Заблуждение → Человек, бегущий под дождем, остается более сухим, чем идущий

Считается, что человек, бегущий под дождем, намокнет меньше, чем идущий. В какой-то степени это верно — бегущий достигнет укрытия гораздо быстрее идущего, а значит, будет меньше времени находиться под дождем. Однако если посмотреть на эту проблему шире, то окажется, что далеко не всегда бег под дождем оказывается выгоднее размеренного шага.
Читать далее «Заблуждение → Человек, бегущий под дождем, остается более сухим, чем идущий»

Шнобелевская премия → Печеньеведение

Любимый лабораторный техник автора Габи Фёрстер, прочитав главу «Шум в столовке можно прекратить с помощью десерта», сообщила мне, что из принципа не варит ученым кофе. Чтобы заставить ее пересмотреть это решение, представляю эксперимент с горячими напитками, прославивший Лена Фишера.
Читать далее «Шнобелевская премия → Печеньеведение»

Заблуждение → Звезды из одного созвездия находятся рядом

Звездное небо с древних времен заставляло человека поднимать голову вверх и размышлять об устройстве мира. Звезды, образующие созвездия, становились «действующими лицами» древних мифов и легенд, о них придумывали сказки и наделяли самыми необычными свойствами. Некоторые мысли древних о небе дошли до нас и даже стали причиной неверных представлений о звездах. Например, многие из нас считают, что звезды, входящие в одно созвездие, находятся близко друг к другу, составляя в космическом пространстве затейливые узоры. Это глубокое заблуждение, а вид ночного неба — лишь оптическая иллюзия, наблюдение которой возможно из ограниченной области пространства.
Читать далее «Заблуждение → Звезды из одного созвездия находятся рядом»

Шнобелевская премия → Куры предпочитают красавцев

Лицо может многое рассказать не только о фенотипе* потенциального партнера, но и о его генотипе*. Например, особь, устойчивая к паразитам, не подвергнется их нападению в период своего развития и будет иметь более правильные черты лица, чем ее зараженный сородич. Именно в этом, считают современные биологи, и кроется ответ на вопрос, почему до смерти надоевшие лица Клаудии Шиффер, Кейт Мосс и Хайди Клум рулят несмотря ни на что: их черты в высшей степени симметричны.
Читать далее «Шнобелевская премия → Куры предпочитают красавцев»

Заблуждение → Молнии никогда не бьют два раза в одно место

Многие из нас убеждены в том, что молнии никогда не бьют два раза в одно и то же место, а каждый раз выбирают новые мишени. Однако это убеждение не более чем миф, причины рождения которого, на первый взгляд, более чем объективны и говорят о том, что молнии действительно каждый раз ударяют в разные объекты на земле.
Читать далее «Заблуждение → Молнии никогда не бьют два раза в одно место»

Шнобелевская премия → Капающая смола

Этот труд начинается латынью: Relatio experimenti picis fluidatem ostendentis («Здесь сообщается об эксперименте, который демонстрирует текучесть смолы»), а заканчивается пояснениями австралийских ученых. Между тем и этим — восемь капель смолы.
Читать далее «Шнобелевская премия → Капающая смола»

Заблуждение → Ртуть — единственный жидкий металл

Мы привыкли к тому, что в нашем мире жидкости — жидкие, а металлы — твердые, и мы даже усвоили одно исключение из этого правила. Да, речь идет о ртути — единственном металле, пребывающем в жидком состоянии вплоть до температуры -39 °С. Однако мало кому известно о существовании ряда металлов, остающихся жидкими при температурах, очень близких к комнатным.
Всего таких металла четыре: всем известная ртуть, менее известные галлий и цезий и удивительный франций. Все эти металлы при температуре +30 °С находятся в жидкой фазе, однако если ртуть видели мы все, то жидкого франция не видел никто. Каждый из этих металлов обладает интересными свойствами и каждый из них по-своему уникален.
Галлий — легкий металл серебристо-белого цвета с синеватым оттенком, открыт в далеком 1875 году французским химиком Полем Эмилем Лекок де Буабодраном. Галлий становится жидким уже при температуре +29,8 °С, то есть в жарких странах днем он будет твердым разве только в холодильнике. Металл может плавиться буквально в руках, однако это небезопасно: от контакта с галлием на коже остаются несмываемые пятна и может возникнуть дерматит.
Читать далее «Заблуждение → Ртуть — единственный жидкий металл»

Стекло — твердое вещество

Изобретение стекла стало важным моментом в истории сразу нескольких древних цивилизаций. Считается, что впервые стекло было получено в древнем Египте около 5000 лет назад, другие древние народы также знали о стекле — кто-то «додумался» до него сам, а кто-то позаимствовал рецепты его приготовления у соседей. Но как бы то ни было, а стекло — твердый, прочный, прозрачный и достаточно пластичный материал — сыграло немалую роль в развитии человеческой цивилизации, служа достижению декоративных и чисто практичных целей.
Кстати, наши предки нисколько не сомневались в том, что стекло действительно твердо, хотя и обладает хрупкостью. Да и мы привыкли думать, что стекло, с физической, химической и структурной точки зрения, мало отличается от обычного камня, куска железа или дерева. Однако это глубокое заблуждение, так как обычное стекло — жидкость с огромной вязкостью.
Почти все окружающие нас твердые тела являются кристаллами. Металлы, большинство полимеров, природные минералы, соль и сахар, даже замерзшая вода — все это и многое другое состоит из мельчайших кристаллов самой разной структуры. Здесь необходимо сразу сделать важное замечание. Кристаллические тела — это не только те красивые драгоценные камни, играющие на свету всеми цветами радуги, но и любые другие тела, в которых атомы, ионы или молекулы «упакованы» с вполне определенной закономерностью, составляя так называемую кристаллическую решетку.
Читать далее «Стекло — твердое вещество»

Шнобелевская премия → Если работа приносит радость, в этом виноваты гены

Это известно всем. Один человек считает свою работу отличной, а другой весь день отлынивает от обязанностей, устраивая бесконечные перекуры и чаепития, и смывается, как только выдастся возможность. Почему это происходит? Ответ таков: все дело в генах.

Так полагают как минимум три американских экономиста-психолога. В 1999 году они попытались подвести научный фундамент под известную и прежде взаимосвязь самовосприятия и выбора профессии. Для этого исследователи отыскали n*=107 человек, которых еще детьми привлекли к участию в эксперименте по анализу развития личности (долгосрочный проект Калифорнийского университета в Беркли) и в связи с ним регулярно тестировали. Позаимствованные испытуемые должны были ответить всего на один вопрос: нравится им их нынешняя работа или нет.
Читать далее «Шнобелевская премия → Если работа приносит радость, в этом виноваты гены»

Морская вода — это смесь чистой воды и соли

Моря и океаны занимают три четверти всей поверхности земного шара — воды на нашей планете очень много. Однако морская и океанская вода значительно отличается от воды в озерах и реках, и главное отличие — соленость. В морской воде содержится большое количество солей и других веществ, делающих ее непригодной для питья. Однако не стоит думать, что эта вода — просто раствор чистой воды и обычной поваренной соли. Нет, в морской воде найдены почти все элементы таблицы Менделеева.
Читать далее «Морская вода — это смесь чистой воды и соли»