Если таракану оторвать голову, он проживет еще несколько недель, прежде чем умрет от голода

По представлению «экспертов» из паба, таракан — самое стойкое к неблагоприятным условиям насекомое, способное пережить, наверное, даже атомную войну. Последнее, однако, не бесспорно: тараканы в 15 раз более устойчивы к радиации, чем люди, но, хотя в целом они могли бы выдержать губительные последствия ядерного взрыва, те, кто оказался поблизости к эпицентру, погибли бы от взрывной волны.
Читать далее «Если таракану оторвать голову, он проживет еще несколько недель, прежде чем умрет от голода»

Один год, прожитый собакой, равен семи годам человеческой жизни

Некоторые люди живут дольше других; то же самое справедливо для собак. Ученые-кинологи вычислили, что в развитых странах средняя продолжительность жизни собак составляет 12,8 года. Чем мельче животное, тем дольше оно живет — лишнее подтверждение поговорки «мал, да удал». Открытие кинологов — скверная новость для представителей породы ирландский волкодав, самых рослых собак, действительно редко доживающих до шести лет, и хорошая — для очаровательных ши-тцу, которые смело могут рассчитывать приблизительно на 13,5 года службы своему хозяину.
Читать далее «Один год, прожитый собакой, равен семи годам человеческой жизни»

Вес всех термитов на Земле больше веса всех людей в 10 раз

С одной стороны, термитов никто никогда не пересчитывал (иначе их из-за огромного количества, наверное, сочли бы приверженцами религии Джедай), поэтому любая оценка их численности может оказаться очень далекой от истины. Однако мы кое-что знаем об образе жизни термитов: они объединяются в колонии, число обитателей которых колеблется от нескольких сотен («деревня») до миллиона и более («мегаполис»),
Читать далее «Вес всех термитов на Земле больше веса всех людей в 10 раз»

Морские свинки не потеют

Вы, наверное, знаете, что морские свинки и не свинки вовсе и к морю не имеют никакого отношения. Вопрос о происхождении их названия — грызунов родом с предгорий Анд, где ими питались местные хищники, — до сих пор остается предметом многочисленных споров. Наиболее правдоподобную версию, вероятно, предлагает Оксфордский словарь английского языка — его авторы считают, что морские свинки похожи на новорожденных поросят свиньи, которая обитает в Гвинее, африканском государстве, имеющем выход к Атлантическому океану (они являются свиньями, хотя и молодыми, и имеют некоторое отношение к морю).
Читать далее «Морские свинки не потеют»

Если голубь съест рис, его желудок лопнет

Это утверждение обычно произносят вместе с предупреждением не осыпать рисом молодоженов: якобы голуби (и другие птицы) склюют его, и у них вздуется, а затем лопнет желудок. Но его легко опровергнуть, если вспомнить, сколько венчаний в день проходит во многих церквах. Кто-нибудь, прибывая на свадебную церемонию, хоть раз видел служек, поспешно убирающих кучи птичьих перьев, клювов и лапок? На самом деле причин не разбрасывать рис две: во-первых, его сложно убирать и, во-вторых, зерна на ступеньках храма — прямая угроза жизни и безопасности, так как всегда существует вероятность поскользнуться и упасть. Все равно, что рассыпать там же корзину шариков от подшипников, отойти в сторонку с видеокамерой и снять классический сюжет для передачи «Сам себе режиссер».
Читать далее «Если голубь съест рис, его желудок лопнет»

Не кормите собак шоколадом

Как известно, собаки едят абсолютно все: от остатков праздничной пиццы до рвотных масс. Если псу подарить коробку шоколадных конфет, он с жадностью набросится на нее и съест, возможно, прямо с упаковкой, быстрее, чем вы произнесете словосочетание «савойские трюфели». Но аппетит не означает, что собаки должны есть шоколад: все вышесказанное говорит лишь о глупости животных, которые не могут распознать по запаху пищу, вызывающую у них состояние комы. Шоколад действительно опасен для собак!
Читать далее «Не кормите собак шоколадом»

Если уронить тарантула, он разобьется

Взять в руки тарантула согласятся только очень храбрые люди, хотя, вопреки распространенному мнению, укус этого паука не является смертельно опасным для человека. Он может оказаться очень болезненным, но если уж совсем не повезет и яд тарантула спровоцирует у вас аллергическую реакцию, это приведет к анафилактическому шоку. Прикосновение к некоторым видам тарантулов подобно ожогу крапивы, потому что ядовитые волоски, растущие на брюшке паука, «выстреливают» ядом в нападающего. Если у вас есть хоть немного здравого смысла, не провоцируйте тарантула, называя его «обезьяньим пауком» или пытаясь выбросить за дверь (поверьте, игра не стоит свеч).
Читать далее «Если уронить тарантула, он разобьется»

Бабочки различают вкус с помощью лапок

Бабочка — самое любимое насекомое теоретика, обитающего в пабах; удивительно, как она еще не исчезла с лица земли, раздавленная тяжестью многочисленных мифов и гипотез, с ней связанных.

Бабочки улавливают запахи с помощью усиков. У них нет легких. Кровь этих насекомых зеленого цвета. Некоторые из них могут летать со скоростью 48 км/ч. И что самое удивительное: вкусовые рецепторы бабочек находятся на лапках. (Отдельные виды также ощущают вкус с помощью своих яйцекладов, расположенных на конце брюшка и предназначенных для откладки яиц.)
Читать далее «Бабочки различают вкус с помощью лапок»

Научное название гориллы — Gorilla gorilla gorilla

Согласно древнегреческим источникам, датируемым примерно V веком до н.э., слово «горилла» пришло из Африки и обозначало дикого или волосатого человека. Сегодня мы называем так самых крупных обезьян семейства человекообразных отряда приматов. Научная классификация горилл в последние годы претерпела изменения, потому что ученые-приматологи получили новые сведения об их физиологических параметрах и ареале проживания. Ранее выделяли один вид с тремя подвидами, теперь же обычно рассматривают два самостоятельных вида рода Gorilla: восточную гориллу и западную гориллу, каждая из которых имеет свои подвиды.
Читать далее «Научное название гориллы — Gorilla gorilla gorilla»

Крыса может рожать по 12 крысят каждые четыре недели

Два самых распространенных вида крыс — это крыса черная (Rattus rattus, название такое же удачное, как у гориллы) и крыса серая, она же пасюк (Rattus norvegicus, в честь которой назван дебютный альбом британской группы 1970—1980-х годов The Stranglers). В качестве домашних животных разводят серых крыс; к этому же виду относятся все те крысы, которые живут в канализационных трубах, мусорных баках и подлеске и время от времени попадаются нам на глаза.
Читать далее «Крыса может рожать по 12 крысят каждые четыре недели»