Артур Конан Дойл — родоначальник лыжного спорта в Швейцарии

В Шотландии, на родине автора записок о Шерлоке Холмсе, есть возвышенности и горы, но они, без сомнения, уступают швейцарским Альпам по высоте или толщине снежного покрова. Если учесть, что Артур Конан Дойл большую часть своей жизни провел на юге Англии, то утверждение, вынесенное в заголовок, кажется весьма странным.
Читать далее «Артур Конан Дойл — родоначальник лыжного спорта в Швейцарии»

Юджин О’Нил отказался от собственной дочери, потому что она вышла замуж за Чарли Чаплина

Американского драматурга Юджина О’Нила с полным правом можно назвать «литературным тяжеловесом» — и это вовсе не намек на его тучность. Он являлся лауреатом четырех Пулитцеровских премий и Нобелевской премии по литературе, черпая вдохновение у таких классиков, как Эсхил, Ницше, Чехов, Ибсен и Стриндберг, для создания серьезных, трагических романов, в числе которых «Траур — участь Электры», «Разносчик льда грядет», «Долгий день уходит в ночь». Его герои со сложными судьбами, не испытывающие особых иллюзий относительно своего настоящего и будущего, сильно отличались от смешного «маленького бродяги» Чарли Чаплина, вечно кувыркающегося и пытающегося съесть собственные ботинки.
Читать далее «Юджин О’Нил отказался от собственной дочери, потому что она вышла замуж за Чарли Чаплина»

Маргарет Этвуд изобрела ручку с дистанционным управлением

Канадская писательница Маргарет Этвуд — деловая женщина. Получившая всемирное признание благодаря романам «Рассказ служанки», «Невеста-воровка» и «Слепой убийца», она также пишет стихи, рассказы, телевизионные сценарии, книги для детей, публицистические и документальные произведения, редактирует многочисленные сборники. При всей ее колоссальной занятости, палкой о двух концах оказываются встречи с публикой: с одной стороны, уникальная возможность выступить перед почитателями и оставить им автографы, тем самым способствуя росту продаж своих произведений; с другой утомительные дальние поездки и невозможность планировать свой день.
Читать далее «Маргарет Этвуд изобрела ручку с дистанционным управлением»

У Альфреда Хичкока не было пупка

У каждого ребенка есть пупочная впадина — след от связи через пуповину эмбриона и материнской плаценты. На самом деле этот факт — головная боль многих художников: когда вы пишете библейскую сцену, изображающую обнаженных Адама и Еву в райском саду, как их показывать — с пупками или без? Если у них будут пупки, это означает, что они — люди, рожденные от матери человеческой, а не созданные из земли и запасного ребра. А изображение без пупков будет выглядеть откровенно странно, хотя подтвердит то, что у бога нет пупка, поскольку человек был сделан по образу и подобию божьему. Обычная для художников практика — оставить вопрос открытым, замаскировав соответствующие места листьями, рукой или длинным локоном волос.
Читать далее «У Альфреда Хичкока не было пупка»

У Мэрилин Монро на ноге было шесть пальцев

Долгое время безосновательно утверждалось, что на ногах у Мэрилин Монро было одиннадцать пальцев, «лишний» — на левой. Источником этого слуха, как и в случае с песней Baker Street или с Клодом Моне, был один-единственный человек. А причиной его появления — попытка добиться славы, а не развлечь публику или выдать желаемое за действительное.
Читать далее «У Мэрилин Монро на ноге было шесть пальцев»

Самая большая любовь Фрэнка Синатры

Фрэнк Синатра был женат четыре раза и каждая из его семейных жизней была непростой.

Его первой женой стала Нэнси Барбато, в которую он был влюблен еще с юношеского возраста. Познакомились они в 1934 году в Нью-Джерси, когда Фрэнку было 19 лет, а Нэнси – 17.
Читать далее «Самая большая любовь Фрэнка Синатры»

Заблуждение → Галилею принадлежит фраза «И все-таки она вертится!»

Кто-то знает Галилео Галилея как величайшего ученого, внесшего огромный вклад в физику, фактически создавшего классическую механику и положившего начало телескопическим наблюдениям в астрономии. А кому-то имя Галилея знакомо и ассоциируется с одним-единственным фактом: будто бы ученый бросил в лицо инквизиции знаменитую фразу «И все-таки она вертится!».
Сейчас эта фраза едва ли не более знаменита, чем сам Галилей — образ ученого и эти слова уже практически неотделимы друг от друга. Однако вот что интересно: Галилей не является автором слов «И все-таки она вертится!» и, даже будучи человеком, несомненно, обладающим смелостью и решимостью, он вряд ли решился бы произнести что-то подобное судившим его инквизиторам.
Судебный процесс инквизиции над Галилеем был долгим и мучительным для ученого. А причиной для начала разбирательств стал, пожалуй, самый известный труд великого ученого — «Диалог о двух системах мира — птолемеевой и коперниковой». Точнее, Галилея обвиняли в приверженности к гелиоцентрической системе мира, ранее объявленной церковью ересью (официально это произошло в 1616 году). Ученый полностью поддерживал взгляды Коперника, «поставившего» Солнце в центре нашей планетной системы, за что и поплатился если не жизнью, то здоровьем.
Необходимо сказать несколько слов о книге Галилея. «Диалог» представляет собой рассуждения о двух системах мира — геоцентрической, или птолемеевой (где Земля неподвижно находится в центре Вселенной), и гелиоцентрической, или коперниковой (в ней Земля является одной из планет и вращается вокруг Солнца). В труде Галилей явно не указывает на свою приверженность к гелиоцентризму, напротив — он предпринял все, чтобы не привлечь внимания инквизиции к книге.
Ученый в своем труде прибег к оригинальному приему: гелиоцентрическая система рассматривается как некая математическая абстракция, облегчающая вычисления положения планет. Кроме того, в предисловии к книге Галилей пишет о том, что постарается доказать несостоятельность системы мира Коперника. Все это сделало возможным издание «Диалога», однако менее чем через год (в 1632 году) книгу запретили, а ее автор оказался на суде инквизиции.
Читать далее «Заблуждение → Галилею принадлежит фраза «И все-таки она вертится!»»

Заблуждение → Цезарь родился с помощью кесарева сечения

Многим вещам и явлениям даны названия по имени человека, впервые их создавшего или наблюдавшего. Однако бывает и обратная ситуация — название никоим образом не связано с конкретной личностью, но об этом мало кто знает. Яркий тому пример — кесарево сечение, название которого прочно связывают с легендарным античным правителем, завоевателем и писателем Гаем Юлием Цезарем. На самом же деле Цезарь и кесарево сечение не имеют ничего общего друг с другом.
Кесарево сечение — операция, значительно ускоряющая процесс появления на свет ребенка в случае, если естественные роды затруднены или невозможны по каким-либо причинам (хотя в последнее время эта операция часто делается без особых на то показаний и даже по желанию будущей матери). Кесарево сечение было известно еще в древности, но проводилось только в особых случаях, о чем речь будет идти ниже.
В настоящее время существует несколько более или менее достоверных версий возникновения названия этой операции. И интересно, что одна из них все-таки косвенно связана с именем Цезаря. По утверждению древнеримского писателя Плиния Старшего, с помощью кесарева сечения родился то ли основатель рода Цезарей, то ли кто-то из далеких предков самого Цезаря. Но в античные времена операция не имела никакого названия, а термин «кесарево сечение» появился только в XVII веке и как раз из-за трудов Плиния Старшего, намекавшего на связь операции и великого императора.
Читать далее «Заблуждение → Цезарь родился с помощью кесарева сечения»

Заблуждение → Ньютон открыл закон всемирного тяготения, когда ему на голову упало яблоко

История об Исааке Ньютоне и свалившемся на его голову яблоке известна каждому — с детства мы считаем, что именно так великий ученый и открыл закон всемирного тяготения. Удивительно, что сам Ньютон частично подтверждает эту легенду, однако в его версии все обошлось без травм головы и без внезапных озарений.
Главная работа Ньютона, ставшая основой новой физики — «Математические начала натуральной философии», — вышла в свет в 1687 году. Именно в этой книге описываются закон всемирного тяготения и вообще все законы механики, выведенные и доказанные ученым за долгие годы своей деятельности. Но вот что интересно — Ньютон не хотел издавать этот труд, он просто работал и не спешил делиться полученными знаниями. И если бы не уговоры Эдмунда Галлея (в честь которого и названа комета Галлея), то даже трудно предположить, когда бы вышли «Начала».
Разговор о неторопливости Ньютона здесь начат не просто так. Дело в том, что от момента начала размышлений о природе тяготения до издания «Начал» прошло чуть больше 20 лет! И все эти годы Ньютон работал, создавая новую физику и проверяя ее на практике. А если верить легенде, история с яблоком и озарением случилась в 1666 году.
Об этом нам рассказывают сразу два человека: друг и первый биограф Ньютона, один из основоположников археологии и антиквар Уильям Стьюкли, и великий Вольтер. Правда, первый ссылается на личную беседу с ученым, а второй приводит слова третьих лиц. Однако версии Стьюкли и Вольтера совпадают во многих деталях, поэтому не доверять им нет совершенно никаких причин.
Читать далее «Заблуждение → Ньютон открыл закон всемирного тяготения, когда ему на голову упало яблоко»

Заблуждение → Общую теорию относительности полностью создал Эйнштейн

Автором общей теории относительности (ОТО), о которой наслышаны даже школьники, признан великий ученый Альберт Эйнштейн. Все это так — именно перу Эйнштейна принадлежат работы по специальной теории относительности (СТО, теории, описывающей мир при скоростях, близких к скорости света) (1905 г.), и по ОТО (теория тяготения, вытекающая из СТО) (1915—1916 гг.). Однако справедливости ради надо сказать, что в одиночку Эйнштейн, будь он хоть трижды гениален, создать великую теорию не смог бы, если бы не предшествующие работы десятков других физиков, работавших с XVII по XX век.
Главная заслуга Эйнштейна — обобщение разрозненных фактов, легших в основу СТО и ОТО, и внесение предложений, поломавших все царившие в науке того времени стереотипы. Но не стоит думать, что это легко — простой человек не смог бы полностью отрешиться от господствовавших в науке идей и сделать предположения, даже сейчас кажущиеся фантастическими. Нестандартное мышление и прозорливость Эйнштейна позволили ему увидеть то, что было упущено учеными из-за споров о космическом эфире и скорости света.
Но, как уже было сказано, не будь других работ, Эйнштейн не смог бы прийти к своим выводам. А самое интересное, что начало формированию ОТО положил еще сам Галилео Галилей в 1632 году — многие мысли, высказанные в его труде «Диалог о двух системах мира — птолемеевой и коперниканской» (который едва не привел автора на костер инквизиции), касались вопросов относительности и ставились в противовес царившим в те времена взглядам на природу вещей и мира в целом.
Именно Галилей вывел так называемый принцип относительности, утверждающий, что в мире нет абсолютного покоя и абсолютного движения — любое движение относительно и легко может быть приравнено к покою. Данный принцип верен и в классической механике, и в эйнштейновской ОТО.
В то же время Галилей начал задумываться и о природе света. Он не смог разгадать эту загадку, хотя и предпринимал попытки измерить скорость движения света. Настоящий переворот в этой области сделали уравнения, выведенные Джеймсом Максвеллом в 1864 году. Из них следовало, что должны существовать радиоволны и что свет — это тоже электромагнитная волна. Интересно, что сам Максвелл даже и не подозревал о том, что он предсказал своей работой.
Читать далее «Заблуждение → Общую теорию относительности полностью создал Эйнштейн»