Изобретения и техника → Кто открыл первую американскую автомобильную компанию и что такое объем двигателя?

Чарльз Дурие (1861—1938), производитель велосипедов, и его брат Фрэнк (1869—1967) основали первую американскую фирму по выпуску автомобилей и стали первыми в США делать автомобили на продажу. Компания «Duryea Motor Wagon», созданная в 1895 году в Спрингфилде, штат Массачусетс, выпускала коляски с бензиновым двигателем, аналогичные тем, которые делал Бенц в Германии.
Однако не братья Дурие построили первую автомобильную фабрику в США. Ее в 1899 году в Детройте, штат Мичиган, построил Рэнсом Эли Олдс (1864—1950) для выпуска своего «Олдсмобила». К апрелю 1901 года там производилось более 10 машин в неделю, и всего в 1901 году было выпущено 433 автомобиля. В 1902 году Олдс внедрил метод сборочной линии и в 1902 году сделал уже более 2500 машин, а в 1904 — 5508 автомобилей. В 1906 году в Соединенных Штатах автомашины выпускали 125 компаний. В 1908 году американский инженер Генри Форд (1863—1947) усовершенствовал технологию сборочной линии, добавив конвейерную систему, которая доставляла детали к рабочим местам на производственной линии; это сделало производство автомобилей быстрым и дешевым, снизив время изготовления до 93 минут. В тот год его компания продала 10 660 автомобилей.
Читать далее «Изобретения и техника → Кто открыл первую американскую автомобильную компанию и что такое объем двигателя?»

Где находится «черный ящик» в самолете?

«Черный ящик», выкрашенный на самом деле в ярко-оранжевый цвет, чтобы был лучше заметен среди обломков самолета, представляет собой прочный металлический контейнер с двумя самописцами. Он устанавливается в задней части самолета, имеющей наибольший шанс сохраниться во время катастрофы, его корпус состоит из двух кожухов из нержавеющей стали с теплоизолирующей прокладкой между ними. Корпус должен выдерживать температуру 1100 °С в течение 30 минут. Внутри на ударостойком основании смонтированы устройства, записывающие данные полета и переговоры экипажа. При записи параметров полета сохраняется информация о скорости, направлении, высоте, ускорении, работе двигателя, а также положении рулей направления и высоте, поступающая от датчиков, установленных на самолете. Информация записывается в виде электронных импульсов на ленте из нержавеющей стали толщиной с алюминиевую фольгу. При воспроизведении записи данные с ленты распечатываются с помощью компьютера. Магнитофон постоянно записывает последние 30 минут переговоров экипажа в рубке на кольцевую ленту. Если катастрофа не остановит магнитофон, то важная информация может быть стерта последующей работой в режиме записи.
Читать далее «Где находится «черный ящик» в самолете?»

Изобретения и техника → Как появился термин «лошадиная сила»?

«Лошадиная сила» — это количество энергии, необходимое для подъема 247,5 кг на высоту 30,48 см за одну секунду. В конце XIX века шотландский инженер Джеймс Ватт (1736—1819) усовершенствовал паровой двигатель и решил определить, как его скорость качания воды из угольной шахты может сравниться с работой лошадей, которые раньше использовались для привода насосов. Для определения лошадиной силы он испытал лошадей и сделал заключение о том, что сильная лошадь может поднять 67,5 кг на 66,7 м за 1 минуту. Таким образом, одна «лошадиная сила» равнялась 745,2 джоуля в секунду, 7452 миллиона эргов в секунду, 76,04 килограмм-сила-метра в секунду или 745,2 ватта.
Термин «лошадиная сила» часто применялся в начале автомобильной эры, так как «безлошадные экипажи» обычно сравнивались с повозками, запряженными лошадьми. Сегодня эта неудобная единица измерения все еще используется в обиходе для характеристики мощности двигателя, особенно автомобильного и авиационного. Средней автомашине требуется примерно мощность в 20 лошадиных сил, чтобы разгоняться до скорости 80 км в час.
Читать далее «Изобретения и техника → Как появился термин «лошадиная сила»?»

Планета Земля → Какие реки самые длинные в мире и где находится самое глубокое озеро в мире?

Две самые длинные реки в мире — Нил в Африке и Амазонка в Южной Америке. Однако вопрос о том, какая из них длиннее, является предметом спора. Амазонка имеет многорукавную дельту, впадающую в южную Атлантику, так что точное место, где кончается река, однозначно указать нельзя. Если учесть эстуарий Пара (самый длинный рукав), то длина реки приблизительно составит 6750 км.
Длина Нила, измеренная до постройки Асуанской плотины, когда были учтены несколько километров меандрирующего русла, впоследствии затопленные оз. Насера, составила 6670 км. В таблице представлены пять самых длинных речных систем в мире.

Читать далее «Планета Земля → Какие реки самые длинные в мире и где находится самое глубокое озеро в мире?»

Климат и погода → Почему конские широты так называются?

Конские широты — это два пояса высокого давления, располагающиеся на широте 30° к северу и югу от экватора и характеризующиеся слабыми ветрами. Эти области страшили мореплавателей в прошлом своими непостоянными ветрами и частыми штилями. В Северном полушарии, в особенности в районе Бермудских островов, парусные суда, на которых перевозили лошадей из Испании в Новый Свет, часто попадали в штиль. Когда на судах подходили к концу запасы воды, первыми ограничивали в ней животных. Умерших от жажды или еще живых лошадей сбрасывали за борт, принося их в жертву ради сохранения воды для людей. Путешественники и моряки описывали, что море «усыпано телами лошадей», и возможно, с этим связано название этих широт. Помимо этого, термин может происходить от жалоб моряков, которым платили заранее и не возмещали за потерянное время, когда суда медленно дрейфовали в этой области. В это время моряки говорили, что от них «отделываются как от мертвой лошади».
Читать далее «Климат и погода → Почему конские широты так называются?»

Планета Земля → Как работает сейсмограф и что показывает шкала Рихтера?

Сейсмограф фиксирует волны, вызывающие землетрясение. Во время землетрясения возникает три типа волн. P-волны и S-волны исходят из очага землетрясения и распространяются внутри Земли, тогда как третий тип — волны Лява и Релея распространяются по ее поверхности. Средняя скорость распространения P-волн составляет 5,6 км/с, и они первыми достигают земной поверхности; тогда как S-волны почти в два раза медленнее. Если известны скорости распространения Р- и S-волн, расстояние между эпицентром землетрясения и станцией наблюдения можно вычислить путем измерения интервала времени между прибытием первых P-волн и S-волн.
При колебаниях земной поверхности основная часть сейсмографа — подвесной груз (например, маятник) вследствие инерции приходит в движение относительно основания прибора, и сейсмический сигнал, передаваемый маркеру, фиксируется самописцем.
Читать далее «Планета Земля → Как работает сейсмограф и что показывает шкала Рихтера?»

Когда появилась шина «Мишлен»?

Первая пневматическая (заполненная воздухом) шина для автомобиля была выпущена в 1885 году во Франции Андрэ (1852—1931) и Эдуаром (1859—1940) Мишленами. Первая шина радиального типа, Michelin X, была сделана и продана в 1948 году. В радиальной конструкции слои корда укладываются поперек окружности покрышки от борта до борта (перпендикулярно средней линии протектора). Корд может делаться из стальной проволоки или полос, которые окружают покрышку. Считают, что в радиальных покрышках корд дольше служит, лучше эксплуатируется и обеспечивает более мягкое движение на средних и больших скоростях, чем диагональные шины, в которых слои корда укладываются по диагонали. На малых скоростях радиальные покрышки ведут себя жестко.
Читать далее «Когда появилась шина «Мишлен»?»

Растительный мир → Кто завез в Соединенные Штаты непарного шелкопряда?

В 1869 году профессор Леопольд Трувелот привез из Франции в Медфорд, штат Массачусетс, кладки яиц непарного шелкопряда. Он намеревался скрестить непарного шелкопряда с тутовым шелкопрядом, чтобы получить гибрид, устойчивый к болезням. Случилось так, что яйца, оставленные им на подоконнике, сдуло порывом ветра на улицу. Примерно через 10 лет на деревьях в окрестности в большом количестве встречались гусеницы непарного шелкопряда. Через 20 лет они уничтожали листву на деревьях всего восточного Массачусетса. В 1911 году непарный шелкопряд был еще раз завезен в США, на этот раз на судне из Голландии вместе с зараженным грузом. В настоящее время этот вредитель распространен в 25 штатах; особенно в северо-восточной части США. Случаи заражения отмечались также в Мичигане и Орегоне.
Читать далее «Растительный мир → Кто завез в Соединенные Штаты непарного шелкопряда?»

Изобретения и техника → Какая железная дорога самая длинная в мире?

Транссибирская железнодорожная магистраль от Москвы до Владивостока имеет длину 9297 километров. Если учитывать ветку до Находки, то расстояние становится равным 9436 км. Она сдавалась в эксплуатацию частями, и первые товары прибыли в Иркутск 27 августа 1898 года. Байкало-Амурская северная магистраль, строительство которой началось в 1938 году, сокращает расстояние на 500 километров. Путешествие занимает примерно семь дней и два часа и проходит по семи часовым поясам. Дорога проходит через девять туннелей. Почти вся дорога электрифицирована.
Для сравнения: первая американская трансконтинентальная железная дорога, законченная 10 мая 1869 года, имеет длину 2864 километра. Железная дорога Central Pacific Railroad строилась в восточном направлении из Сакраменто, штат Калифорния, a Union Pacific Railroad строилась в западном направлении до Промонтори- Пойнт, штат Юта, где две дороги встретились и образовали одну магистраль.
Читать далее «Изобретения и техника → Какая железная дорога самая длинная в мире?»

Планета Земля → Какие пустыни на Земле являются самыми большими?

Часть суши, для которой характерны низкое количество осадков и разреженный растительный покров, называют пустыней. Много пустынь к северу и югу от экватора на широте 20° сформировалось вследствие того, что влагонесущие воздушные массы не высвобождают осадки над этими территориями. Перемещаясь к экватору, воздушные массы из более высоких широт нагреваются, и прогретый воздух поднимается выше в атмосферу. При столкновении с более холодным воздухом в атмосфере над экватором они охлаждаются, происходит конденсация влаги, которая выпадает в виде ливневых дождей, способствуя формированию здесь зоны влажных тропических вечнозеленых лесов.
Площадь самой большой в мире пустыни Сахара в три раза превосходит акваторию Средиземного моря. Площадь самой большой пустыни в США — Мохаве, располагающейся на юге штата Калифорния, достигает 38,9 тыс. км2.

Читать далее «Планета Земля → Какие пустыни на Земле являются самыми большими?»