Планета Земля → Когда был ледниковый период?

Ледниковые периоды, или гляциалы, продолжались на Земле различные периоды времени на протяжении более 2,3 млрд лет. В эпоху ледниковых периодов ледяной покров распространялся на огромные пространства поверхности Земли. Причины смены климатических условий на планете в течение геологического времени ученые объясняют по-разному, считая одной из наиболее вероятных гипотезу изменения орбиты Земли вокруг Солнца.
Наиболее изучен плейстоценовый ледниковый период, начавшийся 2 млн лет назад и сменившийся межледниковьем 11 000 лет назад. Под ледниковым панцирем находилось около 27% современной площади суши. В Северной Америке южная граница покровного оледенения, охватившего Канаду и часть территории США, достигала г. Сент-Луис (штат Миссури). Небольшие ледники и ледниковые шапки занимали долины и массивы гор на западе материка. Подо льдом продолжает оставаться Гренландия. В Европе оледенение распространилось из Скандинавии на Германию и Польшу; в Великобритании и Альпах встречались ледниковые шапки. Оледенению подверглись также северные равнины России, плато Центральной Азии, Сибирь и полуостров Камчатка.
Следы влияния оледенения на формирование природных условий США заметны и сегодня. Происхождение котловин Великих озер и бассейна р. Огайо связано с действием ледника. Преимущественно на ледниковых отложениях развились плодородные почвы Среднего Запада. Обильные дожди в приледниковых районах южнее границы оледенения наполнили котловины древних озер в штатах Юта, Невада и Калифорния. Большое Соленое озеро в штате Юта является остатком одного из таких озер. Обширные ледниковые щиты в прошлом концентрировали огромное количество воды, из-за чего уровень Мирового океана был на 137 м ниже современного. За счет отступания вод площадь некоторых штатов, например Флориды, была гораздо большей в ледниковый период.
Читать далее «Планета Земля → Когда был ледниковый период?»

Заблуждение → Чем больше напряжение электрического тока, тем он опаснее для человека

С детского сада нас учат: в электрической розетке ток высокого напряжения и, засунув туда палец или что-нибудь железное, мы рискуем навсегда покинуть этот мир. Поэтому у современного человека вырабатывается стойкое убеждение о том, что чем выше напряжение электрического тока, тем более он опасен для человека. С одной стороны, это верно, а с другой — нет, потому что необходимо учитывать не только напряжение, но и силу тока.
Электрический ток, текущий в любых проводниках или средах, характеризуется двумя основными характеристиками: напряжением (разностью потенциалов) и силой тока. Необходимо заметить, что у тока гораздо больше параметров, но именно его сила и напряжение имеют важное практическое значение, так что чаще всего говорят именно о них.
Сила тока — это количество заряда (или пропорциональное количество электронов), прошедшее через поперечное сечение проводника за определенное время. Как известно, сила тока измеряется в амперах — эта единица измерения названа в честь французского ученого Андре-Мари Ампера, изучавшего электрические явления в начале XIX века.
Читать далее «Заблуждение → Чем больше напряжение электрического тока, тем он опаснее для человека»

Свинец и золото — самые тяжелые металлы

Так уж сложилось, что многие из нас считают свинец и золото самыми тяжелыми металлами. И лишь немногие вспоминают о существовании более тяжелых элементов, таких как осмий или платина, однако свинец все равно ставится в один ряд с этими веществами. А может ли свинец претендовать на звание тяжелейшего вещества на Земле? Нет, не может, его плотность слишком мала для этого, но обо всем по порядку.
Каждое вещество имеет определенную плотность, то есть отношение массы к занимаемому этой массой объему. И чем больше массы вещества «помещается» в определенный объем пространства, тем это вещество плотнее. Мы можем определить плотность по тяжести — чем плотнее вещество, тем оно тяжелее на ощупь. Интересно, что разброс плотностей веществ в нашем мире огромен — от сотни граммов до двух с лишним десятков тонн в одном кубическом метре. Но нас сейчас интересуют тяжесть золота и свинца, а также их положение на шкале плотности всех известных нам элементов.
Если составить список металлов согласно их плотности (рассматриваются металлы, так как именно они (за редким исключением) являются самыми плотными среди всех веществ), то первые десять позиций будут следующими (начиная с самого тяжелого): осмий (22,61 г/см3), иридий (22,57 г/см3), платина (21,46 г/см3), рений (21,02 г/см3), нептуний (20,45 г/см3), плутоний (19,84 г/см3), золото (19,28 г/см3), вольфрам (19,25 г/см3), уран (18,95 г/см3) и тантал (16,65 г/см3). А где же свинец?! Он находится почти на двадцатой строчке нашего списка, так как его плотность — 11,34 г/см3 — в два раза меньше, чем плотность самых тяжелых металлов. А чтобы понять, насколько эти металлы тяжелы, можно вспомнить, что кубический сантиметр сосны, березы, липы или осины имеет массу около половины грамма — почти в 50 раз меньше, чем самые плотные из металлов!
Читать далее «Свинец и золото — самые тяжелые металлы»

Заблуждение → 100 % спирта не бывает

Когда речь заходит об этиловом спирте, обязательно вспоминают о его крепости. При этом почти всегда высказывается сожаление о том, что «настоящего» спирта с крепостью 100 % просто-напросто не бывает, а крепость лучшего спирта не превышает 95,6 %. Однако это заблуждение, 100 % спирт существует (он назван абсолютным) и активно применяется в химической промышленности. Правда, получить его не так просто и в спиртных напитках он не применяется.
Что показывает крепость спирта? Этот параметр говорит об объеме чистого спирта (этанола) в водно-спиртовой смеси, называемой нами «спиртом». Да, любой спирт содержит в себе воду, количество которой может колебаться от тысячных долей процента (в абсолютном спирте) до нескольких процентов. На практике редко нужен абсолютный спирт — даже в медицине вполне обходятся спиртом с крепостью 95,6 %, однако иногда встает потребность в максимально чистом, совершенно обезвоженном спирте. В этом случае прибегают к особым методам.
Читать далее «Заблуждение → 100 % спирта не бывает»

Заблуждение → Чем больше высота, тем холоднее

Мы живем на дне воздушного океана, окутывающего Землю, а наши перемещения в толще этого незримого океана минимальны. Мы буквально прижаты к самой поверхности, редко поднимаемся на высоты более нескольких десятков метров. А подъемы на сотни метров и километры (при полетах на самолетах, походах в горы или прыжках с парашютом) случаются очень редко. Однако в эти моменты мы можем понять, что с ростом высоты атмосфера нашей планеты изменяется — она становится более холодной и разреженной.
Это подтверждает устоявшееся мнение о том, что с набором высоты становится все холоднее. Доказательством тому служит и информация о температуре воздуха за бортом во время полета на самолете. Все это так — с ростом высоты температура равномерно падает, достигая отрицательных величин. Но так происходит только до определенного момента, после которого атмосферу начинает буквально «лихорадить».
Земная атмосфера условно разделена на несколько слоев, обладающих различными физическими и химическими свойствами. В каждом из этих слоев наблюдается своя динамика изменения температур, и в этом есть немало удивительного.
Читать далее «Заблуждение → Чем больше высота, тем холоднее»

Заблуждение → Технология «Стелс» защищает от радиоволн любой частоты

Самолеты, созданные с применением технологии «Стелс», стали настоящими легендами и породили множество мифов. Недаром теперь и сами эти самолеты в народе называются не иначе, как «Стелсы», что в корне неверно. Однако речь сейчас о распространенном мифе, говорящем об абсолютной невидимости техники с применением технологии «Стелс» в радиодиапазоне. Оказывается, что самые яркие представители «Стелсов» — американский ударный самолет F-117 и стратегический бомбардировщик В-2 — вовсе не такие уж и «невидимки», как о них принято думать и говорить.
«Стелс» — технология, позволяющая снизить вероятность обнаружения снижения военной техники в радио- и инфракрасном диапазонах. Необходимо сразу уточнить, что данная технология не сводится к специальному сверхсекретному покрытию — это целая наука, предлагающая массу способов снижения вероятности обнаружения самолетов, кораблей, танков и другой техники средствами противника.
Интересно, что наиболее активные разработки в этой области ведутся в США — там созданы знаменитые F-117, ставшие первыми серийными самолетами, построенными по технологии «Стелс» (в 2008 году все машины были сняты с вооружения). И в США все еще служат стратегические бомбардировщики В-2, внешний вид которых стал четко ассоциироваться со словом «Стелс». Ни в России, ни в других странах настоящих «Стелсов» пока нет — все самолеты, на которых будет применена эта технология, пока находятся на стадии испытаний.
Однако многие государства, в том числе и Россия, обладают техникой, в которой были приняты лишь некоторые меры по снижению заметности. Это и самолеты-истребители, и стратегические бомбардировщики, и корабли.
Читать далее «Заблуждение → Технология «Стелс» защищает от радиоволн любой частоты»

Заблуждение → Ньютон открыл закон всемирного тяготения, когда ему на голову упало яблоко

История об Исааке Ньютоне и свалившемся на его голову яблоке известна каждому — с детства мы считаем, что именно так великий ученый и открыл закон всемирного тяготения. Удивительно, что сам Ньютон частично подтверждает эту легенду, однако в его версии все обошлось без травм головы и без внезапных озарений.
Главная работа Ньютона, ставшая основой новой физики — «Математические начала натуральной философии», — вышла в свет в 1687 году. Именно в этой книге описываются закон всемирного тяготения и вообще все законы механики, выведенные и доказанные ученым за долгие годы своей деятельности. Но вот что интересно — Ньютон не хотел издавать этот труд, он просто работал и не спешил делиться полученными знаниями. И если бы не уговоры Эдмунда Галлея (в честь которого и названа комета Галлея), то даже трудно предположить, когда бы вышли «Начала».
Разговор о неторопливости Ньютона здесь начат не просто так. Дело в том, что от момента начала размышлений о природе тяготения до издания «Начал» прошло чуть больше 20 лет! И все эти годы Ньютон работал, создавая новую физику и проверяя ее на практике. А если верить легенде, история с яблоком и озарением случилась в 1666 году.
Об этом нам рассказывают сразу два человека: друг и первый биограф Ньютона, один из основоположников археологии и антиквар Уильям Стьюкли, и великий Вольтер. Правда, первый ссылается на личную беседу с ученым, а второй приводит слова третьих лиц. Однако версии Стьюкли и Вольтера совпадают во многих деталях, поэтому не доверять им нет совершенно никаких причин.
Читать далее «Заблуждение → Ньютон открыл закон всемирного тяготения, когда ему на голову упало яблоко»

Шнобелевская премия → Анаграммы в положении лежа

Наверное, вы тоже, когда смотрели русскоязычную версию «Молчания ягнят», — фильма, способного нагонять страх (см. «Мужчины и молочный шоколад»), — думали: что ж такого чертовски важного заключено в имени Фидель Жулазес*, которым Ганнибал Лектер дразнит молоденькую агентшу ФБР? Какое-то нечеловеческое чутье помогает Клариссе Старлинг переставить буквы этого имени таким образом, чтобы в итоге получились другие слова:
«Ваша анаграмма разгадана, доктор. Фидель Жулазес? Сульфид Железа, известный так же как кошачье золото!»*
Только вот разгадать эту решающую для сюжета закавыку сможет лишь тот, кто умен, как десять киношных спецагентов вместе взятых, да к тому же с детства обучен немецкому, английскому, логике и технике. Ведь для этого, во-первых, нужно знать принцип анаграммы (буквы переставляют до тех пор, пока из них не получится новое слово). От перестановки букв в имени «Фидель Жулазес» получится «сульфид железа».
Читать далее «Шнобелевская премия → Анаграммы в положении лежа»

Заблуждение → Домашняя деревенская пища лучше покупной

Еда из магазинов, которой мы ежедневно питаемся, считается нами далеко не самой лучшей — ее «репутацию» подпортили консерванты, красители, усилители вкуса и другие добавки, а также то, что такие продукты не всегда бывают свежими. В противовес этой еде мы ставим домашнюю деревенскую пищу, которая, по нашим убеждениям, не просто натуральная, но и полезная, всегда качественная и свежая. Спорить с этим сложно, однако не стоит превозносить деревенские продукты до небес, ведь чаще всего они оказывают гораздо худший эффект на наши организмы, чем продукты из ближайшего супермаркета.
Сначала необходимо сказать о натуральности и свежести. Конечно, домашние продукты, выращенные или добытые собственными руками, вызывают доверие. Однако здесь вмешиваются экологические факторы — в деревенской земле также содержатся (конечно, в меньших количествах, чем в городах) опасные вещества, попавшие туда с осадками. К тому же почти все фермеры и просто владельцы огородов используют блага современной химии — удобрения и добавки, улучшающие рост овощей, фруктов и кустарников. Так что пресловутые «бабушкины помидорчики» могут содержать вредных веществ не меньше, чем те же помидоры из магазина.
Читать далее «Заблуждение → Домашняя деревенская пища лучше покупной»

Шнобелевская премия → Алкоголь и венерические заболевания (США)

Казалось бы, за время действия «сухого закона» американцы должны были усвоить, что демонизация алкоголя порождает еще более дурные явления (например, рост организованной преступности), однако там и по сей день бытует явное и отчасти справедливое предубеждение против спиртного. К сожалению, в борьбе с алкоголем частенько случаются перекосы, это же относится к «обету девственности», который поощрялся президентом Бушем и показал следующее: чем больше молодые люди божатся воздерживаться от секса до свадьбы, тем чаще они беременеют и заражаются венерическими заболеваниями (см. «Обет девственности»).
Читать далее «Шнобелевская премия → Алкоголь и венерические заболевания (США)»