Животный мир → Как высоко летают бабочки?

1. В отличие от людей, бабочки не склонны устанавливать рекорды высоты полета. Иными словами, они не будут подниматься выше, чем это необходимо для их повседневной жизни — для поисков пары, пищи, места для кладки, спасения от хищников или миграции.
По всему миру насчитывается тысячи видов бабочек, каждый из которых приспосабливается к своей среде обитания и потребностям. Одни особи проводят всю жизнь на небольшом участке прибрежного луга, их личинки — на низких растениях или в гнездах муравьев, а некоторые взрослые особи никогда не поднимаются выше нескольких десятков сантиметров над землей. Другие экземпляры не покидают кроны деревьев, проживая свой век на высоте нескольких метров от земли.
Читать далее «Животный мир → Как высоко летают бабочки?»

Почему жаркую погоду собаки охлаждаются с помощью активного дыхания, и от чего жуки насаживаются на ветки кустов?

В процессе каждого вдоха, совершаемого человеком (или собакой), в легкие поступает определенный объем кислорода, но часть воздуха (меньшая) остается в ходах, которые ведут к ним. Это «мертвая зона», называемая так потому, что во рту, гортани, трахее и бронхах не происходит обмен между кислородом и углекислым газом.
Учащенное, неглубокое дыхание влияет только на эту «мертвую зону», без гипервентиляции легких. Проходя по «мертвой зоне», воздух охлаждает ее, поскольку испаряется слизь, покрывающая стенки. Собаки, не имеющие потовых желез, пользуются этим способом для охлаждения. Людям нет нужды повторять за ними, потому что потовые железы у нас есть, но, если это вас развлечет, — пожалуйста, можете попробовать. Попытайтесь дышать быстро и неглубоко, со скоростью по крайней мере 60 вдохов в минуту. Вы почувствуете, что во рту у вас стало прохладнее, но не ощутите симптомов, свойственных гипервентиляции. Хотя это трудная работа…
Читать далее «Почему жаркую погоду собаки охлаждаются с помощью активного дыхания, и от чего жуки насаживаются на ветки кустов?»

Животный мир → Живо ли насекомое, когда оно находится внутри кокона?

1. У насекомых, находящихся в процессе метаморфозы, большая часть клеток тела внутри куколки разрушается и превращается в кашеобразную массу, но есть клетки, которые остаются неизменными. Эти клетки питаются образовавшейся смесью, делятся и формируют ноги, глаза, крылья, брюшко и т.д., то есть все те органы, которые мы видим у взрослого насекомого.
Нечто подобное происходит, когда из густой массы желтка и клеток развивается эмбрион в яйце. В редких случаях, например у гнуса, этот новый эмбрион может превратиться в несколько «близнецов»-взрослых. Такое явление называется полиэмбрионией.
Читать далее «Животный мир → Живо ли насекомое, когда оно находится внутри кокона?»

Животный мир → В мире миллиарды птиц, так почему же мы так редко видим их мертвыми?

1. Судьба останков птиц, впрочем, как любых других животных, зависит от причины смерти. Если птицу убил хищник, он моментально съедает ее, и от бедняги не остается ничего, кроме жалкого комочка перьев.
Больные звери обычно прячутся где-нибудь в тихом, укромном месте. Поэтому тела птиц, умерших от болезней или старости, укрыты в потаенных местах, и трупы, скорее всего, съедят муравьи или другие насекомые, прежде чем вам представится шанс их увидеть.
Читать далее «Животный мир → В мире миллиарды птиц, так почему же мы так редко видим их мертвыми?»

Животный мир → Существуют ли животные, которые, подобно людям, исцеляют друг друга?

Некоторые звери лечат свои раны, просто зализывая их. Существуют ли животные, которые, подобно людям, исцеляют друг друга и известны ли им более сложные лекарственные формы?

1. Зализывание своих и чужих ран — наиболее общепринятый способ лечения среди млекопитающих. Считается, что такое поведение берет свое начало в древности, когда млекопитающие делали свои первые шаги на планете. Слюна обычно обладает бактерицидными свойствами и заживляет раненую ткань, причиняя незначительный вред живым тканям, но помогая засохнуть и отпасть мертвым.
Привычка, несомненно, выработалась как защитная реакция на боль плюс инстинкт к поглощению жидкостей и остатков живого организма. Фактически, если самка вылизывает больного детеныша, в случае отсутствия улучшений она может съесть собственного ребенка. Как это ни печально, но подобное поведение порой приводит к тому, что мать съедает и остальных детенышей, особенно если они еще совсем маленькие.
Читать далее «Животный мир → Существуют ли животные, которые, подобно людям, исцеляют друг друга?»

Животный мир → Почему насекомые — особенно мухи, осы и пчелы — не летают по прямой, как большинство птиц?

1. На самом деле птицы редко летают по прямой, и любой уважающий себя орнитолог может определить, к какому виду относится птица, по ее полету. Птицы стремятся лететь прямо к видимой цели, более сложные путешествия происходят по известному маршруту, основанному на выученной топографии.
Полет насекомых гораздо более разнообразен. Их манера частично компенсирует обычно плохое зрение, позволяя собрать больше визуальной информации.
Читать далее «Животный мир → Почему насекомые — особенно мухи, осы и пчелы — не летают по прямой, как большинство птиц?»

Животный мир → Сколько времени потребуется среднестатистической корове, чтобы наполнить молоком Большой каньон?

1. Понятно, что, во-первых, нужно будет перекрыть реку Колорадо, которая в противном случае вмешается в процесс. Во-вторых, каньон следует перегородить дамбой, чтобы он мог удерживать молоко. В-третьих, из-за того что каньон расположен в жаркой местности, потребуется огромная холодильная установка, чтобы молоко не прокисло и не превратилось в сыр. И наконец, для предотвращения испарения жидкости каньон следует герметично закрыть чем-нибудь сверху.
Читать далее «Животный мир → Сколько времени потребуется среднестатистической корове, чтобы наполнить молоком Большой каньон?»

Животный мир → Страдают ли рыбы от жажды?

В общем, да, по крайней мере некоторые рыбы совершенно точно способны испытывать жажду. Правда, если мы немного отойдем в сторону от привычного человеку понимания этого слова. Существует принципиальное различие между морской и пресноводной рыбой, и особняком в этом вопросе стоят акулы.
У костистых рыб — телеостов — концентрация соли в организме не сильно отличается от концентрации у животных, обитающих на суше. Это значит, что морские телеосты живут в среде с гораздо более высоким содержанием соли, чем у них в крови. Их пресноводные родственники находятся в обратном положении.
Читать далее «Животный мир → Страдают ли рыбы от жажды?»

Животный мир → Укачивает ли лошадей и страдают ли животные от морской болезни?

1. У лошадей редко бывает рвота — только в чрезвычайных обстоятельствах. Это объясняется тем, что в конце пищевода у них имеется особый мускульный клапан. Поэтому установить, знакомо ли им чувство тошноты или нет, достаточно сложно. Другие животные, с однокамерным желудком, подвержены рвоте. Молодых кошек и собак часто тошнит, когда они впервые едут на машине, но они быстро привыкают к путешествиям и, как правило, больше не страдают от укачивания. В Великобритании недавно в качестве лекарства от морской болезни у собак был зарегистрирован антагонист рецепторов нейрокинина-1, поскольку он снижает рвотный позыв.
Читать далее «Животный мир → Укачивает ли лошадей и страдают ли животные от морской болезни?»

Животный мир → Чихают ли слоны?

1. Одно время мне пришлось жить в палаточном лагере в буше в северной части Ботсваны. Самый приятный способ провести ночь в тех местах — спать на открытом воздухе под москитной сеткой, а не в палатке, хотя есть вероятность (как это случилось с моим приятелем), что вас учуют львы, гиены и слоны, но это тоже весьма увлекательно. Не так ли?
Читать далее «Животный мир → Чихают ли слоны?»