Планета Земля → Сколько времени кокосовый орех будет плыть от Карибских островов до западного побережья Шотландии?

1. Вопрос интересный, и жюри удаляется для совещания. Орех кокосовой пальмы (Cocos nucifera) — самый известный из дрейфующих фруктов, и есть сведения, что жизнеспособные орехи находили на Севере, в районе берегов Норвегии. Однако я склонен думать, что они, скорее, были сброшены с борта корабля в Северном море, чем доплыли самостоятельно от Карибских островов. Велики шансы, что кокосовый орех утонет гораздо раньше, чем доберется до побережья Шотландии, несмотря на, то что его будет нести «река океана» — течение Гольфстрим.
Легче найти обломки торгового судна, потерпевшего крушение, которые бороздят наши океаны. Например, в 1992 году армада из 29 000 резиновых уточек и других игрушек для ванной была смыта за борт во время шторма с корабля в Тихом океане. Кертис Эббесмайер, океанограф в отставке, следил за перемещениями этих путешественников. Ставшие белыми, но все же узнаваемые из-за штампа «для детей до года», они смело плыли по миру. За каждую уточку было обещано вознаграждение в сто долларов, и люди находили и приносили их, тем самым помогая ученым построить модель океанов.
Читать далее «Планета Земля → Сколько времени кокосовый орех будет плыть от Карибских островов до западного побережья Шотландии?»

Шнобелевская премия → Климактерический кокос и чесночный поцелуй

Раз в году я опустошаю ящик, в котором хранятся странные работы, представленные на Шнобелевскую премию, и смотрю, что, так сказать, оказывается в сухом остатке. Недавно я наткнулся на два совершенно потрясных исследования, которые тем не менее не удостоились выдвижения на Шнобелевку. Но справедливости ради они должны получить то, что заслужили, хотя бы здесь. Потому что как минимум по одному пункту их результаты оспорить невозможно — они очень практичны.
Первое исследование было проведено в Миннеаполисском госпитале для ветеранов. Оно доказывает, что от запаха изо рта не спасут освежители дыхания, и даже основательная чистка зубов не особо поможет (ну, если только совсем чуть-чуть). Чтобы это доказать, пять участников опыта съели по шесть граммов чеснока. По истечении четырех часов у них... э-э-э... взяли анализы мочи и дыхания. Как показали газовая хроматография и масс-спектрометрия (ГХ/ МС), прочесноченные рты изрыгали главным образом серосодержащие газы, среди которых были аллилмеркаптан, аллилметилсульфид и, разумеется, огромное количество омерзительного сероводорода.
В следующий раз характерный «чесночный» газ сконцентрировали для проведения «слепого» опыта на нюхачах-добровольцах — это был аллилметилсульфид.
В то время как ученые радостно принялись выяснять, где, почему и каким образом образуются газы, обыватели задались вопросом: что же нужно предпринять, чтобы избавиться от отвратительного чесночного запаха изо рта? В ход пошла тяжелая артиллерия. Выяснилось, что участники эксперимента, почистившие зубы бикарбонатом натрия (пищевой содой), смогли на некоторое время сократить объем выхода вонючего воздуха из легких на 45 % — ну, хоть что-то! Итак, они повысили шансы на поцелуй с помощью народного средства от изжоги.
Читать далее «Шнобелевская премия → Климактерический кокос и чесночный поцелуй»