Изобретения и военная техника → Кто изобрел пулемет?

Первый успешно действовавший пулемет был сконструирован Ричардом Гатлингом (1818—1903) в 1862 году во время Гражданской войны в США. Его шесть стволов вращались механизмом с коленчатой рукояткой, которая приводилась в движение рукой, и выстреливали до 1200 патронов в минуту (сначала 350). Хотя ранее было несколько частично удачных попыток создать стреляющее очередями оружие, до Гатлинга никому не удалось преодолеть многие технические трудности. Этот пулемет с ручным приводом заряжался и стрелял с использованием кулачкового механизма. Армия США официально приняла на вооружение пулемет Гатлинга 24 августа 1866 года.
Первым автоматическим пулеметом была оригинальная конструкция Хайрама Максима (1840—1915). В 1884 году хитроумный Максим разработал относительно малогабаритное одноствольное автоматическое оружие, в котором энергия отдачи вылетевшей пули применялась для выброса гильзы использованного патрона и заряда нового.
Оригинальным был и автомат (пистолет-пулемет) Томпсона — модель 1928 SMG. Этот автомат, сконструированный генералом Джоном Тальяферро Томпсоном (1860—1940) в 1918 году, предназначался для ближнего боя. Однако война закончилась до того, как он поступил в производство, и Корпорация автоматического огнестрельного оружия Томпсона (Thompson’s Auto Ordnance Corporation) отнюдь не процветала, пока автомат не нашел широкого спроса у гангстеров в период «сухого закона». Отчаянный бандит, осыпающий противников градом пуль из «чикагской скрипки» (так иногда называли автомат Томпсона, поскольку он удобно маскировался в футляре для скрипки) стал символом времен Великой депрессии. Автомат несколько раз модифицировался и широко применялся во Второй мировой войне.
Читать далее «Изобретения и военная техника → Кто изобрел пулемет?»