Изобретения и техника → Почему затонул «Титаник» и взорвался дирижабль «Гинденбург»?

В своем первом плавании из Саутгемптона в Нью-Йорк британский суперлайнер «Титаник» в воскресенье 14 апреля 1912 года в 23 часа 40 минут столкнулся бортом с айсбергом и получил серьезные повреждения. Лайнер длиной 269 метров, восемь палуб которого достигали высоты 11-этажного здания, затонул спустя два часа и сорок минут. Из 2227 пассажиров и членов команды в 20 спасательных шлюпках и на плотах спаслись 705 человек; 1522 человека утонули.
Эта катастрофа стала крупнейшей в истории трансатлантического судоходства, и сложившиеся обстоятельства сделали человеческие жертвы затонувшего «Титаника» исключительно высокими. Хотя капитан Эдвард Смит был предупрежден о наличии айсбергов на морском пути, он держал скорость равной 22 узлам и не организовал дополнительного наблюдения. Последующее расследование показало, что всего в 32 километрах находился лайнер «Калифорниан», который мог бы оказать помощь, если бы его радист был на посту. На борту «Титаника» не было достаточного количества спасательных шлюпок, а имевшиеся были повреждены, при этом некоторые спасательные шлюпки уходили заполненными только наполовину. Единственным судном, ответившим на сигналы бедствия, оказалась древняя «Карпатия», спасшая 705 жизней.
Вопреки долго державшемуся мнению айсберг не «разрезал» обшивку «Титаника». Когда д-р Роберт Боллард (род. в 1942 году) из Вудсхоулского океанографического института в июле 1986 года спустился на место нахождения затонувшего судна в исследовательском подводном аппарате «Алвин», он обнаружил вызванную ударом деформацию листов обшивки правой стороны носовой части, что и послужило причиной попадания воды в корпус судна.
Читать далее «Изобретения и техника → Почему затонул «Титаник» и взорвался дирижабль «Гинденбург»?»

Биология → Кто автор названия «вирус»?

Термин «вирус» впервые предложил английский врач Эдвард Дженнер (1749—1823), основатель вирусологии и один из первых разработчиков вакцинации. Дженнер предложил использовать для иммунизации против одного вида инфекции возбудитель другого вида: введение человеку препарата, содержащего вирус коровьей оспы, позволяло ему приобрести иммунитет к человеческой оспе. Эта процедура был названа вакцинацией, от слова «вакцина» (латинское название коровьей оспы). Вакцины обычно содержат очень небольшую дозу ослабленного или убитого возбудителя (болезнетворной бактерии или вируса). Введение вакцины в организм стимулирует образование антител, распознающих и атакующих возбудителя данной инфекции.
Читать далее «Биология → Кто автор названия «вирус»?»

Климат и погода → Как часто видны полярные сияния?

Поскольку появление полярных сияний обусловлено деятельностью солнечных ветров (потоков заряженных частиц, вырабатываемых на Солнце) и солнечной активностью, частоту их возникновения определить сложно. Как правило, полярные сияния наблюдаются по прошествии двух дней с момента вспышек на Солнце (мощных взрывов вещества на поверхности Солнца) и наиболее часто происходят на протяжении двух лет в течение 11-летнего цикла солнечной активности. В полярных и близлежащих областях земного шара такие свечения обычно видны ночью. В зависимости от полушария наблюдают северные и южные полярные сияния.
Полярное сияние может быть создано искусственно, свидетельством чему является проект АРАКС. На ракете был запущен ускоритель заряженных частиц, который испускал электроны.
Читать далее «Климат и погода → Как часто видны полярные сияния?»

Космос → Каков возраст нашей Вселенной?

На основании данных, собранных Космическим телескопом им. Хаббла, можно заключить, что возраст Вселенной составляет всего лишь восемь миллиардов лет. Это значение противоречит предыдущей оценке, согласно которой возраст Вселенной лежит в промежутке от 13 до 20 миллиардов лет. Если предположить, что расширение Вселенной оставалось одним и тем же с момента Большого Взрыва, то мы получим именно такую оценку. Темп расширения называется постоянной Хаббла. Она равна скорости удаления от нас той или иной галактики, деленной на ее расстояние от Земли. Возраст Вселенной равен обратной величине постоянной Хаббла, т.е. расстоянию до галактики, деленному на скорость ее удаления. Расстояния до галактик и их скорости удаления оцениваются с большими погрешностями. Кроме того, некоторые ученые считают, что Вселенная могла иметь переменный темп расширения. По мнению многих, вопрос о возрасте Вселенной остается открытым.
Читать далее «Космос → Каков возраст нашей Вселенной?»

Человек → Как возникает ощущение вкуса?

Различают четыре основных категории вкуса: сладкий, кислый, горький и соленый. Расположение соответствующих вкусовых зон на языке и их чувствительность различаются у разных людей. В общей сложности у человека имеется около девяти тысяч вкусовых почек, часть из которых располагается в других участках ротовой полости. Примеры таких зон: губы (обычно высоко чувствительны к соленому), внутренняя поверхность щек, нижняя сторона языка, задняя сторона глотки и небо. Чувство вкуса тесно связано с чувством запаха, поэтому простуженному человеку пища кажется безвкусной. Кроме того, на вкусовые ощущения влияет внешний вид пищи, ее температура и консистенция.
Читать далее «Человек → Как возникает ощущение вкуса?»

Космос → Что такое черная дыра и Большой Взрыв?

Когда звезда с массой больше четырех масс Солнца начинает коллапсировать, даже нейтроны не в состоянии препятствовать силе гравитации. Ничто не может остановить сжатие, и коллапс звезды продолжается вечно. Ее вещество такое плотное, что ничего — даже свет — не может ускользнуть прочь. Американский физик Джон Уилер дал в 1967 году этому явлению название «черная дыра». Поскольку свет не выходит из черной дыры, ее нельзя увидеть. Но если черная дыра находится рядом с другой звездой, она может притягивать к себе ее вещество, в результате чего возникает рентгеновское излучение. В созвездии Лебедя находится мощный рентгеновский источник, Лебедь X-1. Рядом с ним — обычная звезда, и оба объекта вращаются друг относительно друга. Невидимый рентгеновский источник обладает гравитационным притяжением, равным по крайней мере притяжению десяти Солнц; весьма вероятно, что он является черной дырой. Может существовать также другой тип черных дыр — первичные черные дыры. Они берут свое начало от Большого Взрыва, когда огромные области газа и пыли были сильно сжаты. Не так давно астрономы зарегистрировали короткий импульс рентгеновского излучения от источника Стрелец А, находящегося вблизи центра нашей Галактики Млечный Путь. Происхождение этого импульса и его поведение заставляет ученых думать, что в центре нашей Галактики, по-видимому, находится черная дыра.
Читать далее «Космос → Что такое черная дыра и Большой Взрыв?»

Климат и погода → Почему 1816 год называют «годом без лета»?

Во время извержения вулкана Тамбора в Индонезии в 1815 году в атмосферу на высоту более 24 км было выброшено несколько сотен кубических километров пепла и пыли. Проникнув в стратосферу, твердые выбросы были развеяны воздушными течениями вокруг Земли. Результатом такой мощной вулканической активности стало глобальное изменение обычных погодных условий на земном шаре. В некоторых районах Европы и Британских островов средние температуры оказались на 1,6—3,2 °С ниже обычных. Летом, с 6 по 11 июня, на Новую Англию (США) обрушился сильный снегопад, и в течение каждого месяца 1816 года температура опускалась ниже О °С. В Западной Европе, Канаде и Новой Англии посевы зерновых были уничтожены. К началу 1817 года частицы вулканического пепла и пыли осели, и климат постепенно начал восстанавливаться.
Читать далее «Климат и погода → Почему 1816 год называют «годом без лета»?»

Планета Земля → Что такое цунами?

Цунами называют огромную движущуюся волну, вызванную вертикальным смещением дна океана в результате сильного землетрясения, очаг которого располагается под океаническим дном или материком недалеко от границы с океаном. Вертикальный сдвиг океанической коры толкает воду вверх, способствуя образованию цунами. Волны цунами растягиваются на 161—322 км в длину и перемещаются с огромной скоростью, достигающей 805 км/ч. Приближаясь к берегу, длина волн резко уменьшается, тогда как высота может вырастать до 30,5 м. Землетрясения в океане магнитудой менее 6,5 по шкале Рихтера, а также землетрясения, приводящие лишь к горизонтальному смещению морского дна, не порождают таких разрушительных волн. Рекордная высота волны цунами — 524 м была зафиксирована 9 июля 1958 года в заливе Литуя на Аляске. Причиной цунами явился огромный оползень, перемещавшийся со скоростью 180 м в час. Такая волна могла бы затопить самые высокие в мире башни-близнецы Петронас Тауэрс в столице Малайзии Куала-Лумпур высотой 452 м.
Читать далее «Планета Земля → Что такое цунами?»

Космос → Почему туманностей насчитывается четыре типа и когда вернется комета Галлея?

Существует четыре разных типа туманностей: эмиссионные, отражательные, темные и планетарные. Туманности представляют собой скопления газа и пыли в пространстве и являются областями звездообразования. Эмиссионные и отражательные туманности относятся к ярким туманностям. Наиболее красочное зрелище представляют собой светящиеся эмиссионные туманности. Примером эмиссионной туманности является туманность Ориона, видимая невооруженным глазом. Отражательные туманности — это холодные облака пыли и газа. Они светят не за счет своей собственной энергии, а за счет того, что освещаются светом ближайших звезд. Темные туманности, известные также как поглощательные, не освещены вовсе и выглядят на небе как темные дыры. Примером такой темной туманности является туманность Конская Голова в созвездии Ориона. Планетарные туманности — то, что остается от звезд после их смерти.
Читать далее «Космос → Почему туманностей насчитывается четыре типа и когда вернется комета Галлея?»

Космос → Что такое пульсар?

Пульсар — это вращающаяся нейтронная звезда, которая посылает регулярные направленные радиоимпульсы с интервалами от 0,001 до 4 с. Звезды светят за счет термоядерных реакций синтеза, в которых водород превращается в гелий. Когда звезда исчерпывает весь свой водород, ее внутренности начинают сжиматься. Во время сжатия освобождается энергия, и внешние слои звезды разлетаются. Они расширяются и охлаждаются, звезда превращается в красный гигант. Звезда с массой более двух масс Солнца будет и дальше расширяться, пока не превратится в сверхгигант. На этой стадии она может взорваться как сверхновая. После вспышки сверхновой вещество, оставшееся в звездном ядре, будет настолько сильно сжато, что электроны и протоны превратятся в нейтроны. Звезда с массой от 1,4 до 4 масс Солнца может сжаться в нейтронную звезду размером всего 20 км. Нейтронные звезды вращаются очень быстро. В центре Крабовидной туманности нейтронная звезда успевает 30 раз обернуться вокруг своей оси за 1 секунду.
Пульсар образуется при коллапсе звезды с массой от 1,4 до 4 масс Солнца. Иногда нейтронные звезды излучают радиосигналы, идущие от магнитных полюсов, в направлении Земли. Впервые такие сигналы обнаружила в 1967 году Джоселин Белл (р. 1943) из Кембриджского университета. Сигналы были строго периодическими, поэтому некоторые ученые приняли их за маяки внеземных цивилизаций. Эта точка зрения оказалась недолговечной. В настоящее время в качестве объяснения для пульсирующих радиоисточников, или пульсаров, принято вращение нейтронной звезды.
Читать далее «Космос → Что такое пульсар?»