История науки. Что там, за пределами Земли?

В наши дни нужно проехать немало, чтобы увидеть ночное небо таким, каким его видели наши предки. Одним из великих достижений науки было изобретение искусственного освещения. Но, к сожалению, это достижение затмевает красоту космоса.

Здесь очень мирно и спокойно, что достаточно удивительно, потому что мы с вами на самом деле находимся на гигантском камне, которая вращается в открытом космосе со скоростью более чем 1600 километров в час. И со своим спутником, Луной, мы также мчимся вокруг солнца с ужасающими 107826 километрами в час. И это еще не все, потому что мы — часть огромной галактики называющейся Млечным Путем, которая состоит из сотен миллиардов звезд. Там мы видим рождение и смерть звезд, слышим шепот мироздания.
Читать далее «История науки. Что там, за пределами Земли?»

Исаак Ньютон. Наука, алхимия и богословие

1727 год. За несколько недель до смерти один из самых известных людей своего времени сжигает ящики со своими рукописями. Что же там было, раз он так отчаянно хотел их уничтожить? Точная дата конца света? Компоненты философского камня? Может быть, даже ключ к вечной жизни?
Читать далее «Исаак Ньютон. Наука, алхимия и богословие»

Заблуждение → Ньютон открыл закон всемирного тяготения, когда ему на голову упало яблоко

История об Исааке Ньютоне и свалившемся на его голову яблоке известна каждому — с детства мы считаем, что именно так великий ученый и открыл закон всемирного тяготения. Удивительно, что сам Ньютон частично подтверждает эту легенду, однако в его версии все обошлось без травм головы и без внезапных озарений.
Главная работа Ньютона, ставшая основой новой физики — «Математические начала натуральной философии», — вышла в свет в 1687 году. Именно в этой книге описываются закон всемирного тяготения и вообще все законы механики, выведенные и доказанные ученым за долгие годы своей деятельности. Но вот что интересно — Ньютон не хотел издавать этот труд, он просто работал и не спешил делиться полученными знаниями. И если бы не уговоры Эдмунда Галлея (в честь которого и названа комета Галлея), то даже трудно предположить, когда бы вышли «Начала».
Разговор о неторопливости Ньютона здесь начат не просто так. Дело в том, что от момента начала размышлений о природе тяготения до издания «Начал» прошло чуть больше 20 лет! И все эти годы Ньютон работал, создавая новую физику и проверяя ее на практике. А если верить легенде, история с яблоком и озарением случилась в 1666 году.
Об этом нам рассказывают сразу два человека: друг и первый биограф Ньютона, один из основоположников археологии и антиквар Уильям Стьюкли, и великий Вольтер. Правда, первый ссылается на личную беседу с ученым, а второй приводит слова третьих лиц. Однако версии Стьюкли и Вольтера совпадают во многих деталях, поэтому не доверять им нет совершенно никаких причин.
Читать далее «Заблуждение → Ньютон открыл закон всемирного тяготения, когда ему на голову упало яблоко»

Заблуждение → В космосе нет гравитации

Первая ассоциация, возникающая при разговоре о космосе, — это, конечно же, невесомость. На ум сразу приходят космонавты, свободно летающие по кораблю и без малейшего усилия перемещающие тяжелые предметы. Неверное представление о причинах возникновения невесомости породило весьма распространенный миф о том, что в космосе вовсе отсутствует гравитация. Но несколько простых размышлений помогут понять, что гравитация есть везде — и на околоземной орбите, и где-то на пути от Земли к Марсу, и в бескрайнем межзвездном пространстве.
В1687 году Исаак Ньютон впервые выводит закон всемирного тяготения, из которого становится понятно, как притягивают друг друга физические тела. Но главное, что интересовало ученых в этом законе, — возможность описания движения небесных тел, а именно: планет, Луны, комет, астероидов и т. д. Однако закон тяготения в том виде, в котором его открыл Ньютон, оказался несовершенен — дальнейшее развитие он получил в общей теории относительности (далее — ОТО) А. Эйнштейна. Но самое интересное заключается в том, что закон Ньютона используется и по сей день — все дело в том, что он является частным случаем закона, описывающего гравитацию в ОТО.
Так что же представляет собой закон всемирного тяготения? Все не так сложно: сила притяжения двух тел зависит от масс этих тел и разделяющих их расстояний. Сила тяготения при отдалении тел ослабевает чрезвычайно быстро: если увеличить расстояние в 2 раза, притяжение уменьшится в 4 раза, а если расстояние станет больше в 3 раза, то притяжение ослабнет в 9 раз (то есть уменьшение силы притяжения зависит от квадрата расстояний между тяготеющими массами).
Читать далее «Заблуждение → В космосе нет гравитации»