Биология → Что такое проект «Геном человека»?

Проект «Геном человека» стартовал в США в 1990 году при поддержке Департамента энергетики и Национального института здоровья. Первоначально планировалось осуществить его за 15 лет; однако благодаря усовершенствованию методов исследования и технологий дата окончания проекта сдвинулась на 2003 год. Основными целями проекта являлись идентификация всех генов (т.е. около 30 000), содержащихся в ДНК человека; расшифровка последовательности примерно трех миллиардов пар оснований, составляющих ДНК; создание базы данных, содержащей эту информацию; усовершенствование методов анализа; распространение разработанных технологий в научной среде; выработка решения этических, юридических и социальных проблем, связанных с реализацией данного проекта. Задача заключалась не только в том, чтобы точно определить расположение конкретных генов, но и в том, чтобы расшифровать биохимическую информацию, определив последовательность «букв» генома. Это четыре базовых элемента, называемых нуклеотидами: А (аденин), Ц (цитозин), Г (гуанин) и Т (тимин). Нуклеотиды образуют пары в составе двойной спирали ДНК, и количество этих пар в ДНК человека достигает 3 миллиардов. Расшифровка генома человека стала крупнейшим научным событием нашего времени. Она позволит по-новому взглянуть на нашу общую историю и на индивидуальность каждого человека. Открываются огромные возможности для диагностики, лечения и предотвращения заболеваний. Ни одно научное достижение со времен открытия Уотсоном и Криком структуры ДНК не вызывало такой бурной реакции в мире.
Читать далее «Биология → Что такое проект «Геном человека»?»

Биология → Что такое клонирование?

Клон — это группа клеток, образовавшаяся из одной родительской клетки в результате ее прямого деления (когда клетка делится надвое) или митотического деления (когда хромосомный набор клетки удваивается и затем распределяется поровну между дочерними клетками). Целью клонирования является получение организма с точно такими же характеристиками, что и исходный. Садоводы занимаются клонированием уже сотни лет: генетически идентичные копии растения можно получить с помощью черенкования. Современные научные методы существенно расширили возможности клонирования: теперь его применяют и к животным. Для того чтобы получить клоны растения, сначала выбирают лучший экземпляр, обладающий определенными признаками, например декоративностью или урожайностью. Для размножения подходят срезы с любой части растения, поскольку все его клетки содержат генетическую информацию, необходимую для развития целого организма. Срезы помещают в питательную среду, содержащую гормон роста. Клетки начинают делиться, и каждые шесть недель размер клона удваивается. Постепенно клеточная масса образует небольшой белый комочек, называемый эмбриоидом. У эмбриоидов развиваются побеги и корешки, и они становятся похожими на крошечные растения. После этого их переносят в компост, где они продолжают расти, формируя точные копии родительского растения. Весь цикл развития занимает 18 месяцев. Этот метод получил название культуры тканей. Он применяется для клонирования масличной пальмы, аспарагуса, ананасов, земляники, брюссельской и цветной капусты, бананов, гвоздик, папоротников и др. Дополнительным преимуществом метода клонирования растений является то, что он предотвращает распространение вирусных заболеваний, которые передаются от растения к растению при размножении семенами.
Читать далее «Биология → Что такое клонирование?»

Шнобелевская премия → Щедрые мутанты

Ни тем, кто вечно получает на Рождество скупердяйские подарки, ни тем, кто вообще предпочел бы оставить все подарки себе, не стоит стыдиться своих чувств и желаний. Потому что во всем виноваты «железы», а вовсе не ваш гадкий характер. Это выяснила гигантская группа исследователей (целых семнадцать авторов!), подарив 203 незнакомым друг с другом гражданам коварную компьютерную игрушку. Самим исследователям участники опыта были очень даже знакомы: накануне эксперимента игроков обязали сдать образцы ДНК.
Читать далее «Шнобелевская премия → Щедрые мутанты»