Что за субстанция покрывает руки во время сбора помидоров?

19 Окт
2012

Каждый раз, когда я собираю помидоры в саду, мои руки покрываются невидимой субстанцией с резким запахом. Она, кажется, выделяется листьями и ветками растений. Если помыть руки с мылом, субстанция становится очень яркой, желто-зеленой — почти флуоресцентной, — она окрашивает мыло, полотенце и раковину. Однако если мыть руки без мыла, странное вещество остается невидимым. Что это?

1. У листьев растений семейства пасленовых (в том числе табака, томатов, картофеля и стручкового перца) на поверхности имеются маленькие волоски, которые содержат клейкую жидкость.
Функция этого липкого вещества не совсем ясна, но, скорее всего, оно отвращает от нападения тлю или других насекомых. Флавоноиды и, возможно, другие пигменты жидкости, которые, по сути, являются щелочью, вступают в реакцию с мылом и, соответственно, меняют цвет.

2. Помню, много лет назад меня удивил ярко-зеленый цвет, который появился, когда я мыл руки после того, как помогал отцу возиться с томатами. Спустя некоторое время, будучи студентом-ботаником, я изучил эпидермис листка томата под стереомикроскопом и получил интересные результаты.
Эпидермис томатов имеет два типа многоклеточных волосков: длиной несколько миллиметров, хорошо видимых невооруженным глазом, и коротких, с четырьмя железистыми мешочками, похожими на короткие сосиски. Они наполнены содержимым цвета хаки и имеют очень тонкие и хрупкие стенки. Я обнаружил, что прокол такого мешочка иголкой открывает путь липкому содержимому, которое можно охарактеризовать как тонкую нить, которая становится твердой примерно через две секунды, оставляя след на иголке.
Позднее я нашел несколько фотографий клеща, «одетого», если так можно сказать, в бетонные ботинки. Они были «сделаны» из секрета куста томата, который клещ собрал, блуждая по поверхности листа. Секрет «упаковал» лапки клеща, тем самым действуя как защитный механизм против этого и других маленьких травоядных пешеходов.
Простое прикосновение к томатному листу освобождает только малую часть этого вещества. Растение бережет секрет для защиты от насекомых или от другого врага, который может сжать лист или ветку достаточно сильно, чтобы повредить волоски эпидермиса.
Цвет секрета теряется на коже садовника, но его легко можно определить по запаху и, думаю, по текстуре.


 

Комментарии:

наверх