Заблуждение → В далеком будущем Солнце погаснет, а Земля замерзнет

Астрономы вплоть до конца 30-х годов прошлого века придерживались версии о том, что история Солнечной системы закончится в полнейшей тьме и холоде, а Землю ожидает весьма незавидное будущее. Считалось, что наше светило просто-напросто начнет постепенно угасать, отдавая все меньше и меньше энергии.
Земля из-за этого превратится в ледяной мир, лишенный света и тепла, и положение на нашей планете в будущем окажется даже хуже, чем сейчас на Плутоне. Такого же мнения о судьбе Солнца и Земли придерживается и большинство простых людей, хотя наука давно «написала» сценарий дальнейшего развития Солнечной системы.
Откуда астрономы могли узнать, что будет с Солнцем и планетами через миллионы и миллиарды лет? Это стало возможным благодаря многочисленным наблюдениям и созданию на их основе нескольких теорий, подтверждающихся на практике. В частности, сейчас существует работающая теория эволюции звезд, благодаря которой можно с уверенностью сказать, что было с той или иной звездой в далеком прошлом и что ожидает ее в будущем.
Если не вдаваться в подробности, то общий смысл этой теории сводится к следующему: развитие, жизнь и гибель звезды зависит от ее первоначальной массы и химического состава. При этом звезды одного класса (близкие по массе, размерам, химическому составу, светимости, цвету и т. д.) «проживают» одинаковую жизнь — однотипно развиваются и гибнут.
Все это в полной мере относится и к нашему Солнцу — его будущее легко предсказывается на основе наблюдений за миллионами звезд и согласно разработанной теории звездной эволюции. По этой теории, наше светило находится примерно на половине своего жизненного цикла, но его «смерть» будет совсем не такой, как было описано вначале.
Читать далее «Заблуждение → В далеком будущем Солнце погаснет, а Земля замерзнет»

Планета Земля → Когда был ледниковый период?

Ледниковые периоды, или гляциалы, продолжались на Земле различные периоды времени на протяжении более 2,3 млрд лет. В эпоху ледниковых периодов ледяной покров распространялся на огромные пространства поверхности Земли. Причины смены климатических условий на планете в течение геологического времени ученые объясняют по-разному, считая одной из наиболее вероятных гипотезу изменения орбиты Земли вокруг Солнца.
Наиболее изучен плейстоценовый ледниковый период, начавшийся 2 млн лет назад и сменившийся межледниковьем 11 000 лет назад. Под ледниковым панцирем находилось около 27% современной площади суши. В Северной Америке южная граница покровного оледенения, охватившего Канаду и часть территории США, достигала г. Сент-Луис (штат Миссури). Небольшие ледники и ледниковые шапки занимали долины и массивы гор на западе материка. Подо льдом продолжает оставаться Гренландия. В Европе оледенение распространилось из Скандинавии на Германию и Польшу; в Великобритании и Альпах встречались ледниковые шапки. Оледенению подверглись также северные равнины России, плато Центральной Азии, Сибирь и полуостров Камчатка.
Следы влияния оледенения на формирование природных условий США заметны и сегодня. Происхождение котловин Великих озер и бассейна р. Огайо связано с действием ледника. Преимущественно на ледниковых отложениях развились плодородные почвы Среднего Запада. Обильные дожди в приледниковых районах южнее границы оледенения наполнили котловины древних озер в штатах Юта, Невада и Калифорния. Большое Соленое озеро в штате Юта является остатком одного из таких озер. Обширные ледниковые щиты в прошлом концентрировали огромное количество воды, из-за чего уровень Мирового океана был на 137 м ниже современного. За счет отступания вод площадь некоторых штатов, например Флориды, была гораздо большей в ледниковый период.
Читать далее «Планета Земля → Когда был ледниковый период?»

Планета Земля → Происходит ли движение материков?

В 1912 году немецкий геолог Альфред Лотар Вегенер (1880—1930) предположил, что материки дрейфуют по подстилающей мантийной поверхности и некогда все континенты располагались вместе близ Антарктиды, образуя материк Пангея (от греч. «pan» — все и «gaia» — земля). Около 200 млн лет назад Пангея распалась на два крупных континента — Лавразию и Гондвану, которые продолжали дрейфовать и позже разделились на материки, очертания и расположение которых мы наблюдаем сегодня. Гипотеза Вегенера была непопулярна, однако впоследствии было доказано, что континенты действительно перемещаются (не дрейфуют) в разных направлениях с примерной скоростью 19 мм в год в результате тектонических процессов в астеносфере. Американский геолог Уильям Морис Ивинг (1906—1974) и Гарри Аманд Гесс (1906—1969) предполагали, что земная кора не является твердым телом, а состоит из восьми крупных и семи малых блоков или плит, которые перемещаются в стороны, скользят относительно друг друга, сталкиваются и надвигаются друг на друга. В зонах столкновения плит наблюдаются обширные области поднятия складчатых структур, активная вулканическая деятельность и землетрясения.
Читать далее «Планета Земля → Происходит ли движение материков?»

Заблуждение → Чем больше высота, тем холоднее

Мы живем на дне воздушного океана, окутывающего Землю, а наши перемещения в толще этого незримого океана минимальны. Мы буквально прижаты к самой поверхности, редко поднимаемся на высоты более нескольких десятков метров. А подъемы на сотни метров и километры (при полетах на самолетах, походах в горы или прыжках с парашютом) случаются очень редко. Однако в эти моменты мы можем понять, что с ростом высоты атмосфера нашей планеты изменяется — она становится более холодной и разреженной.
Это подтверждает устоявшееся мнение о том, что с набором высоты становится все холоднее. Доказательством тому служит и информация о температуре воздуха за бортом во время полета на самолете. Все это так — с ростом высоты температура равномерно падает, достигая отрицательных величин. Но так происходит только до определенного момента, после которого атмосферу начинает буквально «лихорадить».
Земная атмосфера условно разделена на несколько слоев, обладающих различными физическими и химическими свойствами. В каждом из этих слоев наблюдается своя динамика изменения температур, и в этом есть немало удивительного.
Читать далее «Заблуждение → Чем больше высота, тем холоднее»

Планета Земля → Какая часть земной поверхности покрыта льдом?

Около 10,4% площади земной поверхности покрыто льдом. Примерно 15,6 млн км2 покрыто ледниковыми покровами, шапками и ледниками. Ледниковый покров представляет собой массив льда на территории суши, полностью застилающий горы и долины. Площадь ледникового покрова может превышать 50 000 км2; ледниковые шапки достигают меньших размеров. Ледниками называют еще более крупные скопления льда, движущиеся под действием силы тяжести со скоростью от 3 до 300 м в год. При более крутом наклоне ложа ледника его стекание происходит быстрее. Например, средняя скорость движения ледника Караяк в Гренландии достигает 20—24 м в сутки. Области распространения ледниковых покровов на Земле представлены в таблице ниже:

Читать далее «Планета Земля → Какая часть земной поверхности покрыта льдом?»

Планета Земля → Какие реки самые длинные в мире и где находится самое глубокое озеро в мире?

Две самые длинные реки в мире — Нил в Африке и Амазонка в Южной Америке. Однако вопрос о том, какая из них длиннее, является предметом спора. Амазонка имеет многорукавную дельту, впадающую в южную Атлантику, так что точное место, где кончается река, однозначно указать нельзя. Если учесть эстуарий Пара (самый длинный рукав), то длина реки приблизительно составит 6750 км.
Длина Нила, измеренная до постройки Асуанской плотины, когда были учтены несколько километров меандрирующего русла, впоследствии затопленные оз. Насера, составила 6670 км. В таблице представлены пять самых длинных речных систем в мире.

Читать далее «Планета Земля → Какие реки самые длинные в мире и где находится самое глубокое озеро в мире?»

Планета Земля → Как работает сейсмограф и что показывает шкала Рихтера?

Сейсмограф фиксирует волны, вызывающие землетрясение. Во время землетрясения возникает три типа волн. P-волны и S-волны исходят из очага землетрясения и распространяются внутри Земли, тогда как третий тип — волны Лява и Релея распространяются по ее поверхности. Средняя скорость распространения P-волн составляет 5,6 км/с, и они первыми достигают земной поверхности; тогда как S-волны почти в два раза медленнее. Если известны скорости распространения Р- и S-волн, расстояние между эпицентром землетрясения и станцией наблюдения можно вычислить путем измерения интервала времени между прибытием первых P-волн и S-волн.
При колебаниях земной поверхности основная часть сейсмографа — подвесной груз (например, маятник) вследствие инерции приходит в движение относительно основания прибора, и сейсмический сигнал, передаваемый маркеру, фиксируется самописцем.
Читать далее «Планета Земля → Как работает сейсмограф и что показывает шкала Рихтера?»

Планета Земля → Какие пустыни на Земле являются самыми большими?

Часть суши, для которой характерны низкое количество осадков и разреженный растительный покров, называют пустыней. Много пустынь к северу и югу от экватора на широте 20° сформировалось вследствие того, что влагонесущие воздушные массы не высвобождают осадки над этими территориями. Перемещаясь к экватору, воздушные массы из более высоких широт нагреваются, и прогретый воздух поднимается выше в атмосферу. При столкновении с более холодным воздухом в атмосфере над экватором они охлаждаются, происходит конденсация влаги, которая выпадает в виде ливневых дождей, способствуя формированию здесь зоны влажных тропических вечнозеленых лесов.
Площадь самой большой в мире пустыни Сахара в три раза превосходит акваторию Средиземного моря. Площадь самой большой пустыни в США — Мохаве, располагающейся на юге штата Калифорния, достигает 38,9 тыс. км2.

Читать далее «Планета Земля → Какие пустыни на Земле являются самыми большими?»

Планета Земля → Что такое цунами?

Цунами называют огромную движущуюся волну, вызванную вертикальным смещением дна океана в результате сильного землетрясения, очаг которого располагается под океаническим дном или материком недалеко от границы с океаном. Вертикальный сдвиг океанической коры толкает воду вверх, способствуя образованию цунами. Волны цунами растягиваются на 161—322 км в длину и перемещаются с огромной скоростью, достигающей 805 км/ч. Приближаясь к берегу, длина волн резко уменьшается, тогда как высота может вырастать до 30,5 м. Землетрясения в океане магнитудой менее 6,5 по шкале Рихтера, а также землетрясения, приводящие лишь к горизонтальному смещению морского дна, не порождают таких разрушительных волн. Рекордная высота волны цунами — 524 м была зафиксирована 9 июля 1958 года в заливе Литуя на Аляске. Причиной цунами явился огромный оползень, перемещавшийся со скоростью 180 м в час. Такая волна могла бы затопить самые высокие в мире башни-близнецы Петронас Тауэрс в столице Малайзии Куала-Лумпур высотой 452 м.
Читать далее «Планета Земля → Что такое цунами?»

Планета Земля → Кто из путешественников первым побывал в Антарктиде?

В истории не сохранилось данных о том, кто первым смог высадиться на берегах Антарктиды, пятом по величине континенте, занимающем 10% площади земной поверхности (14 млн км2). В 1773—1775 гг. английский мореплаватель Джеймс Кук (1728—1779) проплыл вокруг континента. В 1820 году американский исследователь Натаниэл Палмер (1799—1877) добрался до полуострова материка и назвал его своим именем, не подозревая, что открыл континент. В том же году Фабиен Готлиб фон Беллинсгаузен (1779—1852) обнаружил континент Антарктиду. 7 февраля 1821 года американский охотник на тюленей Джон Дэйвис проплывал вдоль берега бухты Хьюз. Другой охотник на тюленей Джеймс Уэдделл (1787—1834) в 1823 году первым доплыл до широты 74° и вышел в море Уэдделла. В 1840 году американец Карл Уилкс (1798—1877), исследовавший почти 1500 миль береговой зоны Антарктиды, объявил ее материком. В 1841 году сэр Джеймс Кларк Росс (1800—1862) исследовал землю Виктории, остров Росс, гору Эребус и шельф ледника Росса. В 1895 году китолов Хенрик Бул высадился на Антарктиде. Норвежский исследователь Руаль Амундсен (1872—1928) первым достиг Южного полюса Земли, и случилось это 14 декабря 1911 года. Спустя 34 дня его соперник Роберт Фалькон Скотт (1868—1912) вторым достиг Южного полюса, но на обратном пути он и вся команда погибли.
Читать далее «Планета Земля → Кто из путешественников первым побывал в Антарктиде?»