Планета Земля → Пересохнут ли реки в Гималаях, когда исчезнут ледники?

«Я читал, что реки в Гималаях пересохнут, когда исчезнут ледники. Но если ледники не уменьшались и не росли все это время, тогда объем воды, поступающий в реки из ледников, должен быть равен объему воды, выпадающей в Гималаях в виде осадков. Если уровень осадков останется прежним, а ледников уже не будет, почему реки должны пересохнуть?»

1. Уровень воды в реке зависит не только от общего количества дождей за год, но и от того, когда эти дожди выпадают и насколько они интенсивны. В целом реки, питающиеся из ледников, будут получать постоянную подпитку от таяния льда зимой и значительно больший объем воды весной, когда температура воздуха повысится.
Если ледники погибнут, не будет медленного таяния льда, поэтому регуляция водного потока прекратится. Любой выпадающий дождь будет подпитывать реку точечно и кратковременно, а в сухих местах воды не будет вовсе. Так, вместо полноводной реки, уровень воды которой незначительно колеблется в течение года в зависимости от температуры воздуха, вы получите полувысохший ручеек, становящийся бурным потоком после каждого дождя. Средний уровень за год, конечно, останется прежним, но в крайних случаях это может означать то засуху, то внезапное наводнение.
Все вышеописанное — это сравнение случая, когда ледники находятся в добром здравии, со случаем, когда их нет вообще. На самом деле ледники начали таять еще в конце прошлого ледникового периода. Если растает весь лед, количество речной воды уменьшится, поэтому средний уровень будет ниже и более изменчивым.

2. Ледники выполняют функцию резервуара, который регулирует поток воды. Не будь ледников, осадки дождливого сезона — потенциально все дожди года, — не прекращающиеся порой несколько месяцев, оставляли бы после себя опустошение и сухие каньоны в оставшуюся часть года. Регулирующий эффект ледников огромен.

Комментарии: