Здоровье и медицина → Есть ли вирусы, которые не укорачивают жизнь человека, а удлиняют?

1. Какая бы выгода ни была вирусу от долголетия его хозяина, нет гарантий, что у хозяина есть нечто, чем вирус может воспользоваться в долгосрочной перспективе. Долголетие хозяина — не преимущество. Интересы вируса зависят от его жизненной стратегии, ведь многие вирусы освобождаются только после смерти человека. Фактически многие паразиты действительно заставляют своего хозяина нападать на других, потенциальных хозяев, умирать или быть съеденным, а сами паразиты (вирусы или какие-либо другие организмы) следуют дальше.
Читать далее «Здоровье и медицина → Есть ли вирусы, которые не укорачивают жизнь человека, а удлиняют?»

Здоровье и медицина → В чем состоит различие между вирусом и ретровирусом и какая болезнь является самой смертельной?

В чем состоит различие между вирусом и ретровирусом?
Вирус можно назвать рудиментарной биологической системой; он обладает некоторыми признаками живого организма, в том числе геномом (генетическим кодом) и способностью приспособления к окружающей среде. Однако вирус не может синтезировать и запасать энергию, поэтому он функционирует только внутри клетки-хозяина. Вирусы и ретровирусы инфицируют клетку, прикрепляясь к ее мембране и проникая внутрь клетки либо внедряя в нее свой генетический материал. Далее в клетке начинается репродукция вирусного генома и сборка новых вирусных частиц, которые выходят из клетки-хозяина и атакуют новые клетки организма. Различие между вирусом и ретровирусом заключается в механизме репликации генетического материала. У вируса имеется однонитевая молекула нуклеиновой кислоты — ДНК или РНК. У ретровируса геном представлен однонитевой молекулой РНК. Когда ретровирус проникает в клетку, он использует имеющиеся в ней нуклеотиды для синтеза на основе своей РНК двухнитевой молекулы ДНК, которая затем встраивается в геном клетки-хозяина. Ретровирусы впервые обнаружили Дэвид Балтимор (р. 1938) и Говард Темин (р. 1934). За свое открытие они были награждены Нобелевской премией в области медицины.
Читать далее «Здоровье и медицина → В чем состоит различие между вирусом и ретровирусом и какая болезнь является самой смертельной?»

Какие вирусы похожи на сибирскую язву и могут быть использованы в «биотерроризме»?

В качестве биологического оружия или отравляющих веществ природного происхождения могут использоваться и различные токсины. Вот примеры:

Рицин является одним из самых токсичных веществ природного происхождения из всех известных в этом классе. Его получают из касторовых бобов (касторовое дерево, или клещевина обыкновенная, Ricinus communis) — это растение, из которого делается всем известное касторовое масло.
Читать далее «Какие вирусы похожи на сибирскую язву и могут быть использованы в «биотерроризме»?»

Информация и связь → Что такое компьютерный вирус, как он распространяется и что такое «глюк»?

Компьютерный вирус представляет собой программу, которая, как и биологический вирус, ищет другие программы и «заражает» их, повторяя в них самое себя. Когда программы начинают выполняться, находящийся в них вирус выполняется тоже, распространяя «инфекцию». Обычно это происходит незаметно для пользователя. Однако вирус не может заразить другие компьютеры без посторонней помощи. Он распространяется при общении пользователей через компьютер, часто при обмене программами. Вирус может ничего не делать кроме воспроизведения себя самого, а затем позволить программе нормально работать. Но обычно после некоторого периода незаметного размножения он начинает делать и другие вещи — может выдавать «умные» сообщения, а может и уничтожать все файлы пользователя. Компьютерные «черви» и «логические бомбы» аналогичны вирусам, но они не воспроизводят сами себя внутри программ, как это делают вирусы. Логическая бомба наносит вред немедленно — уничтожая информацию, внедряя в файлы «мусор» или форматируя жесткий диск, «червь» же может изменить программу и базы данных как сразу, так и спустя какое-то время. В 1990-е годы вирусы, черви и логические бомбы стали настолько серьезной проблемой, особенно для пользователей персональных компьютеров IBM и Macintosh, что разработка специальных «антивирусных» программ стала целой индустрией.
Читать далее «Информация и связь → Что такое компьютерный вирус, как он распространяется и что такое «глюк»?»

Биология → Кто автор названия «вирус»?

Термин «вирус» впервые предложил английский врач Эдвард Дженнер (1749—1823), основатель вирусологии и один из первых разработчиков вакцинации. Дженнер предложил использовать для иммунизации против одного вида инфекции возбудитель другого вида: введение человеку препарата, содержащего вирус коровьей оспы, позволяло ему приобрести иммунитет к человеческой оспе. Эта процедура был названа вакцинацией, от слова «вакцина» (латинское название коровьей оспы). Вакцины обычно содержат очень небольшую дозу ослабленного или убитого возбудителя (болезнетворной бактерии или вируса). Введение вакцины в организм стимулирует образование антител, распознающих и атакующих возбудителя данной инфекции.
Читать далее «Биология → Кто автор названия «вирус»?»