Животное под названием человек. Бессмертные гены

Продолжение статьи «Животное под названием человек. Биология любви».

Ни один вид на земле не обременен такой сложной родительской задачей, как человек. Но когда мы впервые начинаем ощущать силу наших родительских чувств?

Читать далее «Животное под названием человек. Бессмертные гены»

Что такое генная инженерия?

Генная инженерия, которую называют также молекулярным или генным клонированием, — это лабораторный метод, включающий искусственную рекомбинацию молекул нуклеиновых кислот, встраивание рекомбинантной молекулы в векторную систему (вирусную частицу, бактериальную плазмиду и др.) и последующее внедрение химерных молекул в организм хозяина, где они продолжают размножаться. Конструирование таких молекул называют также генным манипулированием, поскольку оно обычно сопровождается созданием новых комбинаций генов с помощью биохимических методик.
В генно-инженерной технологии применяется слияние клеток и получение рекомбинантных молекул ДНК (РНК) или сплайсинг генов. Для того чтобы слить яйцеклетку и сперматозоид, их наружные мембраны разрушают с помощью ферментов; затем содержимое обеих клеток смешивают и к нему добавляют определенные химические вещества или вирусные частицы. В результате из клеток, принадлежащих двум разным видам, может быть получен новый организм.
Метод рекомбинантной ДНК позволяет перенести конкретный ген из одного организма в другой с помощью бактериальных плазмид (небольших кольцевых фрагментов ДНК, существующих отдельно от основной ДНК-молекулы). В этом методе используются такие ферменты, как эндонуклеазы рестрикции (разрезают нити ДНК), обратная транскриптаза (создает нить ДНК, используя РНК в качестве матрицы), ДНК-лигаза (скрепляет нити ДНК) и полимераза (собирает двухнитевую молекулу ДНК на базе однонитевой молекулы-«праймера»). Процесс начинается с выделения нитей ДНК и их фрагментирования. После того, как фрагмент комбинируют с вектором, он переносится в бактериальную клетку и встраивается в ДНК плазмиды. Такие гибридные плазмиды затем смешивают с культурой бактерий, чтобы получить трансформированные клетки. Поскольку только некоторые из трансформированных клеток обладают желаемой генной активностью, их выделяют и культивируют индивидуально. Эта методика успешно применяется в биотехнологии для выработки больших количеств гормонов (например, инсулина). Однако трансформировать клетки растения или животного значительно сложнее, чем бактериальные. Уже существуют технологии, позволяющие сделать растения более устойчивыми к заболеваниям, или ускорить рост животных. Но использование таких технологий связано с этическими проблемами, поскольку генная инженерия затрагивает механизмы наследственности и может изменить генетические характеристики самого человека. Кроме того, под вопросом остается безопасность генетически модифицированных организмов, в том числе бактерий, для человека и окружающей среды. Ниже перечислены некоторые варианты применения генной инженерии в разных отраслях:
Читать далее «Что такое генная инженерия?»

Сколько хромосом содержится в клетке человеческого организма, что такое «фингерпринт» ДНК?

Во всех клетках, кроме половых, содержится 46 хромосом (23 пары). Одна хромосома из каждой пары унаследована от матери (происходит из яйцеклетки), вторая — от отца (происходит из сперматозоида). В процессе оплодотворения сперматозоид и яйцеклетка сливаются, образуя единую клетку — зиготу, содержащую 46 хромосом. Когда клетка делится, ее хромосомы удваиваются. Этот процесс повторяется миллионы раз, не приводя к изменению хромосомного набора. Только половые клетки, или гаметы, образуются другим способом. В процессе деления парные хромосомы расходятся, распределяясь между двумя новыми клетками. Гаметы, образовавшиеся в результате деления, содержат по 23 хромосомы.
Читать далее «Сколько хромосом содержится в клетке человеческого организма, что такое «фингерпринт» ДНК?»

Шнобелевская премия → Если работа приносит радость, в этом виноваты гены

Это известно всем. Один человек считает свою работу отличной, а другой весь день отлынивает от обязанностей, устраивая бесконечные перекуры и чаепития, и смывается, как только выдастся возможность. Почему это происходит? Ответ таков: все дело в генах.

Так полагают как минимум три американских экономиста-психолога. В 1999 году они попытались подвести научный фундамент под известную и прежде взаимосвязь самовосприятия и выбора профессии. Для этого исследователи отыскали n*=107 человек, которых еще детьми привлекли к участию в эксперименте по анализу развития личности (долгосрочный проект Калифорнийского университета в Беркли) и в связи с ним регулярно тестировали. Позаимствованные испытуемые должны были ответить всего на один вопрос: нравится им их нынешняя работа или нет.
Читать далее «Шнобелевская премия → Если работа приносит радость, в этом виноваты гены»