Шнобелевская премия → «Обет девственности»

«С нынешнего момента мы начнем выделять вдвое больше денег на пропаганду воздержания в школах, — заявил Джордж Буш-младший, обращаясь к нации в январе 2004 года. — До каждого школьника необходимо донести мысль о том, что отказ от половых контактов — надежное средство защиты от венерических заболеваний».
Читать далее «Шнобелевская премия → «Обет девственности»»

Шнобелевская премия → Без крайней плоти

Во многих странах мира, в том числе и протестантских, обрезание мальчиков — обычное дело. Помимо некоторых передовых представлений о гигиене, это мероприятие обосновывают тем, что обрезанные не испытывают сильного сексуального возбуждения и поэтому не сосредотачиваются на нем, то есть могут больше внимания отдавать работе. Не кажется ли вам странным это утверждение? Какое отношение крайняя плоть может иметь к сексуальным фантазиям?
Читать далее «Шнобелевская премия → Без крайней плоти»

Шнобелевская премия → Метеориты и лотерея

НАСА, которое почти никогда не привлекает спонсорское финансирование по необоснованным причинам, возвестило в конце ноября 2006 года, что «общественность рассчитывает на наших даровитых астронавтов, которые справятся с проблемой астероидов». От этих слов в голове сами собой возникают образы скачущих по мини-планетам супергероев.
И все же — неужели какое-нибудь каменное или металлическое тело действительно может налететь на Землю? Вероятность такого происшествия неожиданно велика, и вообще это случается постоянно — но пока только с небольшими метеоритами. Ни один человек еще не был убит таким вот мини-объектом, зато в октябре 1972 года в Венесуэле космический камень пристукнул корову, в октябре 1992 года в штате Нью-Йорк похожий предмет расплющил целый «Шевроле Малибу», а в ноябре 1954-го одна женщина прилегла на диван отдохнуть и получила метеоритом по руке и по бедру (штат Алабама). И ведь всякий раз под конец года!
Оснований для паники предостаточно. Например, в марте 2004 года два метеорита просвистели мимо Земли всего в 43 000 и 6500 километрах, а 16 марта 2880 года (это не опечатка) все будет гораздо серьезнее: как-никак вероятность столкновения с малой планетой (29075) 1950 DA составляет 0,33 %.
В связи с этим, а «еще и в свете подготовки полета на Марс» НАСА всерьез подумывает отправить людей на какой-нибудь астероид. После высадки астронавты должны будут либо оснастить небесное тело зеркалом, либо покрасить его в какой-нибудь светлый цвет. Небольшая тяга, возникающая при отражении от астероида лучей Солнца, с течением времени изменит орбиту этой глыбы, летящей в космосе, таким образом, что ее траектория перестанет представлять опасность для Земли.
Читать далее «Шнобелевская премия → Метеориты и лотерея»

Шнобелевская премия. Вязкий заплыв

Некоторые авторы понапишут километры слов, прежде чем доберутся до сути вопроса, а иным хватает буквально пары страниц — и читатель уже затаил дыхание. Это особенно заметно на примере статьи об исследовании, в ходе которого пловцам со специальной спортивной подготовкой и обычным любителям плавания пришлось совершить заплыв кролем в бассейне, наполненном вязкой, желеобразной гуаровой камедью (ее добывают из горохового дерева, Cyamopsistetragonoloba).
Читать далее «Шнобелевская премия. Вязкий заплыв»

Шнобелевская премия → Моцартовы карпы

«Музыка и ритм находят путь к тайным уголкам души». Это наблюдение замечательно не только тем, что принадлежит Платону, но еще и тем, что в 2007 году оно подвигло сразу восемь исследователей из двух афинских университетов исполнить молодым карпам «Маленькую ночную серенаду» Моцарта (соль мажор, KV 525). В ходе эксперимента рыбок с первоначальным средним весом от 130,9 ±0,67 грамма либо содержали в полной темноте, либо каждые двенадцать часов перемещали из-под неонового освещения в ночную тьму и наоборот. Произведение Моцарта — по какому- то загадочному совпадению, в исполнении Голландского симфонического оркестра из Мичигана* — ежедневно крутили много часов подряд. Чтобы карпы могли слышать музыку, ее транслировали через подводный акустический преобразователь. Кроме всего прочего, с помощью гидрофона ученые измерили постоянный уровень шума в резервуарах с водой и на основании этого подобрали подходящую громкость — чтоб Моцарт уж наверняка достиг рыбьего слуха. Это изумительное однообразие прерывали лишь по субботам — в этот день рыбок не кормили и не подвергали воздействию музыки.
Читать далее «Шнобелевская премия → Моцартовы карпы»

Шнобелевская премия → Социологи и пирсинг

Татуированные христиане и по сей день не дают покоя техасским ученым. В 2007 году тамошние социологи выяснили, что баптисты на юге США очень часто наносят татуировки религиозного характера. С тех пор ученые рекомендуют лишний раз не выступать против желания молодых людей ввести краску себе под кожу и чаще мириться с картинками на человеческом теле.
Читать далее «Шнобелевская премия → Социологи и пирсинг»

Шнобелевская премия → Печеньеведение

Любимый лабораторный техник автора Габи Фёрстер, прочитав главу «Шум в столовке можно прекратить с помощью десерта», сообщила мне, что из принципа не варит ученым кофе. Чтобы заставить ее пересмотреть это решение, представляю эксперимент с горячими напитками, прославивший Лена Фишера.
Читать далее «Шнобелевская премия → Печеньеведение»

Шнобелевская премия → Куры предпочитают красавцев

Лицо может многое рассказать не только о фенотипе* потенциального партнера, но и о его генотипе*. Например, особь, устойчивая к паразитам, не подвергнется их нападению в период своего развития и будет иметь более правильные черты лица, чем ее зараженный сородич. Именно в этом, считают современные биологи, и кроется ответ на вопрос, почему до смерти надоевшие лица Клаудии Шиффер, Кейт Мосс и Хайди Клум рулят несмотря ни на что: их черты в высшей степени симметричны.
Читать далее «Шнобелевская премия → Куры предпочитают красавцев»

Шнобелевская премия → Капающая смола

Этот труд начинается латынью: Relatio experimenti picis fluidatem ostendentis («Здесь сообщается об эксперименте, который демонстрирует текучесть смолы»), а заканчивается пояснениями австралийских ученых. Между тем и этим — восемь капель смолы.
Читать далее «Шнобелевская премия → Капающая смола»

Шнобелевская премия → Если работа приносит радость, в этом виноваты гены

Это известно всем. Один человек считает свою работу отличной, а другой весь день отлынивает от обязанностей, устраивая бесконечные перекуры и чаепития, и смывается, как только выдастся возможность. Почему это происходит? Ответ таков: все дело в генах.

Так полагают как минимум три американских экономиста-психолога. В 1999 году они попытались подвести научный фундамент под известную и прежде взаимосвязь самовосприятия и выбора профессии. Для этого исследователи отыскали n*=107 человек, которых еще детьми привлекли к участию в эксперименте по анализу развития личности (долгосрочный проект Калифорнийского университета в Беркли) и в связи с ним регулярно тестировали. Позаимствованные испытуемые должны были ответить всего на один вопрос: нравится им их нынешняя работа или нет.
Читать далее «Шнобелевская премия → Если работа приносит радость, в этом виноваты гены»