Эволюция планеты Земля

Планета Земля уникальна. Огромный каменный шар окружностью 40 тысяч километров: одна треть суши, две трети воды, и богатая кислородом атмосфера создали единственное известное место во Вселенной, где есть жизнь.

Однако, этот сине-зеленый оазис не всегда был столь гостеприимен. На планете сохранились следы ее сурового прошлого — времени, когда ее раздирали страшнейшие катастрофы и условия жизни на ней были невыносимы. В течение 4,5 млрд. лет этот мир изменялся: он горел в огне и замерзал во льдах, его затопляли океаны и отравляли ядовитые небеса.
Читать далее «Эволюция планеты Земля»

Окружающая среда → Чем мастодонт отличается от мамонта?

mamontХотя эти названия иногда используют как синонимы, на самом деле мастодонт и мамонт были разными животными. По-видимому, первым появился мастодонт, в то время как мамонт, возможно, возник как боковая ветвь его эволюции.
Мастодонт обитал в Африке, Европе, Азии и Северной и Южной Америке. Он появился в эпоху Олигоцена (от 25 до 38 миллионов лет назад) и вымер менее чем миллион лет назад. Мастодонт достигал в высоту 3 м и был покрыт густой шерстью. Его бивни были направлены вперед практически параллельно друг другу. Мамонт появился менее двух миллионов лет назад и исчез около 10 тысяч лет назад. Он обитал в Северной Америке, Европе и Азии. Как и мастодонт, мамонт был покрыт густой шерстью, верхний слой которой состоял из длинных жестких волос, защищавших его от холода. Он был крупнее мастодонта и достигал в высоту от 2,7 до 4,5 м. Бивни мамонта расходились в стороны и загибались кверху.
Постепенное потепление климата Земли и изменение окружающей среды, возможно, были первостепенными причинами вымирания этих животных. Кроме того, на них охотились первобытные люди.
Читать далее «Окружающая среда → Чем мастодонт отличается от мамонта?»