Окружающая среда → В чем состоит значение дождевых лесов?

Половина из лекарств, используемых во всем мире, имеет в своей основе вещества, полученные из природных источников. Национальный институт рака США определил более двух тысяч тропических растений, которые потенциально могут использоваться в борьбе с раком. Лесоматериалы, резина, смолы и воска, камеди, пестициды, смазочные материалы, орехи и фрукты, красители и пищевые добавки, стероиды, латексы, масла — все это продукты леса, производство которых серьезно пострадает от сокращения площади тропических лесов.
Насколько быстро исчезают тропические дождевые леса?
Когда-то тропические дождевые леса занимали более 1,6 млрд гектаров территории Земли. Сегодня их площадь сократилась почти на половину. Каждый год исчезает примерно 135 тысяч кв. км тропических лесов, что соответствует 11 тысяч кв. км в месяц, или 367 кв. км в день, 15 кв. км в час, 0,25 кв. км в минуту. Эта цифра превышает площадь Нью-Гемпшира, Вермонта, Массачусетса, Род-Айленда, Коннектикута, Нью-Джерси и Делавера, вместе взятых. Ученые считают, что при сохранении нынешних темпов уничтожения тропических лесов они могут полностью исчезнуть к середине XXI века.

Какой процент поверхности Земли занимают тропические дождевые леса?
Дождевые леса занимают примерно 7% поверхности Земли, или около 7,7 миллиона кв. км.

Насколько быстро происходит обезлесение?
Главными причинами обезлесения являются развитие сельского хозяйства, избыточные лесозаготовки и лесные пожары.

Сколько биологических видов в тропических дождевых лесах находятся под угрозой вымирания?
Биологи считают, что в тропических дождевых лесах обитает примерно половина всех существующих видов растений и животных. Среди них 155 000 из 250 000 известных видов растений и бесчисленное количество видов насекомых и других животных. Каждый день около 100 видов исчезают, то есть каждый час исчезает 4 вида. При таких темпах за одно десятилетие видовой состав тропических лесов сократится на 5-10 %.

Что такое красный прилив и каковы его причины?
Красным приливом называют появление красноватой или буроватой окраски воды в океане, озере или реке. Она вызывается быстрым размножением разнообразных токсичных организмов, в особенности красных динофлагеллят, принадлежащих к родам Gymnodidium и Gonyaulax. Иногда красный прилив безвреден, но в других случаях «цветение» воды, как называют массовое размножение водорослей, может привести к гибели миллионов рыб. Некоторые виды могут вызвать отравление моллюсков и птиц, а также людей, употреблявших их в пищу. Причины «цветения» до сих пор не вполне изучены.

Какова главная причина лесных пожаров на западе США?
Большинство лесных пожаров в западных штатах вызываются молниями.

Насколько быстро происходит обезлесение?
Главными причинами обезлесения являются развитие сельского хозяйства, избыточные лесозаготовки и лесные пожары.

Комментарии: