Существуют пингвины, которые по-английски называются «макароны»

Это утверждение, несомненно, истинно; и среди всех пингвинов в мире Eudyptes chrysolophus — золотоволосый пингвин (он же Macaroni по-английски) — является если не самым известным, то по крайней мере самым многочисленным видом этих животных. (необходимо отличать золотоволосого пингвина от похожего на него королевского.)
Читать далее «Существуют пингвины, которые по-английски называются «макароны»»

Все белые медведи — левши

Конечно, у белых медведей нет рук, как у человека, но в эскимосских легендах говорится, что левая передняя лапа животного сильнее и подвижнее, чем правая. Более того, утверждается, что, охотясь, белые медведи правой лапой для маскировки прикрывают свой черный нос, а левой — расправляются с добычей.
Читать далее «Все белые медведи — левши»

Мех белого медведя в действительности бесцветный

У белого медведя совершенно черная кожа. Это обстоятельство было бы серьезной проблемой, так как он добывает пищу, подкрадываясь к ничего не подозревающим тюленям, однако, к счастью, его кожа покрыта толстым белым мехом, который к тому же хорошо удерживает тепло.
Читать далее «Мех белого медведя в действительности бесцветный»

Гиппопотам — самое опасное животное в Африке

Слово «опасный» в этом контексте означает не «животное, убивающее больше всего людей», а «животное, разрушающее все на своем пути». Комар ежегодно губит миллионы жизней, но в противоположность гиппопотаму его опасность не столь очевидна.

На первый взгляд гиппопотамы — толстые, безобидные создания, которые проводят дни, мирно подремывая в воде, но в реальности эти непредсказуемые трехтонные млекопитающие представляют собой гору мускулов, отвратительную машину, несущую смерть. Они набрасываются внезапно, используя свои очень крупные острые клыки и невероятно сильные челюстные мускулы, чтобы заполучить пищу, победить соперника в борьбе за самку (самцы) или защитить детенышей (самки), захватить территорию. Кожа большинства взрослых самцов покрыта шрамами, полученными в битвах с сородичами. А некоторые, говорят, убивают молодняк, для того чтобы возобновить спаривание с их матерью — не самый убедительный способ понравиться самке.
Читать далее «Гиппопотам — самое опасное животное в Африке»

У козы квадратные зрачки

Естественно предположить, что у всех животных, как у человека, круглые зрачки. Но присмотритесь к коту, и вы увидите, что его зрачок — вертикальная щель, способная полностью закрываться. А зрачки коз (и большинства других копытных) представляют собой горизонтальные щели, которые при соответствующем освещении выглядят квадратными.
Читать далее «У козы квадратные зрачки»

У верблюдов три глазных века

У дромадеров один горб, у бактрианов — два, но у тех и у других по три века на каждом глазе. Два века функционируют аналогично человеческим: двигаясь вверх-вниз, они открывают и закрывают глаз, смачивая и очищая его, защищают от яркого света, пыли, водяного пара и других раздражителей, а также робко трепещут, когда вы пытаетесь уговорить человека совершить безнравственный поступок или преступление, например не обратить внимания на потерянный проездной билет или позволить вам проникнуть за тщательно охраняемые двери банка.
Читать далее «У верблюдов три глазных века»

Слон — единственное млекопитающее, которое не умеет прыгать

Если «прыгнуть» означает поднять свое тело в воздух без помощи крыльев, то это по силам любому млекопитающему, даже киты могут выпрыгнуть из воды. В обычном смысле слова прыжок ассоциируется с работой мышц конечностей. Неужели же слон является единственным млекопитающим с четырьмя конечностями, которое не способно прыгать?
Читать далее «Слон — единственное млекопитающее, которое не умеет прыгать»

Яд долгоножки смертельно опасен для людей, но у нее настолько маленький рот, что она не может прокусить кожу человека

Термином «долгоножка» обозначают трех совершенно разных представителей животного мира, и это запутывает существо дела. В Англии так обычно называют болотную долгоножку (Tipulidae, семейство насекомых отряда двукрылых); в США под этим именем подразумевают сенокосцев (Opiliones, отряд членистоногих класса паукообразных); кроме того, в обоих регионах и на других территориях известны пауки-долгоножки, или пауки-сенокосцы (семейство Pholcidae). У всех этих насекомых длинные конечности, или «ноги» (как у самцов, так и у самок).
Читать далее «Яд долгоножки смертельно опасен для людей, но у нее настолько маленький рот, что она не может прокусить кожу человека»

Крокодил может бежать быстрее скаковой лошади

Крокодил — или аллигатор, если хотите, — по мнению завсегдатаев английских пабов, во-первых, может передвигаться на своих коротких ногах быстрее, чем скаковая лошадь, и, во-вторых, встретившись с ним, его можно сбить с толку, убегая от него зигзагами.

Конечно, крокодилы (аллигаторы) способны резко увеличивать скорость броска при захвате добычи — иногда до 40 км/ч, но это утверждение верно для одиночного прыжка или броска из воды на берег, т. е. речь идет о мгновенном ускорении, а не о равномерном передвижении. Другими словами, после прыжка крокодил, вероятно, не сможет продолжать движение с той же скоростью.
Читать далее «Крокодил может бежать быстрее скаковой лошади»

Белые медведи — пионеры глобального потепления

У арктических льдов есть свой секрет: холодные и бесплодные на вид, в действительности они полны жизни. Стоит лишь заглянуть чуть глубже. Чтобы выжить, белый медведь должен съедать 40 тюленей в год. Один упущенный тюлень может стать для медведя смертным приговором.
Читать далее «Белые медведи — пионеры глобального потепления»