Изобретения и техника → Из какой древесины был сделан Ноев ковчег и кто придумал судно «Либерти»?

В Библии говорится, что Ноев ковчег был сделан из дерева гофер. Исследователи определили его как Cupressus semperivirens — кипарис вечнозеленый — одно из самых стойких и долговечных деревьев. Его еще называют средиземноморским кипарисом, его естественным ареалом являются южная Европа и западная Азия. Дерево вырастает до 24 метров в высоту. На это дерево похож так называемый монтерейский кипарис (Cupressus macrocarpa), который растет на небольшом участке побережья центральной Калифорнии. Он может достигать высоты 27 метров, его горизонтальные ветви образуют раскидистую крону. В старом возрасте это дерево очень напоминает старый ливанский кедр.
Читать далее «Изобретения и техника → Из какой древесины был сделан Ноев ковчег и кто придумал судно «Либерти»?»

Животный мир → Как дождевые черви «перерабатывают» землю?

Подсчитано, что в мире существует более 4000 видов земляных червей. Эти животные, как давно известно, выполняют многие важные экологические функции. В частности, они повышают качество почвы, делая ее пригодной для растений. Подземные ходы червей улучшают аэрацию и дренаж почвы. Черви ежедневно потребляют растительную и животную материю в количестве, эквивалентном 30% их собственной массы. Значительная часть этой материи затем экскретируется. В процессе рытья ходов экскременты попадают в почву, обогащая ее состав.
Читать далее «Животный мир → Как дождевые черви «перерабатывают» землю?»

Какой вулкан самый известный в мире и какие существуют типы вулканов?

Извержение вулкана Везувий в Италии в августе 79 года н.э., возможно, самое известное в истории извержение вулкана. Многие века Везувий считался спящим вулканом. Во время извержения располагающиеся у подножия вулкана города Помпеи, Стабии и Геркуланум были разрушены. Помпеи и Стабии оказались покрыты извергшимся пеплом, а Геркуланум был погребен под лавой.
Читать далее «Какой вулкан самый известный в мире и какие существуют типы вулканов?»

Планета Земля → Когда был ледниковый период?

Ледниковые периоды, или гляциалы, продолжались на Земле различные периоды времени на протяжении более 2,3 млрд лет. В эпоху ледниковых периодов ледяной покров распространялся на огромные пространства поверхности Земли. Причины смены климатических условий на планете в течение геологического времени ученые объясняют по-разному, считая одной из наиболее вероятных гипотезу изменения орбиты Земли вокруг Солнца.
Наиболее изучен плейстоценовый ледниковый период, начавшийся 2 млн лет назад и сменившийся межледниковьем 11 000 лет назад. Под ледниковым панцирем находилось около 27% современной площади суши. В Северной Америке южная граница покровного оледенения, охватившего Канаду и часть территории США, достигала г. Сент-Луис (штат Миссури). Небольшие ледники и ледниковые шапки занимали долины и массивы гор на западе материка. Подо льдом продолжает оставаться Гренландия. В Европе оледенение распространилось из Скандинавии на Германию и Польшу; в Великобритании и Альпах встречались ледниковые шапки. Оледенению подверглись также северные равнины России, плато Центральной Азии, Сибирь и полуостров Камчатка.
Следы влияния оледенения на формирование природных условий США заметны и сегодня. Происхождение котловин Великих озер и бассейна р. Огайо связано с действием ледника. Преимущественно на ледниковых отложениях развились плодородные почвы Среднего Запада. Обильные дожди в приледниковых районах южнее границы оледенения наполнили котловины древних озер в штатах Юта, Невада и Калифорния. Большое Соленое озеро в штате Юта является остатком одного из таких озер. Обширные ледниковые щиты в прошлом концентрировали огромное количество воды, из-за чего уровень Мирового океана был на 137 м ниже современного. За счет отступания вод площадь некоторых штатов, например Флориды, была гораздо большей в ледниковый период.
Читать далее «Планета Земля → Когда был ледниковый период?»

Планета Земля → Происходит ли движение материков?

В 1912 году немецкий геолог Альфред Лотар Вегенер (1880—1930) предположил, что материки дрейфуют по подстилающей мантийной поверхности и некогда все континенты располагались вместе близ Антарктиды, образуя материк Пангея (от греч. «pan» — все и «gaia» — земля). Около 200 млн лет назад Пангея распалась на два крупных континента — Лавразию и Гондвану, которые продолжали дрейфовать и позже разделились на материки, очертания и расположение которых мы наблюдаем сегодня. Гипотеза Вегенера была непопулярна, однако впоследствии было доказано, что континенты действительно перемещаются (не дрейфуют) в разных направлениях с примерной скоростью 19 мм в год в результате тектонических процессов в астеносфере. Американский геолог Уильям Морис Ивинг (1906—1974) и Гарри Аманд Гесс (1906—1969) предполагали, что земная кора не является твердым телом, а состоит из восьми крупных и семи малых блоков или плит, которые перемещаются в стороны, скользят относительно друг друга, сталкиваются и надвигаются друг на друга. В зонах столкновения плит наблюдаются обширные области поднятия складчатых структур, активная вулканическая деятельность и землетрясения.
Читать далее «Планета Земля → Происходит ли движение материков?»

Космос → Что такое лунотрясения?

Подобно землетрясениям, лунотрясения происходят в результате постоянного перемещения расплавленного или частично расплавленного вещества внутри Луны. Эти лунотрясения обычно очень слабы. Могут возникнуть также другие лунотрясения, вызванные падением метеоритов на лунную поверхность. Лунотрясения третьего типа происходят с регулярными интервалами во время лунного цикла и обусловлены притяжением Земли.
Читать далее «Космос → Что такое лунотрясения?»

Изобретения и техника → В какой машине впервые появилась автоматическая коробка передач и как работает тормозная антиблокировочная система?

Первой из современного поколения автоматических коробок передач стала «Гидраматик» («Hydramatic») компании «General Motors», сначала предлагавшаяся в качестве варианта комплектации «Олдсмобила» («Oldsmobile») сезона 1942 года. В период 1934—1936 годов на нескольких 18-сильных «Остинов» («Austin») установили бесступенчатые трансмиссии «Хейес» («Hayes») американского производства. Прямой предок современной автоматической коробки передач был запатентован в 1898 году.
Читать далее «Изобретения и техника → В какой машине впервые появилась автоматическая коробка передач и как работает тормозная антиблокировочная система?»

Космос → Что такое Млечный Путь?

Млечный Путь — туманная полоса света, опоясывающая ночное небо. Этот свет приходит от звезд, входящих в состав Млечного Пути — галактики, к которой принадлежат Солнце и Земля. Галактики — это громадные системы звезд, отделенные друг от друга практически пустым пространством. По оценкам астрономов, Млечный Путь содержит по крайней мере 100 миллиардов звезд, а его размер составляет 100 тысяч световых лет в диаметре. Галактика представляет собой компактный диск с центральным «балджем», или ядром, и спиральными рукавами, раскручивающимися от центра.
Читать далее «Космос → Что такое Млечный Путь?»

Изобретения и техника → Когда появились первые атомоходы?

Управляемая ядерная реакция выделяет огромное количество теплоты, которая превращает воду в пар, вращающий турбинные двигатели. Подводная лодка ВМС США «Наутилус» стала первой субмариной с атомным двигателем, которая вышла в море 17 января 1955 года. Она была названа первой настоящей подводной лодкой, поскольку могла оставаться под водой сколь угодно долго. «Наутилус» длиной 99 метров имел дистанцию хода в подводном положении 4023 км, глубину погружения 336 метров и скорость хода под водой 20 узлов.
Первым военным надводным кораблем с атомным двигателем был 14 000-тонный крейсер ВМС США «Лонг Бич», спущенный на воду 14 июля 1959 года. Первым атомным авианосцем стал корабль ВМС США «Энтерпрайз». Он был спущен на воду 24 сентября 1960 года, его длина составила 336 метров; корабль был спроектирован для несения 100 самолетов.
Первым торговым судном на атомном ходу стало 20 000-тонное судно «Саванна», спущенное на воду в 1962 году. США построили его в основном в экспериментальных целях, и оно не эксплуатировалось нормальным порядком. В 1969 году Германия построила «Отто Хан» — рудовоз с атомным двигателем. Самым успешным использованием атомного двигателя на гражданских судах стало их применение на ледоколах. Первым таким ледоколом стал атомоход «Ленин», введенный в эксплуатацию в 1959 году.
Читать далее «Изобретения и техника → Когда появились первые атомоходы?»

Планета Земля → Какая часть земной поверхности покрыта льдом?

Около 10,4% площади земной поверхности покрыто льдом. Примерно 15,6 млн км2 покрыто ледниковыми покровами, шапками и ледниками. Ледниковый покров представляет собой массив льда на территории суши, полностью застилающий горы и долины. Площадь ледникового покрова может превышать 50 000 км2; ледниковые шапки достигают меньших размеров. Ледниками называют еще более крупные скопления льда, движущиеся под действием силы тяжести со скоростью от 3 до 300 м в год. При более крутом наклоне ложа ледника его стекание происходит быстрее. Например, средняя скорость движения ледника Караяк в Гренландии достигает 20—24 м в сутки. Области распространения ледниковых покровов на Земле представлены в таблице ниже:

Читать далее «Планета Земля → Какая часть земной поверхности покрыта льдом?»