Планета Земля → Как образуются пещеры и что такое спелеотем?

Большинство пещер, встречающихся в береговых зонах, сформировалось под действием водной эрозии. Волны, бьющие о каменистый берег в течение длительного периода времени, размывают частицы горных пород, образуя пещеры. Пещеры континентальной части суши также образуются в результате водной эрозии, в частности путем выщелачивания и размыва известняка подземными водами. По мере растворения известняка в верхней толще земной коры развиваются карстовые пустоты и ходы.

Какая пещера является самой глубокой в США?
Самая глубокая пещера в США — пещера Лечугилла в национальном парке Карлсбадские пещеры в штате Нью-Мексико. Ее глубина достигает 477 м. В отличие от других пещер, формирование которых сопровождалось образованием угольной кислоты в результате смешения диоксида углерода с просачивающейся дождевой водой, Карлсбадские пещеры развились под действием серной кислоты. Образование серной кислоты обусловлено реакцией между растворенным в подземных водах кислородом и сероводородом из земных глубин, который проникает в пещеру через дно.

Что такое спелеотем?
В уже сформировавшейся пещере происходит процесс накопления отложений. Спелеотемом называют вторичные минеральные отложения, образующиеся в пещере в результате действия воды: путем затвердевания капель или осаждения химических растворов. Обычно спелеотемы состоят из карбоната кальция (СаС03) или известняка, но могут встречаться также гипсовые или кремниевые отложения. Сталактиты, сталагмиты, «содовые соломинки» — соломовидные сталактиты, образования почковидного кальцита, ячеистая или ящичная текстура пород и пещерный жемчуг являются примерами спелеотема.

Что такое известковый туф?
Это общее название отложений карбоната кальция (СаС03) или губчато-пористого известняка у водных источников в известковых ландшафтах или в пещерах, где они встречаются в виде сталактитосталагмитовых наростов. Туф, или «рыхлая порода» в переводе с итальянского языка, образуется путем осаждения кальцита из углекислых источников и вод течений.

Чем спелеотуризм отличается от спелеологии?
Спелеотуризм — это спортивный спуск по пещерам, которым занимаются любители активного отдыха. Спелеология — это наука, изучающая пещеры и связанные с ними явления. Пещера Жан-Бернар в Савойских Альпах во Франции считается самой глубокой в мире (1602 м). Самая протяженная система пещер, включающая известную Мамонтову пещеру, находится в штате Кентукки США (560 км).

Чем сталактиты отличаются от сталагмитов?
Сталактитами называют натечно-капельные образования кальцита (СаС03) конической или цилиндрической формы, свисающие с потолка пещеры. Осадконакопление длится веками в результате капели выделяющегося из воды известкового вещества с потолка и верхних частей стен пещеры. Содержащая бикарбонат кальция вода испаряется с выделением некоторого количества диоксида углерода. Таким образом происходит осаждение известкового вещества или извести и постепенное развитие сталактита.

Сталагмитами называют натечно-капельные образования в виде перевернутых сосулек, поднимающихся со дна пещеры. Развиваются из капель воды, содержащей кальцит, падающих с известняковых стен и потолка пещеры. Иногда сталагмиты и сталактиты сращиваются, образуя колонны или сталагнаты.

Комментарии: