Животный мир → Какое насекомое считается самым вредоносным и какие самые полезные?

Самым вредоносным насекомым можно назвать пустынную саранчу (Schistocera gregaria), которая обитает в полупустынных районах Африки и Среднего Востока, в Пакистане и северной Индии. Это насекомое похоже на кузнечика с короткими усиками. Количество пищи, которое оно потребляет в день, может равняться его собственному весу. Во время миграции большая стая саранчи может уничтожить 18 144 000 кг зерна и зелени за один день.
Читать далее «Животный мир → Какое насекомое считается самым вредоносным и какие самые полезные?»

Климат и погода → Что такое радар Доплера и атмосферное давление?

Радар Доплера измеряет изменение частоты колебаний сигналов, отражающихся от движущихся объектов относительно наблюдателя при сближении или удалении. Измеряя разницу между переданной и полученной частотой, радар Доплера вычисляет скорость ветра с дождем, снегом, градом или летящими насекомыми. Такие вычисления помогают оценить скорость и направление ветра и вероятное количество осадков в плохую погоду. Национальная служба погоды США создала систему радаров Доплера «NEXRAD» (Next Generation Radar — радиолокаторы нового поколения) по всей стране, с помощью которой измеряют скорость движения торнадо и других сильных грозовых штормов.
Читать далее «Климат и погода → Что такое радар Доплера и атмосферное давление?»

Заблуждение → Земля имеет форму шара

Земля — круглая. Сейчас об этом знают все от мала до велика, а были времена, когда наша планета считалась плоской. Прогресс науки привел к тому, что в наши дни сомневаться в том, что Земля круглая, может разве только умалишенный, да и том вряд ли. А ведь в действительности наша родная планета не так кругла, как мы привыкли считать. Ученым этот факт известен, и он активно используется для успешного решения задач в геодезии, спутниковой навигации, космонавтике, даже в астрофизике и других пауках. Что же, Земля не круглая? И да, и нет.
Читать далее «Заблуждение → Земля имеет форму шара»

Окружающая среда → Кто такие водоросли-убийцы?

Caulerpataxifolia, «водоросль-убийца», была занесена в Средиземное море в середине 1980-х годов, когда Музей океанографии в Монако во время очистки аквариумов сбросил в море ярко-зеленые водоросли. Сейчас caulerpataxifolia покрывает 130 кв. км побережья Франции, Испании, Италии и Хорватии, разрушая экосистему Средиземного моря. Остановить ее распространение пока не представляется возможным.
Читать далее «Окружающая среда → Кто такие водоросли-убийцы?»

Растительный мир → Как датировать исторические события с помощью годичных колец деревьев?

Определить возраст фрагментов древесины можно, сравнив их структуру с образцом живого дерева. Изучение годичных колец в структуре древесины позволяет установить, в каком году было срублено или погибло дерево. Например, можно установить дату постройки средневекового собора или жилища американских индейцев; дату землетрясения, оползня, извержения вулкана или пожара; даже возраст доски, использованной для создания художественного произведения. Каждый год дерево дает прирост древесины, который на поперечном срезе выглядит как кольцо, состоящее из двух полос — широкой светлой и узкой темной. Это объясняется тем, что весной и ранним летом клетки ствола дерева быстро растут и имеют более крупный размер; зимой рост сильно замедляется, клетки намного меньше в размере. Весенний прирост древесины выглядит на спиле как светлое широкое кольцо, а зимний — как узкое темное. В самый холодный период зимы, а также в самый засушливый период лета рост дерева прекращается.
Читать далее «Растительный мир → Как датировать исторические события с помощью годичных колец деревьев?»

Окружающая среда → Что такое пищевая сеть, как функционирует пищевая цепь и что такое эвтрофикация?

Пищевая сеть состоит из взаимосвязанных пищевых цепей. Многие животные питаются не одним, а несколькими видами растений или животных. Животные, имеющие несколько источников пищи, обладают большими шансами на выживание. Сложные пищевые сети обеспечивают природному сообществу большую стабильность.
Читать далее «Окружающая среда → Что такое пищевая сеть, как функционирует пищевая цепь и что такое эвтрофикация?»

Животный мир → Как долго живут различные животные, в частности млекопитающие?

Из млекопитающих дольше всего живут люди и киты финвалы. Ниже приведена максимальная продолжительность жизни для разных видов животных.

Читать далее «Животный мир → Как долго живут различные животные, в частности млекопитающие?»

Климат и погода → Происходит ли потепление климата на Земле?

За период XX столетия средняя температура воздуха приземного слоя Земли увеличилась на 0,6 °С. К концу века тенденция потепления климата усилилась и за последние 25 лет средняя температура приземного слоя воздуха возросла на 2 °С. В новейшее время ученые могли наблюдать два периода потепления климата: 1910—1945 гг. и современный, который длится примерно с 1976 года. История метеонаблюдений показала, что 1998 год стал самым теплым, поскольку средняя температура приземного слоя воздуха над сушей оказалась на 0,75 °С выше среднего показателя температур за период 1880—2000 гг. (8,5 °С). Вторым рекордно теплым годом был 2001: показатель средней годовой температуры приземного слоя воздуха на планете составил 14,4 °С, превысив на 0,5 °С средний показатель за период 1880—2000 гг. Средняя годовая температура воздуха в континентальной части США в 2001 году равнялась 12,4 °С, что на 0,8 °С выше среднего показателя за период 1895—2001 гг. (2001 год стал шестым рекордно теплым годом для континентальной части США за указанный период.)
Читать далее «Климат и погода → Происходит ли потепление климата на Земле?»

Планета Земля → Каков состав атмосферы Земли и почему небо голубого цвета?

Атмосфера Земли, за исключением водяного пара и примесей, содержит 78% азота, 21% кислорода и менее 1% аргона и углекислого газа. Также в незначительном количестве присутствуют водород, неон, гелий, криптон, ксенон, метан и озон. Первичная атмосфера Земли, вероятно, состояла из аммиака и метана, но 20 млн лет назад в ее химическом составе стали появляться другие элементы.
Читать далее «Планета Земля → Каков состав атмосферы Земли и почему небо голубого цвета?»

Шнобелевская премия. Вязкий заплыв

Некоторые авторы понапишут километры слов, прежде чем доберутся до сути вопроса, а иным хватает буквально пары страниц — и читатель уже затаил дыхание. Это особенно заметно на примере статьи об исследовании, в ходе которого пловцам со специальной спортивной подготовкой и обычным любителям плавания пришлось совершить заплыв кролем в бассейне, наполненном вязкой, желеобразной гуаровой камедью (ее добывают из горохового дерева, Cyamopsistetragonoloba).
Читать далее «Шнобелевская премия. Вязкий заплыв»