Заблуждение → Все пластмассы непрочные и горючие

Большинство окружающих нас пластмассовых вещей не отличается особой прочностью — они ломаются от ударов, падения или просто приложения небольших сил. В придачу ко всему почти все они еще и хорошо горят — достаточно небольшого пламени, чтобы начался пожар. Поэтому среди нас сложилось мнение о пластмассах как о весьма непрочных и пожароопасных материалах. Но на деле это не совсем так — существуют пластики, не уступающие по своим характеристикам даже металлам.
Читать далее «Заблуждение → Все пластмассы непрочные и горючие»

Шнобелевская премия → Выпивка умнит

Когда дамы пребывают в соответствующем настроении, им решительно по барабану, похож парень у барной стойки на Джорджа Клуни или нет. В случае острой сексуальной необходимости и его отбуксируют, куда надо.
Мужчинам это тоже знакомо, но они для верности внушают себе, что, находясь под давлением неблагоприятных обстоятельств, потенциальную партнершу можно сделать значительно красивее, если выпить побольше спиртного.
Психологи Р.С. Фридман и Д.М. Маккарти из Миссурийского университета, а также Й. Фёрстер (в то время из Бременского, а ныне из Амстердамского университета) и М. Денцлер (тоже из Бременского университета) решили проверить, действительно ли существует взаимосвязь между алкоголем и сексом. Исследователи отобрали 82 молодых мужчин — может, рассчитывали, что в этой категории особенно часто встречаются выпивающие сластолюбцы, а может, просто студенты в университете — самый доступный материал для проведения экспериментов. Испытуемых для начала подвергли процедуре психологического тестирования. Анкета состояла из 200 высказываний, описывавших не только свойства характера, но и отношение к алкоголю. Одиннадцать процентов мужчин либо еще никогда не употребляли алкоголь, либо выпили максимум четыре раза за всю жизнь, в то время как большая часть участников эксперимента (65 %) выпивала всего «один-два раза в неделю». Но поскольку это лишь максимальная частота употребления спиртного, которую предлагала анкета, вполне можно предположить, что среди студентов притаились и серьезные выпивохи.
Читать далее «Шнобелевская премия → Выпивка умнит»

Заблуждение → Двигатель мощностью в 100 лошадиных сил могут заменить 100 лошадей

Мы привыкли измерять мощность двигателей и вообще любых силовых установок в лошадиных силах. Считается, что это дает нам хотя бы примерную оценку того, сколько «настоящих» живых лошадей понадобится для замены этого самого двигателя. Поэтому вполне уместно говорить о том, что 100 лошадей заменят собой автомобильный двигатель мощностью в 100 лошадиных сил. Однако на самом деле это не так: лошадиная сила является довольно абстрактной единицей измерения мощности, и никакая силовая установка не может быть заменена эквивалентным количеством гужевых животных.
Если не вдаваться в подробности, то мощность, развиваемая среднестатистической лошадью, вовсе не равна одной лошадиной силе: в среднем лошадь развивает 0,7 лошадиной силы. Однако стоит сказать, что при высоких нагрузках, прыжках, беге и т. д. лошадью может развиваться мощность и в 7 лошадиных сил, правда, ненадолго, то есть обычная живая лошадь совсем не является эквивалентом одноименной единицы измерения мощности в технике.
Читать далее «Заблуждение → Двигатель мощностью в 100 лошадиных сил могут заменить 100 лошадей»

Шнобелевская премия → Голод против истощенных манекенщиц и жадные до супа

Дискуссии о булимии, анорексии и голодающих манекенщицах приняли интересный оборот. Психологи Вирен Свами из Лондонского университета и Мартин Тови, ранее работавший в Ньюкаслском университете, однажды заподозрили, что отнюдь не культурологические предпочтения влекут некоторых мужчин к пышнотелым женщинам. Во всем виноват голод — это он придает округлым формам аппетитную привлекательность. Давайте по порядку.

Читать далее «Шнобелевская премия → Голод против истощенных манекенщиц и жадные до супа»

Заблуждение → Бумеранг — изобретение австралийских аборигенов

Австралийские аборигены окутаны ореолом таинственности и романтизма. Племена коренных народов Австралии известны европейскому человеку, пожалуй, даже лучше, чем индейцы или народы Африки. Но вот что интересно — мы иногда слишком превозносим австралийцев, приписывая им те качества, навыки и умения, которыми они не обладали. Ведь на самом деле они простые люди, хотя и относятся к отдельной расе и развивались обособленно от всего остального мира.
Одно из заблуждений европейцев, касающееся аборигенов Австралии, относится к бумерангу. Традиционно считается, что бумеранг — уникальное и необычное оружие — был изобретен и использовался только в одном месте, в Австралии. Бумеранг якобы был создан австралийцами несколько тысяч лет назад и никакие другие народы не додумались до создания такого инструмента. Отсюда возник миф, что бумеранг — дар инопланетных существ, в древности посетивших Землю. О причастности инопланетян к изобретению бумеранга мы вряд ли когда-нибудь узнаем, а вот утверждение о единоличном использовании этого снаряда австралийскими аборигенами — легко опровержимое заблуждение.
Да, наибольшую известность бумеранг приобрел именно благодаря коренным австралийцам. Однако сейчас можно сделать вывод, что случилось это потому, что цивилизация аборигенов Австралии за последние тысячелетия не претерпела заметных изменений. Проще говоря, культура и сама жизнь австралийцев надолго «заморозились» и принесли в наше время многие вещи из глубокой древности. В том числе и бумеранг.
Читать далее «Заблуждение → Бумеранг — изобретение австралийских аборигенов»

Заблуждение → В далеком будущем Солнце погаснет, а Земля замерзнет

Астрономы вплоть до конца 30-х годов прошлого века придерживались версии о том, что история Солнечной системы закончится в полнейшей тьме и холоде, а Землю ожидает весьма незавидное будущее. Считалось, что наше светило просто-напросто начнет постепенно угасать, отдавая все меньше и меньше энергии.
Земля из-за этого превратится в ледяной мир, лишенный света и тепла, и положение на нашей планете в будущем окажется даже хуже, чем сейчас на Плутоне. Такого же мнения о судьбе Солнца и Земли придерживается и большинство простых людей, хотя наука давно «написала» сценарий дальнейшего развития Солнечной системы.
Откуда астрономы могли узнать, что будет с Солнцем и планетами через миллионы и миллиарды лет? Это стало возможным благодаря многочисленным наблюдениям и созданию на их основе нескольких теорий, подтверждающихся на практике. В частности, сейчас существует работающая теория эволюции звезд, благодаря которой можно с уверенностью сказать, что было с той или иной звездой в далеком прошлом и что ожидает ее в будущем.
Если не вдаваться в подробности, то общий смысл этой теории сводится к следующему: развитие, жизнь и гибель звезды зависит от ее первоначальной массы и химического состава. При этом звезды одного класса (близкие по массе, размерам, химическому составу, светимости, цвету и т. д.) «проживают» одинаковую жизнь — однотипно развиваются и гибнут.
Все это в полной мере относится и к нашему Солнцу — его будущее легко предсказывается на основе наблюдений за миллионами звезд и согласно разработанной теории звездной эволюции. По этой теории, наше светило находится примерно на половине своего жизненного цикла, но его «смерть» будет совсем не такой, как было описано вначале.
Читать далее «Заблуждение → В далеком будущем Солнце погаснет, а Земля замерзнет»

Шнобелевская премия → Моргуны и коллективные снимки

Всем знакома эта проблема: на групповой фотографии, ради которой в кои веки собралось все семейство, кто-нибудь обязательно получится с закрытыми глазами. Пусть это не совсем логично, но практика показывает: поможет режим серийной съемки. С ним вы непременно получите фотографию, на которой глаза открыты у всех. Почему так происходит?
Чтобы не устраивать экспериментов и решить проблему методом размышлений, фотограф Ник Свенсон отправилась на исследовательский фронт. Там, в Австралии, в гигантской Организации стран Содружества наций по научным и промышленным исследованиям, она вышла на некое контактное лицо. Этот ученый со степенью и дредами на голове оказался физиком Пирсом Барнсом. «По работе мне приходилось делать большое количество фотографий, — объясняет свой интерес Барнс. — А Ник как раз выяснила, что люди, испытывающие стресс — например, когда их фотографируют, — моргают с частотой примерно десять раз в минуту, при том, что каждое моргание длится в среднем от 1/250 до 1/1000 секунды».
Читать далее «Шнобелевская премия → Моргуны и коллективные снимки»

Вода кипит при +100 °С

Обычная вода закипает при 100 °С — в справедливости этого утверждения мы не сомневаемся, а градусник легко это подтверждает. Однако есть люди, которые могут скептически улыбнуться, так как знают — вода не всегда и не везде кипит ровно при + 100 °С. А разве такое возможно? Да, возможно, но только при определенных условиях.
Сразу нужно сказать, что вода может закипать при температурах как ниже, так и выше +100 °С. Так что не стоит удивляться выражению «Вода вскипела при + 73 °С» или «Кипение воды началось при +130 °С» — обе эти ситуации не просто возможны, но и относительно легко осуществимы.
Но, чтобы понять, как достичь только что описанных эффектов, необходимо разобраться в механизме кипения воды и любых других жидкостей. При нагреве жидкости у дна и на стенках сосуда начинают образовываться пузырьки, наполненные паром и воздухом. Однако температура окружающей воды слишком мала, отчего пар в пузырьках конденсируется и сжимается, а под давлением воды эти пузырьки лопаются. Данный процесс происходит до тех пор, пока весь объем жидкости не прогреется до температуры кипения — в этот момент давление пара и воздуха внутри пузырей сравнивается с давлением воды. Такие пузырьки уже способны подняться к поверхности жидкости, выпустив там пар в атмосферу — это и есть кипение. Во время кипения температура жидкости больше не поднимается, так как наступает термодинамическое равновесие: сколько тепла потрачено на нагрев, столько же тепла и отводится паром с поверхности жидкости.
Читать далее «Вода кипит при +100 °С»

Шнобелевская премия → Ухом чую

Еще в 1993 году было установлено, что люди лучше распознают ложь, когда им врут в левое ухо (а не в правое). Чтобы доказать это, исследователи из Триестского университета заставили большое количество людей утверждать, что им понравились (или не понравились) продемонстрированные фотографии. При этом главные участники эксперимента не знали, что было изображено на картинках. И тем не менее в 63 % случаев отличали, правдиво высказывание или нет.
Читать далее «Шнобелевская премия → Ухом чую»

Заблуждение → Масса литра холодной воды и литра кипятка одинакова

Казалось бы, что по-другому и быть не может — вода в чайнике до и после нагрева весит совершенно одинаково. И у нас есть все основания так думать, ведь на практике мы никогда не сталкивались с тем, что горячая вода оказывалась тяжелее холодной. Но если вспомнить ОТО и выведенную Эйнштейном взаимосвязь энергии и материи (выражаемую знаменитой формулой Е = mc2), то становится очевидным, что горячая вода должна быть тяжелее холодной!
Эта простая формула выражает всю суть так называемой концепции эквивалентности массы и энергии, гласящей, что масса тела — лишь мера внутренней энергии, запасенной в этом самом теле. И здесь совершенно не важна природа тела, из какого вещества оно состоит и в каком состоянии находится. В одном грамме абсолютно любой материи — будь то кусок дерева или металла, воздух или вода, да даже сам человек — содержится одно и то же количество энергии.
Понятие энергии здесь весьма абстрактно, и из самой формулы невозможно понять всю грандиозность закона, открытого Эйнштейном. Если перевести энергию, запасенную в одном грамме любого вещества, в абсолютные величины, то откроется интересная и удивительная картина. Один грамм материи — это 21 килотонна в тротиловом эквиваленте, что примерно соответствует мощностям ядерных бомб, сброшенных 6 и 9 августа 1945 года на японские города Хиросима и Нагасаки. А 4 килограмма вещества содержат столько же энергии, сколько за год вырабатывает крупнейшая в мире гидроэлектростанция «Три ущелья», построенная в Китае на реке Янцзы. Если бы человечество научилось полностью использовать внутреннюю энергию материи, то можно было бы не думать о пресловутом «энергетическом голоде».
Читать далее «Заблуждение → Масса литра холодной воды и литра кипятка одинакова»