Как хранятся ядерные отходы?

22 Сен
2014

Ядерные отходы состоят из продуктов распада, образующихся при расщеплении урана, цезия, стронция или криптона, или из трансурановых элементов, образующихся в результате присоединения свободных нейтронов к атомам урана. Первый тип отходов более радиоактивен, чем второй. Однако трансурановые элементы сохраняют радиоактивность намного дольше — сотни тысяч лет. Отработанное ядерное топливо имеет форму стержней длиной 4 метра; высокоактивные отходы имеют консистенцию теста или жидкую консистенцию; низкоактивные отходы представляют собой металлические и пластиковые детали реактора, трубы, воду из охлаждающего бассейна и другие материалы, зараженные радиоактивностью.

В настоящее время в США большая часть отработанного ядерного топлива хранится в специально сконструированных бассейнах, расположенных в разных районах страны. Если бассейн заполняется до предела, допускается наземное хранение отходов в сухих бочках. Низкоактивные отходы хранятся в трех местах; это Барнуэлл в Южной Каролине, Хэнфорд в штате Вашингтон и Инвайэрокэр в Юте. Каждое из этих хранилищ принимает отходы из определенного района страны.

Большая часть высокоактивных ядерных отходов хранится в контейнерах с ограждениями из нержавеющей стали, имеющих двойные стенки и окруженных метровым слоем бетона. Лучший на сегодняшний день метод хранения был разработан в 1978 году во Франции. Отходы добавляют в особую смесь, включающую расплавленное стекло; затем смесь помещают в стальной контейнер и погружают его в специально вырытую шахту. Закон об обращении с ядерными отходами от 1982 года устанавливает, что высокоактивные отходы должны быть захоронены глубоко под землей. Для такого захоронения был выбран район Юкка Маунтин в Неваде. Однако в конце 1990-х годов правильность этого выбора была поставлена под сомнение. Дело в том, что поблизости от Юкка Маунтин находятся спящие вулканы, и здесь же проходят линии разлома земной коры.

 

Какие отделы правительства США регулируют хранение радиоактивных отходов?

За размещение отработанного ядерного топлива и других радиоактивных отходов отвечают Департамент энергетики, Агентство по защите окружающей среды и Комиссия по ядерному регулированию. Департамент энергетики (DOE) отвечает за создание хранилищ для отработанного ядерного топлива и других высокорадиоактивных отходов. Агентство по охране природы (ЕРА) разрабатывает нормы безопасности для этих хранилищ. Комиссия по ядерному регулированию (NRC) занимается внедрением разработанных норм безопасности и лицензирует хранилища.


 

Комментарии:

наверх