Планета Земля → Насколько глубоки пески в пустыне Сахара и что находится под ними?

«Известно, что в Сахаре происходит эрозия и песок пустыни находят за тысячи километров от нее. Каким образом Сахара пополняет свои песчаные запасы?»

1. Не вся Сахара состоит из песка. Но там, где носимый ветром песок по какой-то причине оседает, он формирует дюны, чье поведение чрезвычайно сложно предсказать.
Глубина песка редко бывает больше пары сотен метров, за исключением случаев, когда им засыпает древние озера или низины. Такие глубокие пески и пористые песчаники образуют важные резервуары для подземных вод. И да, песок действительно постоянно перемещается и формирует новый рельеф, так же как водная эрозия, мороз и носимые ветром песчинки ограняют горы. Наоборот, глубокие влажные слои песка слеживаются в песчаники, которые, в свою очередь, могут проходить тот же самый цикл спустя миллионы лет.

На большой глубине песок попадается в подводных веерах обломочных пород, которые формируются в устьях рек. Что интересно: Средиземное море не однажды пересыхало за последние десять миллионов лет. Каждый раз, когда это происходило, реки, впадающие в бассейн, превращали свое дно в массивные каньоны, которые засорялись снова, когда море возвращалось. Дно Нила состоит из более-менее слежавшегося ила глубиной в несколько километров. Сила эрозии реки может превратить Нил в подземный каньон, который затмит собой знаменитый Grand Canyon в Америке.

2. Сахара — самая большая пустыня на Земле площадью более 9 миллионов квадратных километров, и ее топография отнюдь не однородна. Около 15% поверхности пустыни покрыто песчаными дюнами, 70% представляет собой каменную пустыню из голых скал и крупного гравия, а остальное — оазисы и горы.
Под песчаными дюнами лежат каменные породы различных видов. В Алжире и Ливии были открыты месторождения газа и нефти, хотя их труднодоступность мешает разработке.
Те же силы, что перемещают песок из Сахары, отвечают и за пополнение его запасов в пустыне. Ветер не только уносит песок из региона, но вызывает эрозию гор. В других местах она ведет к образованию песка, который возвращается с ветром в Сахару.

Комментарии: