История науки. Что там, за пределами Земли?

3 Май
2016

В наши дни нужно проехать немало, чтобы увидеть ночное небо таким, каким его видели наши предки. Одним из великих достижений науки было изобретение искусственного освещения. Но, к сожалению, это достижение затмевает красоту космоса.

Здесь очень мирно и спокойно, что достаточно удивительно, потому что мы с вами на самом деле находимся на гигантском камне, которая вращается в открытом космосе со скоростью более чем 1600 километров в час. И со своим спутником, Луной, мы также мчимся вокруг солнца с ужасающими 107826 километрами в час. И это еще не все, потому что мы — часть огромной галактики называющейся Млечным Путем, которая состоит из сотен миллиардов звезд. Там мы видим рождение и смерть звезд, слышим шепот мироздания.

Мы теперь осознаем, что наша вселенная невероятно своеобразна. Это настолько трудно понять, что уже неудивительно, что большую часть человеческой истории люди имели совершенно другое представление о ее устройстве.

Это — история того, как мы пришли к пониманию, того о что мы действительно знаем о причудливой и великолепной вселенной.

 

Тихо Браге. Сбор фактических данных

Есть мнение, история науки началась в Праге, в самом начале 17 века, это был определяющий момент в создании современной науки. Именно здесь совпали три решающих фактора. Люди со смелыми идеями. Собиратели фактической базы. И тот, кто готов оплатить все эти расходы.

В Европе творилась неразбериха. Силы религиозных и политических изменений охватывали весь континент. Это были жестокие и опасные времена.

Но во всей этой суматохе возникло новое представление о космосе. Все это началось, когда пара незаурядных мыслителей века приступила к работе при дворе императора Священной Римской империи Рудольфа II.

В те дни Прага была главным центром власти и культуры. Император Рудольф жаждал новых открытий. Новых идей, способных поразить и ошеломить его знакомых монархов.

Благодаря его богатству и покровительству в Прагу прибыла одна из ярчайших звезд века — астроном Тихо Браге, эксцентричный датский аристократ. Тихо был удивительно примечательной личностью. Будучи студентом, он лишился на дуэли большой части своего носа, и ему сделали металлический протез. Легенда гласит, что он держал под столом карлика, который, как он полагал, обладает даром ясновидения. Он, вероятно, держал у себя еще и лося, который однажды в подпитом состоянии упал с лестницы и умер. Тем не менее есть один неоспоримый факт о жизни Тихо — он страстно любил изучать звездное небо.

Науке нужны доказательства, и Тихо стал тем, кто по-новому подошел к сбору научных данных. Он построил обширную обсерваторию и оснастил ее самым лучшим инструментарием, который в то время возможно было приобрести за деньги.

И так он продолжал заниматься любимым делом ночами на протяжении 20 лет. Он собрал воедино уникальные результаты наблюдений, которые со временем должны были раскрыть тайны движения планет.

Тихо начинает свою научную традицию не с информации и научных теорий, а с фактических данных. То, что делал Тихо Браге, представляет собой по истине кое-что важное в истории возникновения науки — приверженность голым, упрямым, неопровержимым фактам. Те данные наблюдений, которые он собрал, со временем разрушат систему взглядов, которая преобладала над западной научной мыслью в течение 2000 лет.

Многие ранние цивилизации развили сложные теории о небесном устройстве. Но западный взгляд главным образом берет начало в Древней Греции. Понять принципы греческой космологии можно, если приехать в святилище в Дельфах.

Знаменитый дельфийский оракул привлекал людей со всего греческого мира. Храм Аполлона, и именно сюда приходили, чтобы получить чрезвычайно загадочный совет. И здесь опять же можно было увидеть Омфал, камень, который считался центром Земли, а следовательно, для многих греков и центром космоса.

Столетия продолжался долгий и утомительный спор греческих философов о форме Вселенной и о том, что ее наполняет. До тех пор, пока, наконец, не осталась одна конкретная доминирующая теория.

Около 4 века до н. э. ряд греческих мыслителей создали модель Вселенной, в которой Земля пребывала в неподвижном состоянии, а остальные небесные объекты двигались вокруг неподвижной Земли по окружностям гигантского размера и правильной формы. Совершенные окружности орбит других планет отражали совершенство богов, которые туда их поместили.

Это было простое, интуитивное и, конечно же, неправильное представление. Но оно оказалось жизнеспособным. Так почему эта теория так долго просуществовала?

Ну, отчасти потому, что находиться в центре всего очень удобно. Но также потому, что альтернативное представление абсолютно не имело никакого смысла в то время. Если мы, действительно, находимся на камне, который с большой скоростью движется в космосе, то, наверняка, нас постоянно будут сбивать сильнейшие ветры. Поэтому здравый смысл говорил, что Земля должна быть неподвижной, а все остальное должно вращаться вокруг нее.

Но здесь была одна проблема, и весьма основательная. Одно замечательное открытие, сделанное более ста лет назад, потрясающим образом помогает нам понять представление греков о космосе. Это произошло в результате необычного шторма. В 1900-ом году, спасаясь от штормовых ветров, группа ловцов губки укрылась на небольшом греческом островке Антикитера. Когда шторм наконец утих, один из ловцов решил исследовать незнакомые воды. Губки там не было, но по всему морскому дну были разбросаны останки древнего затонувшего корабля. Грузу этого корабля было 2000 лет.

Они также обнаружили необычный бронзовый механизм, который оказался одним из редчайших и по-своему ценнейших сокровищ, дошедших до нас с древних времен. Это чудесно спроектированный научный инструмент, колесики и зубцы которого были вырезаны из бронзы. Предмет получил название антикитерский механизм. Ничего подобного не будет создано за следующее тысячелетие. Но истинное назначение этого механизма долго оставалось загадкой.

Майклу Райту потребовалось более 20 лет на то, чтобы создать модель оригинала и понять принцип его действия. Механизм служил для моделирования движения небесных тел и поддерживал уверенность древних греков в том, что Земля является центром Вселенной.

Человек, который создал это, знал новейшие достижения в области астрономии, он знал, как совместить движение различных предметов по кругу, чтобы получить что-либо похожее на настоящее движение планет.

Это представление о космосе стало одним из самых живучих в истории человечества. Оно берет начало в арабском мире после падения Рима. И оно было принято Католической церковью в Европе. Оно настолько крепко укоренилось в западном мировоззрении, что только радикальный сдвиг мог его вытеснить, и этот сдвиг вызвала огромная движущая сила в истории — Реформация.

Началась она как протест против злоупотреблений Католической церкви. А закончилась разделением Западной Европы на две — Католическую и Протестантскую. Новое протестантское движение усиливало роль личности вне церковного влияния.

Реформация создала два конфликтующих взгляда на то, как достичь личного спасения, как попасть на небеса. Если выражалось сомнение в таком фундаментальном вопросе, то, возможно, возникали сомнения и в других древних истинах.

 

Иоганн Кеплер. Возникновение новой модели Вселенной

В эпоху Реформации образовалась интеллектуальная среда, в которой стало возможным подвергнуть сомнению устоявшиеся взгляды. И что важно для вопроса, на который мы ищем ответ — Что же там во Вселенной? — войны и насилие, которые последовали за Реформацией, привели в Прагу необычного беженца. Сюда прибыл, чтобы присоединиться к звездочету Тихо Браге, бедный немецкий математик Иоганн Кеплер.

Когда Иоганн Кеплер оказался в Праге в 1600 году, он был в отчаянном положении. Двое его маленьких детей не так давно умерли, и ему катастрофически нужна была работа. Когда он прибыл сюда, его не встретили с почестями, не было и приветствия от лица императора.

По иронии судьбы, человек которого будут называть одним из величайших ученых, занимался астрологией. Кеплер приехал в Прагу, что работать у Тихо. Но вскоре после его приезда Тихо Браге умер. Пока при дворе оплакивали его смерть, Кеплер похитил обширную коллекцию Тихо собранных им данных о звездах. Теперь Кеплер стал придворным математиком. И главным астрологом императора Рудольфа.

Для нас это может показаться странным сочетанием ролей. Но в те времена великие правители часто держали при себе какого-нибудь астролога, как Кеплера, чтобы он составлял им гороскопы, давая возможность заглянуть в будущее.

Задача астрологии — предсказывать на основе того, куда и как движутся планеты. Это зависит от точных карт звездного неба и правильных математических расчетов. Мы до сих пор пользуемся языком астрологии, когда говорим о лунатиках (lunatics) — людях, которых сводит с ума Луна. Или о бедствиях (disasters), когда с нами происходит что-либо ужасное из-за «astra» (звезд).

Но влияние астрологии простирается намного дальше этого. Именно потому, что люди, подобные Рудольфу, верили в это настолько, что были готовы платить за детальное изучение звезд. И эти исследования оказались очень важными, когда пришло время для возникновения нового представления о космосе. В Праге теперь находилась мощная расстановка сил. Богатство и покровительство императора Рудольфа свели в одном месте результаты астрономических наблюдений Тихо Браге и человека с математическими способностями, необходимыми для обработки этих данных, — Иоганна Кеплера, и это происходило на фоне интеллектуальной неразберихи, вызванной Реформацией. Совпадение всех этих факторов объясняет, почему новое представление о Вселенной в конечном итоге зародилось здесь, в Праге, в начале 17 века. Модель вселенной, в центре которой размещается не Земля, а Солнце.

И эта идея не была новой. Она обсуждалась греческими, индийскими и арабскими астрономами, и заново открыта Николаем Коперником — польским священником, который попытался распутать клубок греческого круговорота.

Коперника часто называют человеком, который изменил навсегда наше представление о Вселенной. Но его система, на самом деле, была чудовищно запутанной. Согласно его системе, планеты вращались вокруг воображаемой точки где-то рядом с Солнцем. Система была такой же сложной, как и греческая модель мира.

Коперник скончался до рождения Кеплера, и мир не убедили его доводы. Но мир приобрел Кеплера и его теорию. Кеплер был убежден, что от Солнца, символа Бога, исходит сила, которая заставляет планеты двигаться вокруг него. Он был также убежден, что только гелиоцентрическая система мира могла объяснить такое странное движение планет.

Таким образом, имея результаты наблюдений Тихо Браге, он поставил себе задачу — объяснить движение Марса, планеты с самой необычной орбитой из всех планет. Именно на этот запутанный вопрос пытался он дать ответ. Он был убежден, что древнюю проблему с Марсом можно разрешить, сохранив при этом круговые орбиты вокруг Солнца.

Имея в своем распоряжении данные Тихо, он взялся доказать это математически. Это была невероятно утомительная работа. Сотни и сотни страниц вычислений, на которые ушло более пяти лет. Как он позднее писал: «Если тебя, дорогой читатель, утомляют эти скучные расчеты, сжалься надо мной, которому приходилось проделывать это по 70 раз».

Кеплер пробовал все. Он изменял скорость планет, смещал положение орбит, но чтобы он ни делал, он не мог сделать так, чтобы круговые орбиты соответствовали наблюдениям Тихо. Поэтому он сделал то, что для человека своего времени, было смелым. От отверг устоявшееся убеждение в существовании божественных окружностей и пробовал другие формы до тех пор, пока не нашел одну — эллипс. Наконец, он создал модель Вселенной, которая соответствовала фактическим данным. Кеплер опроверг систему взглядов, просуществовавшую более 2 тысячелетий, и заменил ее своим первым законом движения планет — все планеты двигаются по эллипсам вокруг Солнца.

Вы, возможно, подумали, что когда Кеплер опубликовал свой труд, то нелепая конструкция греков была сразу разрушена до основания. Но нет. Многие астрономы жаловались, что Кеплер смешал физику с астрономией. Другие попросту не обратили на это внимание.

Прошло не так много времени после его смерти, и его работу, наконец, по достоинству оценили. Как убедились многие, быть правым — часто недостаточно. Чтобы эта новая теория о небесном устройстве была замечена, потребуется совершенно другая череда событий. Астрономии предстояло стать сенсацией.

 

Галилео Галилей. Солнце — центер Вселенной

Мы с нашим рассказом перемещаемся на юг. Италия эпохи Возрождения просто купалась в доходах от торговли. Дворы правителей Флоренции и Венеции притягивали талантливых и честолюбивых. Италия эпохи Возрождения была идеальным местом для человека с амбициями, такого как Галилео Галилей.

Позже он будет стремиться к величию, но в то время он был профессором математики средних лет, имеющим трех незаконнорожденных детей и незавидные перспективы.

Однако через год его ожидал впечатляющий взлет, за которым последует еще более впечатляющее падение. А началось все с неожиданного прибытия одного незнакомца.

В июле 1609 Галилей узнал, что в Венецию приехал незнакомец и пытается запатентовать новое замечательное устройство, называемое голландская подзорная труба, которая позволяла визуально приблизить удаленные объекты. И если существовал город, где этот инструмент мог вызвать ажиотаж, то это была Венеция. Венеция зависит от моря, что делает ее уязвимой для нападения со стороны моря, поэтому любое устройство которое, даст вам заблаговременное предупреждение о приближении вражеских кораблей, несомненно, имеет огромное значение.

Галилей осознал потенциал подзорной трубы, но он также понял, что если он хочет заработать на этом, он должен действовать очень быстро. Галилео нужно было показать подзорную трубу в действии дожу Венеции до того, как это сделает незнакомец. Это означало, что ему придется спроектировать и построить ее с нуля. Догадки относительно того, как он это делал, появляются после его поездки за необходимыми покупками. В его списке покупок, который можно назвать исчерпывающим, до сих пор значатся, как он написал, «Ну и тапочки для сына». Однако он также записал «Стекло, артиллерийские ядра и органная труба», вот что вам нужно, если вы собираетесь строить голландскую подзорную трубу, устройство, позже переименованное в телескоп.

Лучшим местом для приобретения стекла был остров Мурано, расположенный на другой стороне Венецианской лагуны. Здесь группа мастеров обладала такими ценными навыками, что им было запрещено покидать Венецию. Это умение состояло в способности изготовить стекло хрустальной чистоты. Его покупали европейские аристократы для украшения своих столов. Это было первое прозрачное, бесцветное стекло, когда-либо созданное руками человека, и это было, вероятно, то самое стекло, благодаря которому Галилео смог собрать телескоп с поразительными оптическими характеристиками.

400 лет тому назад мастерство стеклодувов началось с изготовления бутылок, а затем мастера научились делать листовое стекло.

Осенью 1609 г. Галилей стал сам шлифовать и полировать линзы. Изготавливая различные линзы с помощью артиллерийских ядер различного размера, он смог добиться сначала шестикратного, а затем и двадцатикратного увеличения.

Может показаться удивительным, что такой математик, как Галилео мог запачкать свои руки простым трудом. Но это проявление важной нарождающейся тенденции 16-17 веков. Теперь людям недостаточно было заниматься только мыслительным процессом, они создавали инструменты и испытывали их.

Тот факт, что Галилей, профессор математики, сам шлифовал свои линзы, имеет огромное значение. Это сочетание навыков ученого и ремесленника было основополагающим для зарождающейся мощи европейской науки.

Галилео теперь взял новые линзы и методом проб и ошибок подобрал идеальное расстояние между ними, чтобы получить максимальное увеличение с максимальной четкостью. Затем он собрал с их помощью новую подзорную трубу. И что действительно впечатляет, так это то, что прошло всего лишь несколько недель с тех пор, как он впервые услышал о голландской трубе и при этом самостоятельно изготовил нечто, гораздо более превосходящее свой аналог.

Затем он собрал вместе некоторых влиятельных венецианцев, привел их на башню и направил свою новую подзорную трубу в открытое море. Ценность этого инструмента в глазах венецианцев была явной. Теперь можно было увидеть приближающиеся корабли на два часа раньше, чем прежде невооруженным глазом. Началось восхождение Галилея к славе и богатству.

А затем, волею судьбы, он поднял свой телескоп к небу. Теперь его телескоп раскрыл новые впечатляющие факты о космосе. Факты, которые выдвинут идею гелиоцентрического мира на передний план.

Ночи напролет он наблюдал за фазами Луны. Его рисунки не только подробные, они еще и красивые.

Однако неожиданные данные он получил не о спутнике Земли, а о самой крупной планете Солнечной системы. Когда Галилео посмотрел на Юпитер, он увидел рядом какие-то объекты. Сначала астроном был озадачен. Только через несколько дней при повторных наблюдениях оказалось, что положение объектов изменилось. Сверившись с записями в журнале, он понял, что объекты сместились. Это был исторический момент! Он, наверное, ликовал!

До Галилея никто не видел этих ярких небесных тел рядом с Юпитером. Все они – спутники, вращающиеся вокруг планеты. Это еще не было прямым доказательством в пользу солнечной системы, но оно подорвало веру в прежние представления. На орбите другой планеты вращались спутники…

Новость об открытии Галилея быстро распространилась по Европе. А когда эта новость привлекла внимание католической церкви, начались неприятности.

В 1632 году Галилей совершил поступок, погубивший его жизнь. Он издал свои размышления о природе Космоса. Книга называлась «Диалог о двух главнейших системах мира, Птолемеевой и Коперниковой».

Самым опасным в этой книге было то, что она предназначалась большой аудитории. Она существенно отличалась от научных работ того времени: легко читалась, не содержала математических формул и написала живым языком.

Книга построена как серия дискуссий о Космосе между приверженцем теории о неподвижной Земле в центре Вселенной и сторонником Солнечной системы. Книга уделяет внимание обеим теориям, но автор явно поддерживает идею о Солнце как о центре системы планет.

Это прозвучало как вызов католической церкви. Галилей, казалось, ставил под сомнение Святое Писание. Он говорил: «Библия – это книга, вдохновленная Богом, а Природа – книга им сотворенная. Обе имеют одинаковое происхождение и значение». Галилей подразумевал, что научные выводы столь же весомы, сколь учение церкви.

Часто говорят, что история Галилео — это научный подвиг, вызов реакционной церкви по вопросу о Солнце — центре Вселенной. Но это было не совсем так. Судебный процесс над Галилеем был на самом деле о власти, о том, кто владеет правдой о небесах.

Он зашел слишком далеко, и поэтому в 1633 г. его доставили в Рим, чтобы ответить перед судом Инквизиции. Под угрозой пытки его заставили отказаться от его воззрений. Он был осужден и признан виновным.

Отречение – это тяжелый шаг. Он прилюдно отказался от собственного мнения. Это одно из самых тяжких испытаний для интеллектуала и ученого.

Трактат «Диалог» попал в списки запрещенных книг и оставался под запретом более двух столетий.

Приговор сломал Галилея.  Старый, больной, измученный, он был приговорен к пожизненному заключению на его вилле под Флоренцией.

Но попытки заставить его замолчать оказались напрасными. Следующее поколение образованных людей Европы приняло доказательство того, что Солнце, а не Земля является центром Солнечной системы.

Это произошло благодаря нескольким факторам: покровительству европейских монархов, работе талантливых ученых, таких как Тихо Браге, Иоганн Кеплер и Галилей, усовершенствованным приборам, необработанным данным телескопа и сила печатного станка, распространившего новое учение. Представления о Космосе изменились навсегда.

 

Эдмунд Галлей и Исаак Ньютон. Объяснение причин движения планет

В Европе была еще одна сила, проявлявшая недюжинный интерес к загадкам небес – торговля. По мере появления новых торговых путей началась борьба между государствами за главенство на море. И ключом к победе были новые знания астрономии.

Единственным способом навигации в открытом море было ориентирование по звездам. Морские путешествия становились все длиннее и опаснее. Морякам нужны были новые методы и более надежные астрономические приборы. Как, например, секстант.

Но одних инструментов было недостаточно. Для безопасного плавания по миру морякам требовалось больше информации о положении звезд. Чем подробнее была карта звездного неба, тем точнее вычисления лоцманов. Для этого им было необходимо, чтобы астрономы составили новые таблицы. И чем точнее, тем лучше. Чтобы обеспечить свой флот всеми необходимыми данными, правители стали финансировать создание новых телескопов.

Кроме наблюдений за нашей планетой, производились и наблюдения за звездами.

Новые знания, полученные для навигации, также помогли ответить на вопрос «Что там, за пределами Земли?».

Одним из товаров, привезенных из дальних стран, был кофе. По всему Лондону стали открываться кофейни. Торговцы, капитаны судов и благородные джентльмены назначали там встречи для заключения сделок, споров и дискуссий.

Среди популярных тем для бесед была новейшая астрономическая задача: что держит вместе космические объекты?

В 1684 году об этом состоялся спор на сумму в 2 фунта, что равнялось недельному заработку. Одним из державшим пари был Эдмунд Галлей, прославившийся открытием кометы.

В споре речь шла об эллиптическом движении планет и математическом обосновании того, что удерживает их на орбитах.

Мечтая найти решение, Галлей отправляется на поиски помощника. Он обращается к некоему отшельнику-алхимику, человеку с почти еретическими религиозными воззрениями. Его звали Исаак Ньютон.

Галлей рассказал ему о пари. Тогда Ньютон, к полному удивлению Галлея, сказал: «На самом деле, я решил эту проблему, я провел вычисления, они где-то здесь». И он стал перебирать разный хлам среди бумаг. Но не мог найти их. Поэтому он сказал Галлею: «Я тебе их пришлю».

Ньютон – один из гигантов в истории науки. Ко времени встречи с Галлеем он уже провел принципиально новые исследования в оптике и математике. Но больше всего Ньютон известен историей о яблоке.

Эту историю знают все: Ньютон открыл закон земного притяжения, увидев падающее яблоко. Сидя в своем саду, он пережил момент истины. Он задумался: почему яблоко всегда падает вниз, а не в бок или не вверх?

На самом деле все было не так. Ньютон, видимо, сочинил эту историю про яблоко уже в старости, чтобы вся слава досталась ему одному. В действительности же Ньютон всерьез задумался над проблемой земного притяжения только после визита Галлея, и никаких «потерянных вычислений» к моменту визита Галлея у него не было. Но затем, 3 месяца спустя, Галлей получил в Королевском обществе всего 11 страниц текста. За это время Ньютон набросал на 11 страницах основу современной физики, включая доказательства взаимосвязи между эллиптическими орбитами планет и законом обратной квадратичной пропорциональности.

Однако это было только начало, и следующие три года Ньютон разрабатывал новые идеи. Он был настолько увлечен, что забывал поесть и почти не спал. Его теория гравитации постепенно обретала форму, и он применил ее к движению планет.

Он представил, что на горе над границей атмосферы стоит пушка. Он рассуждал: если ядро летит слишком медленно, гравитация притянет его к Земле, если слишком быстро – оно исчезнет в космосе. Но при необходимой скорости гравитация удержит ядро на орбите, и оно будет бесконечно вращаться вокруг Земли, как Луна.

Его труд под названием «Принципы», объясняющий, как гравитация управляет движением объектов во Вселенной, был издан в 1687 году. Эта работа заложила основы наших представлений о фундаментальных и универсальных законах. Именно тогда новый взгляд на Вселенную получил исчерпывающее объяснение.

Теория, построенная на наблюдениях Тихо Браге, идеи Кеплера об эллиптических орбитах и открытия Галилея, благодаря Ньютону объясняла причины движения планет.

Интерес к законам Ньютона вышел далеко за пределы астрономии. Он стал героем для революционеров, мечтавших об утопических обществах на рациональной основе. В Америке законы Ньютона были источником вдохновения для политиков, когда те выстраивали свои взгляды. А в религии вселенский порядок стал использоваться как доказательство существования всемогущего Бога.

Что до астрономии, она обрела новую модель мира, Вселенную, движущуюся по часовой стрелке, управляемую простыми законами. И так все оставалось еще 200 лет.

 

Эдвин Хаббл. Вселенная расширяется

Вопрос о том, что же находится за пределами планеты, всегда интересовал и людей с деньгами. В начале 20-го века такие люди жили, в частности, в Калифорнии. Нефтяные магнаты и владельцы железных дорог, как монархи эпохи Возрождения задолго до них, финансировали новые радикальные изменения в представлениях о Космосе.

Одним из этих людей был Джон Д. Хукер. Его убедили пожертвовать крупную сумму на самый большой телескоп в мире.

Он был установлен на вершине горы Маунт Вилсон неподалеку от Лос-Анджелеса. На его постройку ушло 10 лет, он весит 100 тонн и балансирует на ртутной подушке, чтобы компенсировать вращение Земли. С этим гигантским телескопом связан человек, сыгравший большую роль в науке – Эдвин Хаббл, чудак, но талантливый астроном.

После учебы в Оксфордском университете он вернулся домой с великосветским акцентом и работал исключительно в бриджах и сапогах для верховой езды.

Хаббла интересовали дальние рубежи Млечного Пути – единственной известной на тот момент галактики. Его интерес расширил представление всего человечества о Космосе.

Человеческое зрение недостаточно острое, чтобы уловить все необходимые детали, поэтому телескоп делал фотографии. 6 октября 1923 года Хаббл получил снимок, прославившийся на весь мир. Это один из важнейших снимков в истории астрономии, это «Мона Лиза» астрономической фотографии.

На фотографии Туманность Андромеды – спиральная галактика, похожая на облако в ночном небе. Но на сделанном таким мощном телескопом снимке видна одна интересная деталь: маленькая черная точка в правом верхнем углу, которую Хаббл обозначил как VAR, или переменная звезда.

Это было грандиозное открытие. Пульсацию переменной звезды можно было использовать для подсчета ее удаленности от Земли, и результаты оказались ошеломляющими.

Когда Хаббл и его коллеги произвели вычисления, они определили, что этот объект находится за пределами Млечного Пути, что пошатнуло представления о том, что наша галактика составляет всю Вселенную.

Туманность оказалась другой галактикой. Мы больше не были одни во Вселенной. Земля оказалась одной из планет в одной из миллиардов галактик. Человечество в целом, со всеми его заботами стало казаться ничтожным в космическом масштабе.

Но это было только начало. Хаббл и его коллеги продолжали наблюдение, измеряя скорости, с которыми галактики двигались навстречу нам или в противоположном направлении. Большинство из них удалялись и часто с невероятной скоростью, что означало, что Вселенная расширяется.

У нашей Вселенной было начало – 13 миллиардов лет назад. Это явление называется Большой взрыв.

Эдвин Хаббл при жизни не получил желанной славы за свое открытие безграничности космоса. Но люди отдали дать эксцентричному ученому, назвав в его честь космический телескоп – Хаббл.

Через 400 лет после того, как Галилей выточил свою первую линзу, телескоп Хаббл – это то, чтобы используем, чтобы увидеть просторы Вселенной. Телескоп Хаббл способен видеть на миллиарды световых лет назад, когда Вселенная только зарождалась.

 

Наш поиск ответа на вопрос «что там, за пределами Земли», всегда был обусловлен ходом истории и взглядами людей: пристрастием греков к божественному кругу, борьбой европейских монархов за власть и спорами о вере, но прежде всего – слиянием практических навыков мастеров и работы ума великих мыслителей.

И эта работа продолжается. Новые технологии позволяют все дальше всматриваться в космос. Так что же там, на просторах Вселенной?

Чем глубже мы всматриваемся, тем более странная картина открывается взору, и все более удивительная. Мы наблюдали рождение звезд в газово-пылевых комплексах, получили данные о существовании гигантских черных дыр и узнали о темной материи, которая, возможно, составляет большую часть нашей Вселенной.

Мы были так же не готовы к этой информации, как и наши предки к тому, что Земля вращается вокруг Солнца. Но две тысячи лет астрономических исследований изменили нас. Какими странными ни оказались выводы, принимая новые знания, мы научились понимать не только Вселенную, но и наше место в ней.


 

Комментарии:

наверх