Заблуждение → Космическое излучение регистрируется только в космосе

Все мы слышали о космическом излучении и космических лучах, приходящих на Землю от Солнца, далеких туманностей, других звезд и галактик. Часто говорится, что космические лучи губительны для всего живого, и если бы наша планета не обладала атмосферой и магнитосферой, задерживающей космическое излучение, то и жизнь на ней вряд ли бы зародилась. В связи с этими утверждениями мы приобрели уверенность, что космическое излучение и космические лучи полностью задерживаются атмосферой на большой высоте, а на поверхности Земли их уже нет. На самом деле все немного не так.
Читать далее «Заблуждение → Космическое излучение регистрируется только в космосе»

Мифы об алмазе

Алмаз... При одном только упоминании о нем сразу же возникают ассоциации с твердостью, неразрушимостью, роскошью и красотой. Алмаз окутан тайнами, мифами и легендами, многие из которых пришли к нам еще с глубокой древности. Но, как это ни удивительно, алмаз — не такой уж и необычный камень, а по многим показателям и вовсе уступает другим, менее известным минералам.

Читать далее «Мифы об алмазе»

У Мэрилин Монро на ноге было шесть пальцев

Долгое время безосновательно утверждалось, что на ногах у Мэрилин Монро было одиннадцать пальцев, «лишний» — на левой. Источником этого слуха, как и в случае с песней Baker Street или с Клодом Моне, был один-единственный человек. А причиной его появления — попытка добиться славы, а не развлечь публику или выдать желаемое за действительное.
Читать далее «У Мэрилин Монро на ноге было шесть пальцев»

Слон — единственное млекопитающее, которое не умеет прыгать

Если «прыгнуть» означает поднять свое тело в воздух без помощи крыльев, то это по силам любому млекопитающему, даже киты могут выпрыгнуть из воды. В обычном смысле слова прыжок ассоциируется с работой мышц конечностей. Неужели же слон является единственным млекопитающим с четырьмя конечностями, которое не способно прыгать?
Читать далее «Слон — единственное млекопитающее, которое не умеет прыгать»

Яд долгоножки смертельно опасен для людей, но у нее настолько маленький рот, что она не может прокусить кожу человека

Термином «долгоножка» обозначают трех совершенно разных представителей животного мира, и это запутывает существо дела. В Англии так обычно называют болотную долгоножку (Tipulidae, семейство насекомых отряда двукрылых); в США под этим именем подразумевают сенокосцев (Opiliones, отряд членистоногих класса паукообразных); кроме того, в обоих регионах и на других территориях известны пауки-долгоножки, или пауки-сенокосцы (семейство Pholcidae). У всех этих насекомых длинные конечности, или «ноги» (как у самцов, так и у самок).
Читать далее «Яд долгоножки смертельно опасен для людей, но у нее настолько маленький рот, что она не может прокусить кожу человека»

Крокодил может бежать быстрее скаковой лошади

Крокодил — или аллигатор, если хотите, — по мнению завсегдатаев английских пабов, во-первых, может передвигаться на своих коротких ногах быстрее, чем скаковая лошадь, и, во-вторых, встретившись с ним, его можно сбить с толку, убегая от него зигзагами.

Конечно, крокодилы (аллигаторы) способны резко увеличивать скорость броска при захвате добычи — иногда до 40 км/ч, но это утверждение верно для одиночного прыжка или броска из воды на берег, т. е. речь идет о мгновенном ускорении, а не о равномерном передвижении. Другими словами, после прыжка крокодил, вероятно, не сможет продолжать движение с той же скоростью.
Читать далее «Крокодил может бежать быстрее скаковой лошади»

Заблуждение → Звезды тысячелетиями неподвижно остаются на своих местах

Звездное небо во все времена было символом постоянства, неизменности. Любое событие, происходящее на небе — будь то комета или появление «звезды-гостьи» (вспышка сверхновой звезды), — толковалось как предвестие несчастий, войн и эпидемий. Сейчас мы в это не верим, но уверены в том, что звезды неподвижны. Однако это — лишь иллюзия, вызванная несоответствием временных космических масштабов и скоротечности человеческой жизни.
Да, небо не статично, оно находится в постоянном движении, однако мы это практически не способны заметить. Ведь все, что происходит в космосе, длится сотни, тысячи и даже миллионы лет, жизнь человека на этом фоне — едва заметная вспышка. Однако многовековые наблюдения астрономов дают нам понять, что во Вселенной постоянно что-то происходит и даже звезды, кажущиеся неподвижными, могут перемещаться с головокружительными скоростями.
Читать далее «Заблуждение → Звезды тысячелетиями неподвижно остаются на своих местах»

Когда-нибудь люди будут путешествовать к звездам

Фантасты предрекают, что в не самом далеком будущем человечество сможет совершить полет к ближайшим звездам. Казалось бы, что это вполне реально и достижимо даже на современном этапе развития космонавтики. Подтверждением тому служат десятки проектов, которые теоретически осуществимы, но...
На самом деле человеку не суждено побывать на других звездах. Если ученые не найдут принципиально новый способ мгновенного перемещения в космическом пространстве, то мечты о полетах к звездам так и останутся мечтами. Почему? Давайте попробуем разобраться.
Чтобы оценить задачу, которая кроется за простыми словами «полет к звездам», необходимо вспомнить, что ближайшая к Земле звезда — Проксима Центавра — находится на расстоянии в 4,22 световых года. То есть даже свет, двигающийся со скоростью в 300 тысяч км/с, преодолевает это расстояние за 4 с небольшим года. И это только до ближайшей звезды! От остальных звезд нас отделают куда большие расстояния.
Читать далее «Когда-нибудь люди будут путешествовать к звездам»

Заблуждение → Солнечные затмения — очень редкие события

Солнечное затмение — великолепное по своей красоте небесное явление, полюбоваться которым, наверное, мечтает каждый человек. Но еще больше увидеть солнечное затмение хотят ученые — наблюдение за этим процессом приносит немало интересных и важных данных, за ними ведется настоящая «охота»: перед каждым таким событием ученый мир готовит экспедиции, а многие простые люди покупают билеты в дальние страны ради нескольких минут темноты среди бела дня.
Нужно развенчать одно крайне популярное заблуждение: солнечные затмения происходят не так уж и редко, как может показаться. Каждый год можно наблюдать как минимум два затмения, а в иные годы их количество достигает возможного максимума — пяти. Но если солнечные затмения происходят так часто, то почему за ними «охотятся» ученые и любители, готовые ехать хоть на край света? Все это объясняется очень просто, но для начала стоит посмотреть, что же представляют из себя затмения Солнца.
На Земле сложилась уникальная ситуация, которой нет больше нигде в Солнечной системе: Солнце и Луна на нашем небе обладают одинаковыми видимыми размерами. Так уж получилось, что Солнце, имеющее диаметр почти в 400 раз больше лунного (1392 000 км против 3476 км), находится от нас в 390 раз дальше, чем Луна. Вот и выходит, что на земном небе дневное и ночное светила обладают практически одинаковыми диаметрами.
Читать далее «Заблуждение → Солнечные затмения — очень редкие события»

Заблуждение → На небе видно бесконечное количество звезд

Ясное ночное небо очень красиво — на огромном черном куполе мерцают мириады звезд, сплетающихся в замысловатые узоры-созвездия, и на это великолепие можно без устали любоваться до утра. Да, мы привыкли думать о звездном небе как о чем-то бесконечно большом, не поддающемся пониманию человеческого разума; звезды нельзя посчитать и занести в каталоги.
А ведь на деле все по-другому и звезд на ночном небе совсем не так уж и много, как принято считать. Все звезды, заметные невооруженным глазом и видимые лишь в мощные телескопы, уже давно посчитаны, поименованы и каталогизированы. И самое интересное, что глаза обманывают человека — на небе вовсе не мириады звезд, а всего около шести тысяч. Это общее количество звезд, видимых с Земли, а одновременно можно наблюдать несколько меньше половины. Ведь мы можем видеть лишь половину небесной сферы, а это значит, что количество доступных глазу звезд снижается до трех тысяч.
Однако и это не окончательная цифра. Три тысячи звезд, видимых невооруженным глазом, — это недостижимый идеал, возможный только в случае абсолютно прозрачной атмосферы и полного отсутствия любых источников света. Но такого, как понятно, никогда не бывает — над самым горизонтом звезд почти не видно, что связано с увеличением толщины слоя атмосферы, через который проходят лучи света, и с запыленностью. А отсутствие источников света может быть только зимой в чистом поле, на многие километры удаленном от населенных пунктов или оживленных дорог.
Читать далее «Заблуждение → На небе видно бесконечное количество звезд»