Шнобелевская премия → Ухом чую

Еще в 1993 году было установлено, что люди лучше распознают ложь, когда им врут в левое ухо (а не в правое). Чтобы доказать это, исследователи из Триестского университета заставили большое количество людей утверждать, что им понравились (или не понравились) продемонстрированные фотографии. При этом главные участники эксперимента не знали, что было изображено на картинках. И тем не менее в 63 % случаев отличали, правдиво высказывание или нет.
Читать далее «Шнобелевская премия → Ухом чую»

Шнобелевская премия → Щедрые мутанты

Ни тем, кто вечно получает на Рождество скупердяйские подарки, ни тем, кто вообще предпочел бы оставить все подарки себе, не стоит стыдиться своих чувств и желаний. Потому что во всем виноваты «железы», а вовсе не ваш гадкий характер. Это выяснила гигантская группа исследователей (целых семнадцать авторов!), подарив 203 незнакомым друг с другом гражданам коварную компьютерную игрушку. Самим исследователям участники опыта были очень даже знакомы: накануне эксперимента игроков обязали сдать образцы ДНК.
Читать далее «Шнобелевская премия → Щедрые мутанты»

Шнобелевская премия → Анаграммы в положении лежа

Наверное, вы тоже, когда смотрели русскоязычную версию «Молчания ягнят», — фильма, способного нагонять страх (см. «Мужчины и молочный шоколад»), — думали: что ж такого чертовски важного заключено в имени Фидель Жулазес*, которым Ганнибал Лектер дразнит молоденькую агентшу ФБР? Какое-то нечеловеческое чутье помогает Клариссе Старлинг переставить буквы этого имени таким образом, чтобы в итоге получились другие слова:
«Ваша анаграмма разгадана, доктор. Фидель Жулазес? Сульфид Железа, известный так же как кошачье золото!»*
Только вот разгадать эту решающую для сюжета закавыку сможет лишь тот, кто умен, как десять киношных спецагентов вместе взятых, да к тому же с детства обучен немецкому, английскому, логике и технике. Ведь для этого, во-первых, нужно знать принцип анаграммы (буквы переставляют до тех пор, пока из них не получится новое слово). От перестановки букв в имени «Фидель Жулазес» получится «сульфид железа».
Читать далее «Шнобелевская премия → Анаграммы в положении лежа»

Шнобелевская премия → Алкоголь и венерические заболевания (США)

Казалось бы, за время действия «сухого закона» американцы должны были усвоить, что демонизация алкоголя порождает еще более дурные явления (например, рост организованной преступности), однако там и по сей день бытует явное и отчасти справедливое предубеждение против спиртного. К сожалению, в борьбе с алкоголем частенько случаются перекосы, это же относится к «обету девственности», который поощрялся президентом Бушем и показал следующее: чем больше молодые люди божатся воздерживаться от секса до свадьбы, тем чаще они беременеют и заражаются венерическими заболеваниями (см. «Обет девственности»).
Читать далее «Шнобелевская премия → Алкоголь и венерические заболевания (США)»

Шнобелевская премия → Проприоцептивное восприятие и ранцы

Когда полученные в ходе экспериментов результаты оказываются непоказательными или противоречат изначальной задаче исследования, их порой не публикуют вовсе, а жаль. Ведь если отчет об исследовании не был опубликован, никто уже не сможет узнать, действительно ли из этой затеи ничего путного не вышло или однажды из нее все-таки прорастет какая-нибудь интересная идея.
Причина этого молчания, возможно, кроется в том, что прожженные эксперты, выносящие приговоры научным статьям, считают неудачные исследования скучными и неприкольными и потому не допускают их до публикации. Они скорее опубликуют нечто неожиданное, а не то, о чем все и так догадывались, — скорее уж ими движут культурологические предпочтения («и ученым хочется почитать что-нибудь развлекательное»), нежели содержательная ценность («статья, конечно, скучная, но все равно хорошая»).
Вот для примера два исследования, которые на первый взгляд скучны, а потому и не приглянулись Шнобелевскому комитету.
Читать далее «Шнобелевская премия → Проприоцептивное восприятие и ранцы»

Шнобелевская премия → Климактерический кокос и чесночный поцелуй

Раз в году я опустошаю ящик, в котором хранятся странные работы, представленные на Шнобелевскую премию, и смотрю, что, так сказать, оказывается в сухом остатке. Недавно я наткнулся на два совершенно потрясных исследования, которые тем не менее не удостоились выдвижения на Шнобелевку. Но справедливости ради они должны получить то, что заслужили, хотя бы здесь. Потому что как минимум по одному пункту их результаты оспорить невозможно — они очень практичны.
Первое исследование было проведено в Миннеаполисском госпитале для ветеранов. Оно доказывает, что от запаха изо рта не спасут освежители дыхания, и даже основательная чистка зубов не особо поможет (ну, если только совсем чуть-чуть). Чтобы это доказать, пять участников опыта съели по шесть граммов чеснока. По истечении четырех часов у них... э-э-э... взяли анализы мочи и дыхания. Как показали газовая хроматография и масс-спектрометрия (ГХ/ МС), прочесноченные рты изрыгали главным образом серосодержащие газы, среди которых были аллилмеркаптан, аллилметилсульфид и, разумеется, огромное количество омерзительного сероводорода.
В следующий раз характерный «чесночный» газ сконцентрировали для проведения «слепого» опыта на нюхачах-добровольцах — это был аллилметилсульфид.
В то время как ученые радостно принялись выяснять, где, почему и каким образом образуются газы, обыватели задались вопросом: что же нужно предпринять, чтобы избавиться от отвратительного чесночного запаха изо рта? В ход пошла тяжелая артиллерия. Выяснилось, что участники эксперимента, почистившие зубы бикарбонатом натрия (пищевой содой), смогли на некоторое время сократить объем выхода вонючего воздуха из легких на 45 % — ну, хоть что-то! Итак, они повысили шансы на поцелуй с помощью народного средства от изжоги.
Читать далее «Шнобелевская премия → Климактерический кокос и чесночный поцелуй»

Шнобелевская премия → Эффект Шахерезады

Я не знаю твоего имени,
Зато знаю — ты существуешь,
И уверен: когда-нибудь Ты меня все равно завоюешь.
Я на свете есть. Не умирай — жду тебя здесь!
«Раммштайн»
Читать далее «Шнобелевская премия → Эффект Шахерезады»

Шнобелевская премия → Ломкие спагетти

Сломать можно и мрамор, и камень, и железо, и, разумеется, спагетти. Правда, ломаются они особенным образом. Почти никогда не удается разделить трубочку спагетти на две части — получается от трех до шести кусочков, в зависимости от толщины макаронины. В итальянских ресторанчиках это явление тоже известно. «Наверное, надо выбрать определенный сорт макарон», — предложили мне Роберто и Рита. На самом деле их спагетти № 5 и № 7, а также капеллини № 1 тоже все время ломались по-разному, так что даже среднее значение трудно было установить. Тем не менее в 89 % случаев на кухне итальянского ресторана спагетти разламывались опять-таки более чем на два фрагмента.
Вместо того чтобы, как я, положиться на практические наблюдения, французские ученые Базиль Одоли и Себастьян Нойкирх решили серьезно взяться за проблему ломки спагетти. В Национальном центре научных исследований Франции они сперва упростили процесс таким образом, чтобы во время разламывания макаронины на нее никак не воздействовал сам экспериментатор.
Читать далее «Шнобелевская премия → Ломкие спагетти»

Шнобелевская премия → Мужчины и молочный шоколад

Многие беременные женщины и дамы, не использующие гормональную контрацепцию, знают, как сильно могут колебаться гастрономические предпочтения. Причем речь идет не столько о питательности тех или иных продуктов, сколько об их кислоте, вязкости, густоте или тягучести, то есть скорее об ощущениях во рту, чем о пользе для желудка и кишечника.
Причем лидер этой гастрономической гонки — шоколад в любой форме, будь то пудинг, мороженое или просто плитка. Он объединяет в себе замечательные тонизирующие свойства, тает во рту, содержит сахар, который быстро усваивается, и к тому же здорово помогает от плохого настроения. Нет ничего удивительного, что люди, сидящие на диетах, сильнее всего тоскуют по кусочку шоколада или конфете.
«В любом случае, — утверждают психологи Махт, Рот и Эллгринг из Вюрцбургского университета, — колебания эмоционального состояния обычно способствуют появлению различных гастрономических предпочтений. Ярость — вещь высокоэнергетическая, печаль все затормаживает, а радость стремится реализовать сиюминутные мысли». Это должно отражаться и на еде.
Ведь то, что высокоразвитой форме жизни требуется много энергии, еще не означает, что она тут же получит ее из пищи. Это нетрудно доказать: во время какой-нибудь схватки, забега или припадка бешенства особо не поешь.
Читать далее «Шнобелевская премия → Мужчины и молочный шоколад»

Шнобелевская премия → Крысы-алкоголики живут дольше (Финляндия)

Майя Сарвихарю, Ярно Рийконен, Пиа Яатинен, Дэвид Синклер, Анти Хервонен и Калерво Кийанмаа из Хельсинского и Тамперского университетов проверили, имеет ли продолжительное употребление алкоголя какие-либо поддающиеся измерению последствия.
Любой другой счел бы такое исследование совершенно излишним — например, в некоторых частях США и на многих мусульманских территориях и вовсе бытует стойкое убеждение, что алкоголь — это плохо и точка; финны же в этом отношении оказались более любопытными. Вместо того чтобы просто поверить, они проверили.
Правда, в своих опытах исследователи использовали крыс, а не людей. Ведь на протяжении всей жизни мы подвержены очень многим влияниям, о которых и сами порой не можем вспомнить (например, бытовые привычки в раннем детстве), или просто неспособны их объяснить (стресс, курение, качество и сочетаемость употребляемых в пищу продуктов и напитков). Все эти данные могли бы исказить результаты эксперимента.
Поэтому ученые выбрали крыс, причем двух разновидностей. Первая группа состояла из тех, что с самого начала пили алкоголь в десять раз охотнее, чем их нормальные четвероногие сородичи, так называемые А-животные (то есть алкоголелюбивые), вторая группа объединяла крыс, с презрением отвергавших алкоголь, НА-животных (то есть неалкоголелюбивых).
Затем мохнатых сорванцов смешали и, разделив на четыре подгруппы, поили либо исключительно двенадцатипроцентным алкоголем (и больше ничем), либо только водой. Группу алкоголиков поневоле огненная вода — крепость красного вина все же вполне солидна — обрекла на жизнь длиною от трех до двадцати четырех месяцев.
Потом всех крыс умертвили и отправили на вскрытие. Животные, прожившие менее двух лет, тоже были препарированы и изучены на предмет заболеваний.
Результаты двухлетнего запойного эксперимента были отрезвляющими. Крысы, которые не пили ничего, кроме алкоголя, прожили по меньшей мере столько же, сколько грызуны, вынужденные воздерживаться от вина. Не имело значения даже то, к какой породе они изначально принадлежали — к той, которая любила подналечь на спиртное, или к той, которая предпочитала избегать алкоголь. В условиях вынужденного пьянства обе разновидности прожили почти два года, избежав при этом каких-либо серьезных заболеваний. У животных, которые пили только воду, дела обстояли иначе.
Короче говоря, алкоголь никому не повредил — ни генетическим пьянчужкам, ни крысам, предпочитающим безалкогольное питье.
Это открытие само по себе вызывало изумление. Правда, на нем сюрпризы не закончились.
«Самыми потрясающими в нашем исследовании мне показались случайно полученные данные о том, что крысы, охотно пившие алкоголь, прожили почти в четыре раза дольше, чем животные, принадлежавшие к непьющей породе, — удивляется Дэвид Синклер. — Причем не имело значения, получали животные у нас в лаборатории алкоголь или не получали. Если грызуны сами по себе были склонны к спиртному, они тоже жили дольше — не важно, поили их на деле водой или алкоголем.
Читать далее «Шнобелевская премия → Крысы-алкоголики живут дольше (Финляндия)»