Заблуждение → Кометы — огромные космические тела, опасные для Земли

Звездное небо над нашими головами неизменно и всегда остается одним и тем же — лишь Луна меняет свой вид. Но все это только кажется, и иногда в небе происходят события, ломающие уверенность в неизменности небосклона. Одними из самых ярких небесных «происшествий» являются, несомненно, появления крупных комет, распускающих свои хвосты на полнеба. Эти явления происходят достаточно редко, поэтому вызывают не только неподдельный интерес, но и некоторый суеверный страх. А многие из нас уверены, что кометы представляют величайшую опасность для Земли, — ведь они кажутся такими огромными!
Да, кометы огромны, но отнюдь не так опасны, как об этом принято думать. Все дело в том, что эта величественность комет, их огромные размеры — лишь видимость, созданная мельчайшими пылинками и солнечным светом. Поэтому пролет кометы вблизи нашей планеты или попадание Земли в кометный хвост не может причинить какой-либо вред. Конечно, столкновение кометы с Землей будет опасным, но отнюдь не самым катастрофичным событием.
Читать далее «Заблуждение → Кометы — огромные космические тела, опасные для Земли»

Прыжки в воду безопаснее, чем прыжки на землю, бетон или асфальт

Считается, что прыжки с большой высоты в воду совершенно безопасны и их нельзя сравнить с падением на асфальт, бетон или просто землю. Однако и практика, и теоретический расчет говорят о другом — падение с большой высоты на воду ничуть не лучше падения с такой же высоты на асфальт.
О том, что прыжки в воду могут приводить к травмам, знают профессиональные спортсмены и любители плавания. Упав даже с двухметровой высоты, можно получить значительные повреждения, а падение с пятиметрового трамплина может стать роковым. Остаться после прыжка целым и невредимым спортсмен может только при правильном выполнении этого самого прыжка.
Падение на твердую землю оказывается опасным потому, что торможение тела происходит за очень короткое время — доли секунды. Вследствие этого возникают перегрузки, как раз и отвечающие за большинство травм. Прыжок в воду в этом плане имеет кардинальные отличия — торможение тела до нулевой скорости происходит на относительно большом пути в несколько метров. Поэтому возникающие перегрузки минимальны и не могут нанести вред.
Для того чтобы не получить травм, спортсмен старается свести к минимуму поперечное сечение своего тела. Ведь, как известно, сопротивление движению в воде и воздухе тем больше, чем больше площадь поперечного сечения тела. Тем самым прыгун, особым образом группируясь, относительно свободно проникает в воду, которая своим сопротивлением постепенно снижает скорость человека. Больших ускорений не возникает, травм нет, спортсмен остается живым и здоровым.
Но если не принять мер, то и об воду можно разбиться так же сильно, как и о бетон. Наиболее опасно падение спиной, животом или в положении сидя: в этих случаях площадь поперечного сечения тела оказывается максимальной. При контакте с водой тело человека испытывает большое сопротивление, отчего оно резко тормозится, а значит, возникают перегрузки. Известны случаи, когда при падении даже с относительно небольших высот (менее 10 метров) люди получали тяжелые травмы (переломы, в том числе и позвоночника) или вовсе погибали.
Читать далее «Прыжки в воду безопаснее, чем прыжки на землю, бетон или асфальт»

Заблуждение → Смена времен года происходит из-за изменения удаленности Земли от Солнца

zemlgodЗемля как будто специально приспособлена для комфортного проживания на ней нас, людей. Действительно — ее притяжение не слишком большое и не слишком маленькое, у нее есть атмосфера, а смена времен года создает комфортную среднюю температуру практически на всей поверхности планеты. И здесь можно остановиться на одном интересном факте: многие люди считают, что причина смены времен года кроется в орбитальном движении Земли, то есть лето и зима наступают из-за того, что наша планета во время своего движения вокруг Солнца то приближается к светилу, то отдаляется от него.
Это представление не лишено здравого смысла, но оно совершенно не соответствует действительности. Климат Земли всецело определяется углом наклона оси вращения, но никак не удалением или приближением к Солнцу. Это обстоятельство, кстати, отображается в самом слове «климат»: по-гречески klimatos означает «наклон». Здесь имеется в виду сезонное изменение угла падения солнечных лучей на земную поверхность, но этот показатель всецело зависит от наклона земной оси.
Ну а как же орбитальное движение Земли? Ведь в разные моменты времени она оказывается на неодинаковом расстоянии от Солнца. Да, это так, но на климатическую ситуацию этот факт влияет весьма незначительно.
Читать далее «Заблуждение → Смена времен года происходит из-за изменения удаленности Земли от Солнца»

Заблуждение → Цезарь родился с помощью кесарева сечения

Многим вещам и явлениям даны названия по имени человека, впервые их создавшего или наблюдавшего. Однако бывает и обратная ситуация — название никоим образом не связано с конкретной личностью, но об этом мало кто знает. Яркий тому пример — кесарево сечение, название которого прочно связывают с легендарным античным правителем, завоевателем и писателем Гаем Юлием Цезарем. На самом же деле Цезарь и кесарево сечение не имеют ничего общего друг с другом.
Кесарево сечение — операция, значительно ускоряющая процесс появления на свет ребенка в случае, если естественные роды затруднены или невозможны по каким-либо причинам (хотя в последнее время эта операция часто делается без особых на то показаний и даже по желанию будущей матери). Кесарево сечение было известно еще в древности, но проводилось только в особых случаях, о чем речь будет идти ниже.
В настоящее время существует несколько более или менее достоверных версий возникновения названия этой операции. И интересно, что одна из них все-таки косвенно связана с именем Цезаря. По утверждению древнеримского писателя Плиния Старшего, с помощью кесарева сечения родился то ли основатель рода Цезарей, то ли кто-то из далеких предков самого Цезаря. Но в античные времена операция не имела никакого названия, а термин «кесарево сечение» появился только в XVII веке и как раз из-за трудов Плиния Старшего, намекавшего на связь операции и великого императора.
Читать далее «Заблуждение → Цезарь родился с помощью кесарева сечения»

Заблуждение → Чем меньше человек болеет в детстве, тем лучше

Любая болезнь ребенка — это всегда беспокойство и переживания для его родителей. И в моменты, когда ребенок лежит с температурой, мучается от кашля или перемазан зеленкой от ветрянки (ветряной оспы), родители желают, чтобы никогда не было никаких болезней. Конечно, все мы хотим, чтобы наши дети не болели, однако если эта мечта сбудется, то ничего хорошего из этого не выйдет.
Все дети, за редким исключением, болеют самыми разными недугами — начиная с банальной простуды и заканчивая гриппом и ветряной оспой. Кажется, что в этом нет ничего хорошего, однако на самом деле даже в детских болезнях есть польза.
Во-первых, при заражении ОРЗ или ОРВИ, то есть инфекционными или вирусными заболеваниями, в организме ребенка происходят некоторые изменения. А именно — приспособление иммунной системы к болезнетворным микроорганизмам. Каждая такая болезнь, как это ни странно, лишь укрепляет организм, позволяя в будущем намного легче и быстрее переносить недуг.
Читать далее «Заблуждение → Чем меньше человек болеет в детстве, тем лучше»

Заблуждение → Радиолампы — прошлый век, их сейчас нигде не используют

В наше время умещающихся на ладони компьютеров и всеобщей миниатюризации электронных устройств сложилось превратное мнение о радиолампах как о безнадежно устаревших и ни на что не годных приборах, место которым разве что только в музеях. Да, электронные лампы уже не играют былой роли, однако многие типы электровакуумных приборов не просто находят применение, но и вовсе незаменимы.
Внешне принцип работы электронных ламп и других электронных вакуумных приборов достаточно прост. Каким-либо образом в замкнутом объеме с глубоким вакуумом создается поток электронов, которым можно управлять с помощью электрических или магнитных полей. Электрический ток, текущий сквозь вакуум, обладает множеством замечательных свойств, благодаря которым электронные лампы могут генерировать или усиливать электрические колебания самых разных частот — от звуковых до радиоволн сверхвысоких частот.
Читать далее «Заблуждение → Радиолампы — прошлый век, их сейчас нигде не используют»

Шнобелевская премия → Влюблен или безумен?

«Любовь имеет далеко идущие последствия, а потому давным-давно нужно было установить физиологические процессы, которые ею руководят», — так группа ученых, состоящая по большей части из итальянцев, объяснила необходимость проведения этого исследования. Воспользовавшись случаем, они детально изучили нейромедиатор головного мозга, способный вызывать все то, что так знакомо влюбленным: желание близости и привязанность, навязчивое влечение и резкие перепады настроения. Кроме того, это состояние может иметь и более опасные проявления: восприятие реальности сквозь розовые очки, бесконечные поцелуйчики и телефонный террор.
«Мы предположили, — говорят авторы, — что целесообразно обследовать на предмет изменения уровня нейромедиатора тех, кто влюбился совсем недавно». Итак, для эксперимента отобрали 17 женщин и трех мужчин, студентов-медиков из Пизы. Всем им в последние шесть месяцев довелось сильно втюриться, и, по их собственным ощущениям, чувства по-прежнему не ослабли.
Им противопоставили 20 пациентов, страдавших навязчивыми идеями и видениями, например испытывавших необоримое желание пересчитывать различные предметы (уличные фонари, решетки водосточных люков, окна) или же помногу раз проверявших состояние газовой плиты — выключена она или нет.
Читать далее «Шнобелевская премия → Влюблен или безумен?»

В геометрии Лобачевского параллельные прямые пересекаются

Все мы в школе проходим курс геометрии — науки, в которой кто-то не видит смысла, а иные находят свое призвание. При этом мы изучаем Евклидову геометрию, зародившуюся более двух тысяч лет назад, но и сейчас остающуюся актуальной. Но почти все слышали и о других, так называемых неевклидовых геометриях, в частности — о геометрии Лобачевского. И самое странное, что знакомство с этой наукой заканчивалось на утверждении, что она допускает возможность пересечения параллельных прямых. Этот факт удивляет, даже поражает, но, как и все непонятное, воспринимается на веру.
А ведь на самом деле геометрия Лобачевского не так уж сильно отличается от привычной нам геометрии и параллельные прямые в ней не пересекаются — это досужий миф, родившийся при странных обстоятельствах. Но, для того чтобы это понять, необходимо хотя бы вкратце разобрать историю появления геометрии как науки.
В школах изучается геометрия, основы которой были заложены древнегреческими математиками. А примерно в 300 году до н. э. свет увидел труд, ставший основой всей современной геометрии, — «Начала» Евклида.
Читать далее «В геометрии Лобачевского параллельные прямые пересекаются»

Шнобелевская премия → Имя управляет жизнью (и мячом)

Эта статья не дает мне покоя уже много месяцев, потому что, честно говоря, она кажется мне неправдоподобной. В ней говорится, что первые буквы имен и фамилий определяют нашу жизнь. В нормальных обстоятельствах я по- доброму подшучиваю над псевдоучеными и не спорю с ними, потому что спорить с тем, кто истово верит во что-то, нет смысла. Он вправе верить хоть в макаронного монстра, хоть в Будду, хоть в Бога или Магомета — меня это не касается.
А тут вдруг приходят Лиф Нелсон (Калифорнийский и Нью-Йоркский университеты) и Джозеф Симмонс (Йельский университет) с громадной выборкой, которая на основе примеров из совершенно разных областей жизни доказывает, что в первых буквах наших имен заключено могущество, которому мы не в силах противостоять. Первая часть этого суждения была сформулирована еще в 1987 году Йозефом Нуттином (Лёвенский университет), когда участников эксперимента попросили выбрать шесть самых красивых, по их мнению, букв из двенадцати разных языков. Выяснилось, что чаще всего люди выбирают буквы собственного имени.
«Это явление мы называем «эффектом букв имени», — рассказывают исследователи в области маркетинга Нелсон и Симмонс. — Он настолько силен, что от него подчас могут зависеть жизнь и судьба человека. Тобиас, например, скорее всего, купит себе «Тойоту», переедет в Трир и женится на Тане, а Яков наверняка приобретет «Ягуар», женится на Яне и переедет жить в Японию.
Поскольку в университете мы занимаемся изучением потребительских мотивов, нас интересует вопрос, можно ли обнаружить воздействие неслучайных буквенных совпадений в других областях повседневной жизни, и как оно возникает — в результате каких-то пока неизвестных нам стремлений или ни с того ни с сего».
Читать далее «Шнобелевская премия → Имя управляет жизнью (и мячом)»

Шнобелевская премия → Красивые преподаватели учат лучше

То, что курам больше нравятся люди с симметричными лицами, вы, наверное, уже знаете (см. «Куры предпочитают красавцев»), или видели по немецкому телевидению эксперимент с курами и куклами Барби.
То же и с преподавателями. Окруженные толпами молодых женщин, у которых более многообещающее с точки зрения эволюции соотношение объемов талии и бедер, преподаватели перестают находить привлекательными своих ровесниц (см. «Преподаватели рискуют влюбиться в студенток»). Ведь узкие бедра сигнализируют: эта женщина «еще не была в употреблении, а значит, я могу стать первым, кому она родит». Если же перед нами мужчина, это означает, что он спортивен, а потому может завалить динозавра или притащить домой медведя.
Но и учащимся симпатичные преподы нравятся больше, чем потрепанные сычи. По крайней мере, в опросах о качестве преподавания студенты выставляют им более высокие оценки. И не только в США, в Кельнском университете творится то же самое. Социологи Маркус Кляйн и Ульрих Розар на основе 700 лекционных курсов установили, что и на берегах Рейна «красивый и умный — одно и то же». Для начала они сфотографировали всех участвующих в эксперименте преподавателей, затем разложили фотографии перед экстернами, которые должны были рассортировать их с «эстетической» точки зрения. Результат: «На каждый балл, полученный преподавателем по шкале физической привлекательности (от 0 до 6), приходилась в среднем одна десятая балла по шкале качества преподавания», — удивленно сообщает газета «Франкфуртер альгемайне».
Я уже слышу выкрики недооцененных педагогов: «Вы только гляньте! Эти идиотские опросы среди студентов показывают только то, что некоторые профессора хорошо сложены, носят спортивные костюмы, круты и красноречивы, но это не имеет отношения к качеству преподавания!»
Если бы дело было только в этом... К сожалению, все еще хуже. Студенты оценивают явно выше или явно ниже не только внешность, но и звание преподавателя, размеры аудитории, продолжительность лекции и предмет, который им читают. То есть тот, кто читает лекции каждый понедельник в восемь утра перед аудиторией в 900 человек по теме «Физическая химия», скорее всего, может не претендовать на успех в молодежной среде — будь он даже вылитый Джордж Клуни или супруг канцлера Германии (будем считать, что это самое высокое звание)*.
Читать далее «Шнобелевская премия → Красивые преподаватели учат лучше»