Как получают точное время?

Наша способность определять время с необычайной точностью преобразила современный мир. Многие из поистине поразительных технологий возможны только благодаря изобретению очень точных часов. Мобильные телефоны, электростанции, спутниковая навигация – все они основаны на нашей способности определять время с точностью до миллиардной доли секунды.
Читать далее «Как получают точное время?»

Единицы измерения → Откуда произошли названия месяцев?

Английские названия месяцев в современном (григорианском) календаре обязаны своим происхождением римлянам. Они дали названия месяцам по имени наиболее чтимых своих богов и в честь самых знаменательных событий:

Январь назван в честь римского двуликого бога Януса. Одно лицо этого бога смотрит в прошлое, а другое в будущее.
Читать далее «Единицы измерения → Откуда произошли названия месяцев?»

Какие другие календари имели (и имеют) хождение наряду с григорианским?

Вавилонский календарь — лунно-солнечный календарь, в котором месяцы поочередно содержали 29 дней и 30 дней. Год был равен приблизительно 354 лунным дням. Когда начинались сильные расхождения с астрономическими событиями, добавлялся дополнительный месяц. Каждый третий год добавлялся високосный месяц, чтобы скоординировать календарь с солнечным годом.
Китайский календарь лунный календарь, состоящий из 12 лунных месяцев. Месяцы включают поочередно 29 дней и 30 дней (чтобы компенсировать продолжительность 29,5 дней от новолуния до новолуния). Новый год начинается в момент первого новолуния после того, как Солнце входит в созвездие Водолея (между 21 января и 19 февраля). Каждый год, кроме численного наименования, имеет еще название одного из 12 животных (например, 1992 год, или 4629 год по китайскому календарю — это год обезьяны). Календарь приводится в соответствие с солнечным годом путем добавления дополнительных месяцев через фиксированные интервалы.
Читать далее «Какие другие календари имели (и имеют) хождение наряду с григорианским?»

Заблуждение → Сутки длятся ровно 24 часа

В сутках 24 часа, в часе ровно 60 минут, а в минуте 60 секунд — с этой истиной мы знакомимся в детстве, и за всю жизнь у нас не возникает и доли сомнения в ее справедливости. Однако на самом деле все немного не так и сутки вовсе не длятся ровно 24 часа. Кроме того, существуют разные понятия суток, так что необходимо сказать, о каких именно сутках идет речь.
В настоящее время астрономами выделяются целых два вида суток — солнечные и звездные. При этом солнечные сутки также делятся на истинные и средние, да и со звездными сутками не так все просто. Но обо всем по порядку.
Те сутки, которыми мы привыкли пользоваться в своей повседневной практике, равны по продолжительности средним солнечным суткам. Этот вид суток состоит из 24 часов, часы — из 60 минут, а минуты — из 60 секунд. А вот истинные солнечные сутки не могут считаться примером постоянства — в течение года они со строгой периодичностью удлиняются и укорачиваются на 51 секунду.
Читать далее «Заблуждение → Сутки длятся ровно 24 часа»