Шнобелевская премия → Брак и шопинг

Экономисты и психологи нисколько не сомневаются в принципиальных отличиях между мужчинами и женщинами. Тот, кто эти различия верно подмечает и правильно понимает, может влиять на поведение людей во время совершения покупок.

Типичный случай — это лезвия для безопасных бритв и бритвенные станки. Речь идет об одинаковых лезвиях, и внешний вид, казалось бы, не имеет никакого функционального значения, однако женщин привлечет продукция ярких расцветок с более широкими и обтекаемыми формами. Мужчины, выбирая дорогой станок, предпочитают черный, серебристый или (в виде исключения) ядрено-красный цвет. Это означает, что производителям той или иной продукции нужно приноравливаться к различиям, обусловленным полом, и рекламировать свой товар тоже в соответствии с ними. Какова природа отличий (например, приобретаются они или наследуются), продавцам все равно.
Читать далее «Шнобелевская премия → Брак и шопинг»

Шнобелевская премия → Спальня — зеркало души

Исследователи из тех частей света, где очень любят порядок (Сингапур и Техас), в 2000 году объединились, чтобы проверить, можно ли исследовать характер человека, когда его самого нет поблизости.
В основу экспериментов легли две теории. Первая: люди самовыражаются при помощи символов, которые отвечают их представлениям о себе и даже усиливают их. Например, с помощью ракушки, напоминающей об отпуске (романтик), значка донора (социально ответственный, «хороший человек») или африканской маски (любитель приключений).
Второе предположение гласит: каждый человек оставляет после себя социальные следы. То есть в данном случае характер проявляется через косвенные признаки. Если я люблю рисовать, у меня повсюду лежат карандаши, то есть у меня «художественные» наклонности. Если мои DVD-диски рассортированы по алфавиту, я аккуратный, а значит, добросовестный человек.
Читать далее «Шнобелевская премия → Спальня — зеркало души»

Секреты спагетти

Почему, если взять сухое спагетти за оба конца и согнуть, то оно ломается всегда не менее чем на три части?

И правда странно. Если взять спагетти за оба конца и сгибать до тех пор, пока оно не сломается, казалось бы, обломков должно быть всего два, но, как правило, их оказывается три или больше.
Читать далее «Секреты спагетти»

Шнобелевская премия → Влюблен или безумен?

«Любовь имеет далеко идущие последствия, а потому давным-давно нужно было установить физиологические процессы, которые ею руководят», — так группа ученых, состоящая по большей части из итальянцев, объяснила необходимость проведения этого исследования. Воспользовавшись случаем, они детально изучили нейромедиатор головного мозга, способный вызывать все то, что так знакомо влюбленным: желание близости и привязанность, навязчивое влечение и резкие перепады настроения. Кроме того, это состояние может иметь и более опасные проявления: восприятие реальности сквозь розовые очки, бесконечные поцелуйчики и телефонный террор.
«Мы предположили, — говорят авторы, — что целесообразно обследовать на предмет изменения уровня нейромедиатора тех, кто влюбился совсем недавно». Итак, для эксперимента отобрали 17 женщин и трех мужчин, студентов-медиков из Пизы. Всем им в последние шесть месяцев довелось сильно втюриться, и, по их собственным ощущениям, чувства по-прежнему не ослабли.
Им противопоставили 20 пациентов, страдавших навязчивыми идеями и видениями, например испытывавших необоримое желание пересчитывать различные предметы (уличные фонари, решетки водосточных люков, окна) или же помногу раз проверявших состояние газовой плиты — выключена она или нет.
Читать далее «Шнобелевская премия → Влюблен или безумен?»

Шнобелевская премия → Имя управляет жизнью (и мячом)

Эта статья не дает мне покоя уже много месяцев, потому что, честно говоря, она кажется мне неправдоподобной. В ней говорится, что первые буквы имен и фамилий определяют нашу жизнь. В нормальных обстоятельствах я по- доброму подшучиваю над псевдоучеными и не спорю с ними, потому что спорить с тем, кто истово верит во что-то, нет смысла. Он вправе верить хоть в макаронного монстра, хоть в Будду, хоть в Бога или Магомета — меня это не касается.
А тут вдруг приходят Лиф Нелсон (Калифорнийский и Нью-Йоркский университеты) и Джозеф Симмонс (Йельский университет) с громадной выборкой, которая на основе примеров из совершенно разных областей жизни доказывает, что в первых буквах наших имен заключено могущество, которому мы не в силах противостоять. Первая часть этого суждения была сформулирована еще в 1987 году Йозефом Нуттином (Лёвенский университет), когда участников эксперимента попросили выбрать шесть самых красивых, по их мнению, букв из двенадцати разных языков. Выяснилось, что чаще всего люди выбирают буквы собственного имени.
«Это явление мы называем «эффектом букв имени», — рассказывают исследователи в области маркетинга Нелсон и Симмонс. — Он настолько силен, что от него подчас могут зависеть жизнь и судьба человека. Тобиас, например, скорее всего, купит себе «Тойоту», переедет в Трир и женится на Тане, а Яков наверняка приобретет «Ягуар», женится на Яне и переедет жить в Японию.
Поскольку в университете мы занимаемся изучением потребительских мотивов, нас интересует вопрос, можно ли обнаружить воздействие неслучайных буквенных совпадений в других областях повседневной жизни, и как оно возникает — в результате каких-то пока неизвестных нам стремлений или ни с того ни с сего».
Читать далее «Шнобелевская премия → Имя управляет жизнью (и мячом)»

Шнобелевская премия → Красивые преподаватели учат лучше

То, что курам больше нравятся люди с симметричными лицами, вы, наверное, уже знаете (см. «Куры предпочитают красавцев»), или видели по немецкому телевидению эксперимент с курами и куклами Барби.
То же и с преподавателями. Окруженные толпами молодых женщин, у которых более многообещающее с точки зрения эволюции соотношение объемов талии и бедер, преподаватели перестают находить привлекательными своих ровесниц (см. «Преподаватели рискуют влюбиться в студенток»). Ведь узкие бедра сигнализируют: эта женщина «еще не была в употреблении, а значит, я могу стать первым, кому она родит». Если же перед нами мужчина, это означает, что он спортивен, а потому может завалить динозавра или притащить домой медведя.
Но и учащимся симпатичные преподы нравятся больше, чем потрепанные сычи. По крайней мере, в опросах о качестве преподавания студенты выставляют им более высокие оценки. И не только в США, в Кельнском университете творится то же самое. Социологи Маркус Кляйн и Ульрих Розар на основе 700 лекционных курсов установили, что и на берегах Рейна «красивый и умный — одно и то же». Для начала они сфотографировали всех участвующих в эксперименте преподавателей, затем разложили фотографии перед экстернами, которые должны были рассортировать их с «эстетической» точки зрения. Результат: «На каждый балл, полученный преподавателем по шкале физической привлекательности (от 0 до 6), приходилась в среднем одна десятая балла по шкале качества преподавания», — удивленно сообщает газета «Франкфуртер альгемайне».
Я уже слышу выкрики недооцененных педагогов: «Вы только гляньте! Эти идиотские опросы среди студентов показывают только то, что некоторые профессора хорошо сложены, носят спортивные костюмы, круты и красноречивы, но это не имеет отношения к качеству преподавания!»
Если бы дело было только в этом... К сожалению, все еще хуже. Студенты оценивают явно выше или явно ниже не только внешность, но и звание преподавателя, размеры аудитории, продолжительность лекции и предмет, который им читают. То есть тот, кто читает лекции каждый понедельник в восемь утра перед аудиторией в 900 человек по теме «Физическая химия», скорее всего, может не претендовать на успех в молодежной среде — будь он даже вылитый Джордж Клуни или супруг канцлера Германии (будем считать, что это самое высокое звание)*.
Читать далее «Шнобелевская премия → Красивые преподаватели учат лучше»

Шнобелевская премия → Выпивка умнит

Когда дамы пребывают в соответствующем настроении, им решительно по барабану, похож парень у барной стойки на Джорджа Клуни или нет. В случае острой сексуальной необходимости и его отбуксируют, куда надо.
Мужчинам это тоже знакомо, но они для верности внушают себе, что, находясь под давлением неблагоприятных обстоятельств, потенциальную партнершу можно сделать значительно красивее, если выпить побольше спиртного.
Психологи Р.С. Фридман и Д.М. Маккарти из Миссурийского университета, а также Й. Фёрстер (в то время из Бременского, а ныне из Амстердамского университета) и М. Денцлер (тоже из Бременского университета) решили проверить, действительно ли существует взаимосвязь между алкоголем и сексом. Исследователи отобрали 82 молодых мужчин — может, рассчитывали, что в этой категории особенно часто встречаются выпивающие сластолюбцы, а может, просто студенты в университете — самый доступный материал для проведения экспериментов. Испытуемых для начала подвергли процедуре психологического тестирования. Анкета состояла из 200 высказываний, описывавших не только свойства характера, но и отношение к алкоголю. Одиннадцать процентов мужчин либо еще никогда не употребляли алкоголь, либо выпили максимум четыре раза за всю жизнь, в то время как большая часть участников эксперимента (65 %) выпивала всего «один-два раза в неделю». Но поскольку это лишь максимальная частота употребления спиртного, которую предлагала анкета, вполне можно предположить, что среди студентов притаились и серьезные выпивохи.
Читать далее «Шнобелевская премия → Выпивка умнит»

Шнобелевская премия → Голод против истощенных манекенщиц и жадные до супа

Дискуссии о булимии, анорексии и голодающих манекенщицах приняли интересный оборот. Психологи Вирен Свами из Лондонского университета и Мартин Тови, ранее работавший в Ньюкаслском университете, однажды заподозрили, что отнюдь не культурологические предпочтения влекут некоторых мужчин к пышнотелым женщинам. Во всем виноват голод — это он придает округлым формам аппетитную привлекательность. Давайте по порядку.

Читать далее «Шнобелевская премия → Голод против истощенных манекенщиц и жадные до супа»

Шнобелевская премия → Ротозей, не глазей!

Насколько я все-таки серьезный нерд, выяснилось совсем недавно на Ежегодной конференции по криминалистике и судебной экспертизе в Сан-Антонио (США). Люди говорили мне: «Привет, Бритни!», а я, разумеется, списывал это на свою спортивную куртку.
В действительности надо мной смеялись из-за лысины, которую я сам считаю невероятно крутой и практичной, однако госпожу Спирс накануне угораздило наголо побриться. А я этого не знал, поскольку знаменитости и их дурацкая жизнь совсем меня не занимают. Из-за этого я иногда чувствую себя изгоем.
От обиды я стал рыться в базе данных Национальной медицинской библиотеки США, пытаясь отыскать исследования, доказывающие, что интерес к знаменитостям — это эволюционный регресс.
И нашел.
Самцы макак-резусов в Университете Дьюка, подкупленные вкусным фруктовым соком, согласились рассмотреть фотки более низких по статусу — то есть не выдающихся — сородичей. Пока ничего удивительного.
Однако дело приняло совсем иной оборот, когда они обратили взоры на фотографии коллег по группе с более высоким социальным статусом. Ради возможности подольше поглядеть на эти картинки наши мохнатые собратья готовы были пожертвовать фруктовым соком. Точнее говоря, добровольным отказом от лакомства они «покупали» возможность просмотреть желтую обезьянью прессу, созданную психологами. Обмен сока на просмотр фотографий совершали даже томимые жаждой обезьяны.
Читать далее «Шнобелевская премия → Ротозей, не глазей!»

Шнобелевская премия → Моргуны и коллективные снимки

Всем знакома эта проблема: на групповой фотографии, ради которой в кои веки собралось все семейство, кто-нибудь обязательно получится с закрытыми глазами. Пусть это не совсем логично, но практика показывает: поможет режим серийной съемки. С ним вы непременно получите фотографию, на которой глаза открыты у всех. Почему так происходит?
Чтобы не устраивать экспериментов и решить проблему методом размышлений, фотограф Ник Свенсон отправилась на исследовательский фронт. Там, в Австралии, в гигантской Организации стран Содружества наций по научным и промышленным исследованиям, она вышла на некое контактное лицо. Этот ученый со степенью и дредами на голове оказался физиком Пирсом Барнсом. «По работе мне приходилось делать большое количество фотографий, — объясняет свой интерес Барнс. — А Ник как раз выяснила, что люди, испытывающие стресс — например, когда их фотографируют, — моргают с частотой примерно десять раз в минуту, при том, что каждое моргание длится в среднем от 1/250 до 1/1000 секунды».
Читать далее «Шнобелевская премия → Моргуны и коллективные снимки»