирующуюся систему. Следовательно, вся планета может рассматриваться как огромный единый организм. Доказательством этой теории может являться стабильность атмосферных условий на протяжении миллиарда лет.
Читать далее «Планета Земля → Что такое гипотеза Геи и маятник Фуко?»

Планета Земля → Какое землетрясение в истории США было самым продолжительным?

Серия Нью-Мадридских землетрясений, которая продолжалась с 16 декабря 1811 года до марта 1812 года, считается самой ужасающей в истории США. Волна подземных толчков прокатилась по двум третям территории США и дошла до Канады. В результате землетрясений изменение абсолютной высоты отдельных участков земной поверхности достигло 6 м; так, было изменено течение р. Миссисипи, образовались новые озера (в частности, Сент-Фрэнсис к западу от р. Миссисипи и Рилфут в штате Теннесси). Из-за обширности территории, подвергшейся землетрясениям, и разбросанности поселений невозможно сказать, сколько людей погибло или пострадало в то время. Но ученые согласны в том, что по меньшей мере три, а возможно и пять землетрясений характеризовались магнитудой 8 или более. Сильнейшее землетрясение, вероятно, имело магнитуду 8,8 — то есть максимальную за всю историю наблюдений в Калифорнии.
Читать далее «Планета Земля → Какое землетрясение в истории США было самым продолжительным?»

Планета Земля → Что определяют по шкале Меркалли?

По шкале Меркалли определяют интенсивность землетрясений. В отличие от шкалы Рихтера, которая дает математическую оценку энергии очагов землетрясений, шкала Меркалли отражает интенсивность землетрясений, учитывая характер повреждений зданий, земной поверхности и нанесенного вреда людям. Впервые шкала была предложена Джузеппе Меркалли (1850—1914) в 1902 году. Позднее, в 1930-е годы Гарри Вуд и Франк Ньюман внесли в шкалу изменения с учетом достижений того времени (массовое производство автомобилей и строительство небоскребов).
Шкала интенсивности землетрясений Меркалли
I Ощущаются в отдельных случаях немногими людьми.
II Ощущаются немногими спящими людьми, особенно на верхних этажах зданий. Возможно качание висящих предметов.
III Четко ощущаются внутри помещений, особенно на верхних этажах зданий, но очевидно не сразу. Припаркованные автомобили могут еле заметно сдвигаться. Вибрация грунта как после проезда грузовика.
Читать далее «Планета Земля → Что определяют по шкале Меркалли?»

Планета Земля → Где находится «огненное» кольцо?

Пояс вулканов, окаймляющий периметр Тихого океана, часто называют Тихоокеанским «огненным» кольцом. Как известно, земная кора состоит из 15 блоков или плит, которые перемещаются по низлежащему слою частично расплавленных пород. Большинство современных извержений вулканов, землетрясений и процессов горообразования наблюдается в неустойчивых районах границ плит. «Огненное» кольцо проходит по границе между подстилающей Тихий океан плитой и смежных с ней плит. Тихоокеанская плита раздвигается в стороны, упираясь в западные окраины Североамериканской и Южноамериканской плит на протяжении от Чили до Аляски (где простираются Анды, горы Центральной Америки, Мексики, Калифорнии, Каскадные горы и горы Алеутских островов) и восточные окраины Евразийской и Индо-Австралийской плит от Сибири до Новой Зеландии (где протянулись горы Камчатки, островные дуги Курильских островов, Японии, Филиппин, Сулавеси, Новой Гвинеи, Соломоновых островов, Новой Каледонии и Новой Зеландии). Из 850 современных действующих вулканов на Земле более 75% располагаются по периметру «огненного» кольца.
Читать далее «Планета Земля → Где находится «огненное» кольцо?»

Планета Земля → Как образуются пещеры и что такое спелеотем?

Большинство пещер, встречающихся в береговых зонах, сформировалось под действием водной эрозии. Волны, бьющие о каменистый берег в течение длительного периода времени, размывают частицы горных пород, образуя пещеры. Пещеры континентальной части суши также образуются в результате водной эрозии, в частности путем выщелачивания и размыва известняка подземными водами. По мере растворения известняка в верхней толще земной коры развиваются карстовые пустоты и ходы.
Читать далее «Планета Земля → Как образуются пещеры и что такое спелеотем?»

Самое сухое место на Земле — пустыня Сахара

Где находится самое сухое место на Земле? Конечно же, это самая большая и самая известная пустыня — Сахара. Так думают многие из нас, и здесь есть доля истины, однако на самом деле утверждение об абсолютной «сухости» пустыни Сахары далеко не верно.
Для начала необходимо определить, что подразумевается под словами «самое сухое место». Здесь имеется в виду годовое количество осадков, выпадающих в данной местности. И если отталкиваться от этого показателя, то оказывается, что пустыня Сахара — вовсе не самое сухое место на нашей планете. Это звание по праву заслуживает... Антарктида!
В среднем годовое количество осадков, выпадающих в Сахаре, составляет всего 25 мм, по Антарктиде этот показатель примерно такой же, однако у южного материка есть особенность, делающая именно его самым сухим местом. В районе Антарктиды, получившем имя Земля Виктории, находится три уникальные по своим характеристикам долины, на которых совершенно не бывает осадков. Это Сухие долины, и их название вполне отражает суть, ведь на этих землях дождей и снегов не было на протяжении, по крайней мере, двух миллионов лет! Так что антарктические Сухие долины вполне заслуживают звание самого сухого места на нашей планете.
Читать далее «Самое сухое место на Земле — пустыня Сахара»

Заблуждение → При движении вглубь Земли сила притяжения или увеличивается, или не меняется

Как изменяется сила притяжения при отдалении от Земли? Согласно закону всемирного тяготения она снижается, становясь бесконечно малой на бесконечно большом расстоянии. А что будет происходить с тяготением, если двигаться вглубь Земли? Обычно считается, что в этом случае сила тяжести будет либо расти, либо оставаться неизменной. Но это неверно: с глубиной земное притяжение только падает, а в центре нашей планеты царит невесомость.
Этот вывод очевиден, если провести простой мысленный эксперимент. Пусть к центру Земли прорыт колодец, в который опускается пробное тело — например, пружинные весы с подвешенной к ним гирькой. Как будут вести себя весы во время опускания их под поверхность планеты? Мы заметим, что гирька будет становиться легче. Почему так происходит? Все просто и вполне соответствует закону всемирного тяготения. Однако здесь необходимо сделать небольшое отступление.
При расчете силы притяжения между двумя телами берутся два параметра — массы этих тел и расстояние между ними. Вроде бы все просто, однако не нужно забывать, что расстояние отсчитывается от центров тяжести тел: то есть если необходимо найти силу, с которой Земля притягивает движущийся на высоте в 500 км спутник, то за расстояние берется не эта высота, а 6871 км: средний радиус Земли 6371 км плюс 500 км до спутника. При таких расстояниях сам спутник можно рассматривать как точку, и расстояние до его центра тяжести можно не учитывать.
Читать далее «Заблуждение → При движении вглубь Земли сила притяжения или увеличивается, или не меняется»

Заблуждение → Водяная воронка в Северном и Южном полушариях Земли закручивается в разные стороны

Утверждение о том, что водяная воронка в раковине закручивается в разные стороны в Северном и Южном полушариях Земли, весьма распространено и считается истиной, не требующей проверки. Это не совсем так, хотя доля истины здесь есть, а чтобы понять, в чем состоит главная ошибка, необходимо разобраться в образовании циклонов и океанических течений.
Откуда пошло утверждение, вынесенное в заголовок? Почему люди искренне уверены в том, что это так? Все дело в так называемых силах Кориолиса, описанных в 1833 году французским математиком Густавом Кориолисом. Именно под действием этих сил вода (а также и воздух) должны приобретать вращательное движение, то есть закручиваться в воронки.
Уяснить себе механизм возникновения сил Кориолиса не так сложно, при этом нет необходимости прибегать к закону инерции, определениям неинерциальной системы отсчета и другим физическим явлениям. Достаточно знать, что любое тело стремится двигаться прямолинейно, а отклонение тела от прямолинейного пути свидетельствует о том, что оно испытывает воздействие какого-то другого тела или силы. Так и тела, находящиеся на вращающемся объекте (например, на нашей Земле), движутся прямолинейно, но это прямолинейное движение заметно только наблюдателю, находящемуся вне вращающегося объекта.
Читать далее «Заблуждение → Водяная воронка в Северном и Южном полушариях Земли закручивается в разные стороны»

Заблуждение → Смена времен года происходит из-за изменения удаленности Земли от Солнца

zemlgodЗемля как будто специально приспособлена для комфортного проживания на ней нас, людей. Действительно — ее притяжение не слишком большое и не слишком маленькое, у нее есть атмосфера, а смена времен года создает комфортную среднюю температуру практически на всей поверхности планеты. И здесь можно остановиться на одном интересном факте: многие люди считают, что причина смены времен года кроется в орбитальном движении Земли, то есть лето и зима наступают из-за того, что наша планета во время своего движения вокруг Солнца то приближается к светилу, то отдаляется от него.
Это представление не лишено здравого смысла, но оно совершенно не соответствует действительности. Климат Земли всецело определяется углом наклона оси вращения, но никак не удалением или приближением к Солнцу. Это обстоятельство, кстати, отображается в самом слове «климат»: по-гречески klimatos означает «наклон». Здесь имеется в виду сезонное изменение угла падения солнечных лучей на земную поверхность, но этот показатель всецело зависит от наклона земной оси.
Ну а как же орбитальное движение Земли? Ведь в разные моменты времени она оказывается на неодинаковом расстоянии от Солнца. Да, это так, но на климатическую ситуацию этот факт влияет весьма незначительно.
Читать далее «Заблуждение → Смена времен года происходит из-за изменения удаленности Земли от Солнца»

Какой вулкан самый известный в мире и какие существуют типы вулканов?

Извержение вулкана Везувий в Италии в августе 79 года н.э., возможно, самое известное в истории извержение вулкана. Многие века Везувий считался спящим вулканом. Во время извержения располагающиеся у подножия вулкана города Помпеи, Стабии и Геркуланум были разрушены. Помпеи и Стабии оказались покрыты извергшимся пеплом, а Геркуланум был погребен под лавой.
Читать далее «Какой вулкан самый известный в мире и какие существуют типы вулканов?»