Животный мир → Какова роль в экосистеме зебрового моллюска, как образуются жемчужины?

Зебровый моллюск (Dreissena polymorpha [Pallas]) — это двустворчатый моллюск, окрашенный в черную и белую полоску. Он был занесен в Северную Америку в 1985 или 1986 году; вероятно, это произошло во время сброса балластной воды в озеро Сент Клэр с одного из судов. Этот вид моллюсков имеет прочную твердую раковину; моллюски прикрепляются к твердым поверхностям, образуя колонии. Их скопления обнаруживают в водозаборных устройствах и водопроводных трубах по всему миру. Моллюски могут помешать работе электростанций, промышленных и питьевых водозаборов; они покрывают подводную часть корпуса судов и устройства системы охлаждения двигателя; кроме того, они разрушают водные экосистемы. Водозаборные устройства необходимо очищать от моллюсков вручную. Зебровые моллюски наносят урон водным ресурсам, поскольку они быстро размножаются, их личинки свободно плавают и быстро растут; у этих моллюсков нет врагов, они не конкурируют с другими видами за пишу и пространство.
Читать далее «Животный мир → Какова роль в экосистеме зебрового моллюска, как образуются жемчужины?»

Животный мир → Как дождевые черви «перерабатывают» землю?

Подсчитано, что в мире существует более 4000 видов земляных червей. Эти животные, как давно известно, выполняют многие важные экологические функции. В частности, они повышают качество почвы, делая ее пригодной для растений. Подземные ходы червей улучшают аэрацию и дренаж почвы. Черви ежедневно потребляют растительную и животную материю в количестве, эквивалентном 30% их собственной массы. Значительная часть этой материи затем экскретируется. В процессе рытья ходов экскременты попадают в почву, обогащая ее состав.
Читать далее «Животный мир → Как дождевые черви «перерабатывают» землю?»

Животный мир → Кто такие «пчелы-убийцы»?

Энтомологи предпочитают называть их не «пчелами-убийцами», а гибридными африканскими медоносными пчелами. Это гибрид, возникший в Бразилии, куда в 1956 году были завезены африканские медоносные пчелы. Предполагалось вывести пчел, лучше приспособленных к условиям тропиков и дающих больше меда. Однако вскоре обнаружилось, что африканские пчелы практически вытеснили обитавших здесь ранее европейских медовых пчел. Хотя «африканцы» дают больше меда, они более опасны для человека, поскольку они атакуют массой. Со времени их интродукции африканские пчелы стали причиной гибели около 1000 человек. Кроме того, вызывает тревогу их растущее влияние на пчеловодство Соединенных Штатов.
В октябре 1990 года пчелы попали в США через мексиканскую границу; в 1993 году они достигли штата Аризона. В 1996 году, через шесть лет после появления в США, они встречались в некоторых районах Техаса, Аризоны, Нью-Мехико и Калифорнии. Также они были обнаружены в Неваде. Возможность продвижения африканских пчел в северном направлении ограничена климатическими условиями, поскольку они являются тропическими насекомыми. Специалисты предлагают два способа ограничить распространение гибридных африканских пчел. Первый заключается в снижении вероятности спаривания между европейской маткой и африканскими трутнями. Для этого в проблемных районах разводят в больших количествах европейских трутней. Другой способ предусматривает частую замену пчелиной матки в колонии европейских пчел. Пчеловод помещает в колонию выбранную им матку, что позволяет ему быть уверенным в ее европейском происхождении и в том, что она спаривалась с европейскими трутнями.
Читать далее «Животный мир → Кто такие «пчелы-убийцы»?»

Животный мир → Как светляки вырабатывают свет и что такое долгоножка?

Светляки (Photinus pyroles) используют механизм биолюминисценции. В его основе лежит химическая реакция, в которой вещество люциферин окисляется в присутствии фермента люциферазы. Вспышка — это фотон видимого света, который излучается, когда компоненты реакции переходят из высокоэнергетического состояния в нормальное. Свечение контролируется нервной системой насекомого; оно происходит в специализированных клетках — фотопитах. Частота вспышек определяется совместно нервной системой, фотоцитами и трахеальными органами. По-видимому, она зависит и от температуры воздуха. Чем выше температура, тем меньше интервал между вспышками: при 18 °С он составляет 8 секунд, а при 28 °С — 4 секунды. Ученые не знают точно, для чего нужно свечение. Возможно, ритмичные вспышки — это способ привлечения жертвы или «пароль», необходимый для распознавания партнеров для спаривания (различающийся у разных видов). Они также могут служить сигналом опасности.

Читать далее «Животный мир → Как светляки вырабатывают свет и что такое долгоножка?»

Животный мир → Сколько времени необходимо среднему пауку, чтобы сплести паутину?

Для изготовления круглой паутины пауку требуется в среднем от 30 до 60 минут. Отряд пауки, крупнейший в классе паукообразные, состоит из примерно 32 000 видов. Пауки используют разнообразные способы охоты с помощью паутины, начиная с простых ловчих заграждений (их применяют крупные пауки-птицееды) до сложных красивых круглых сетей. У некоторых видов сеть имеет форму трубки; другие пауки, живущие группами, строят общую ловчую сеть. В структуру круговой сети входят несколько радиальных «спиц», количество которых зависит от вида. Если нить повреждена, паук заменяет ее новой; продвигаясь по паутине, он собирает старую нить перед собой и выпускает за собой новую. Круговую паутину необходимо обновлять раз в несколько дней, поскольку она теряет свои качества и, следовательно, способность удерживать добычу.
Читать далее «Животный мир → Сколько времени необходимо среднему пауку, чтобы сплести паутину?»

Животный мир → Какой вес может нести муравей и чем муравьи отличаются от термитов?

Муравьи — это «супертяжеловесы» животного мира. Они могут переносить грузы, вес которых в 10—20 раз превышает вес самого муравья. Некоторые виды муравьев способны нести груз, в 50 раз превосходящий их по весу. Муравьи не только переносят такие объекты на большие расстояния, но даже взбираются с ними на деревья. Для сравнения представьте себе человека весом 45 кг, который поднимает легковой автомобиль, несет его на спине 10—12 км, а затем поднимается с ним на высочайшую гору!
Читать далее «Животный мир → Какой вес может нести муравей и чем муравьи отличаются от термитов?»

Животный мир → Какое насекомое считается самым вредоносным и какие самые полезные?

Самым вредоносным насекомым можно назвать пустынную саранчу (Schistocera gregaria), которая обитает в полупустынных районах Африки и Среднего Востока, в Пакистане и северной Индии. Это насекомое похоже на кузнечика с короткими усиками. Количество пищи, которое оно потребляет в день, может равняться его собственному весу. Во время миграции большая стая саранчи может уничтожить 18 144 000 кг зерна и зелени за один день.
Читать далее «Животный мир → Какое насекомое считается самым вредоносным и какие самые полезные?»

Животный мир → Как долго живут различные животные, в частности млекопитающие?

Из млекопитающих дольше всего живут люди и киты финвалы. Ниже приведена максимальная продолжительность жизни для разных видов животных.

Читать далее «Животный мир → Как долго живут различные животные, в частности млекопитающие?»

Животный мир → Бывает ли зимняя спячка у медведей, живущих в зоопарке?

В зоопарках медведи не впадают в спячку, поскольку температура в клетках и загонах круглый год остается достаточно высокой и животных регулярно кормят. Зимняя спячка наступает только в отсутствии корма и при минусовых температурах.

Храпят ли животные?
Читать далее «Животный мир → Бывает ли зимняя спячка у медведей, живущих в зоопарке?»

Шнобелевская премия → Куры предпочитают красавцев

Лицо может многое рассказать не только о фенотипе* потенциального партнера, но и о его генотипе*. Например, особь, устойчивая к паразитам, не подвергнется их нападению в период своего развития и будет иметь более правильные черты лица, чем ее зараженный сородич. Именно в этом, считают современные биологи, и кроется ответ на вопрос, почему до смерти надоевшие лица Клаудии Шиффер, Кейт Мосс и Хайди Клум рулят несмотря ни на что: их черты в высшей степени симметричны.
Читать далее «Шнобелевская премия → Куры предпочитают красавцев»