Заблуждение → Галилею принадлежит фраза «И все-таки она вертится!»

Кто-то знает Галилео Галилея как величайшего ученого, внесшего огромный вклад в физику, фактически создавшего классическую механику и положившего начало телескопическим наблюдениям в астрономии. А кому-то имя Галилея знакомо и ассоциируется с одним-единственным фактом: будто бы ученый бросил в лицо инквизиции знаменитую фразу «И все-таки она вертится!».
Сейчас эта фраза едва ли не более знаменита, чем сам Галилей — образ ученого и эти слова уже практически неотделимы друг от друга. Однако вот что интересно: Галилей не является автором слов «И все-таки она вертится!» и, даже будучи человеком, несомненно, обладающим смелостью и решимостью, он вряд ли решился бы произнести что-то подобное судившим его инквизиторам.
Судебный процесс инквизиции над Галилеем был долгим и мучительным для ученого. А причиной для начала разбирательств стал, пожалуй, самый известный труд великого ученого — «Диалог о двух системах мира — птолемеевой и коперниковой». Точнее, Галилея обвиняли в приверженности к гелиоцентрической системе мира, ранее объявленной церковью ересью (официально это произошло в 1616 году). Ученый полностью поддерживал взгляды Коперника, «поставившего» Солнце в центре нашей планетной системы, за что и поплатился если не жизнью, то здоровьем.
Необходимо сказать несколько слов о книге Галилея. «Диалог» представляет собой рассуждения о двух системах мира — геоцентрической, или птолемеевой (где Земля неподвижно находится в центре Вселенной), и гелиоцентрической, или коперниковой (в ней Земля является одной из планет и вращается вокруг Солнца). В труде Галилей явно не указывает на свою приверженность к гелиоцентризму, напротив — он предпринял все, чтобы не привлечь внимания инквизиции к книге.
Ученый в своем труде прибег к оригинальному приему: гелиоцентрическая система рассматривается как некая математическая абстракция, облегчающая вычисления положения планет. Кроме того, в предисловии к книге Галилей пишет о том, что постарается доказать несостоятельность системы мира Коперника. Все это сделало возможным издание «Диалога», однако менее чем через год (в 1632 году) книгу запретили, а ее автор оказался на суде инквизиции.
Читать далее «Заблуждение → Галилею принадлежит фраза «И все-таки она вертится!»»

Заблуждение → Цвет хамелеона меняется мгновенно для маскировки

Хамелеон, это необычное и интересное пресмыкающееся, давно стал символом непостоянства и изменчивости. Здесь главную роль сыграла способность этого существа к быстрой смене окраски в целях маскировки. Однако это глубокое заблуждение, существующее на протяжении нескольких тысяч лет и активно поддерживаемое многими людьми.
На самом деле хамелеон меняет свою окраску вовсе не для маскировки и не так быстро, как принято считать. При этом животное может принять вовсе не любой цвет и совсем не за доли секунды — процесс длится в течение нескольких минут, а цветовая гамма весьма ограничена.
Изменение окраски и рисунка на теле хамелеона происходит благодаря особому строению его кожи. Почти на поверхности кожи и в находящейся на некоторой глубине дерме сосредоточены хроматофоры — специальные клетки, несущие в себе красящие пигменты. Хроматофоры представляют собой большие разветвленные клетки, имеющие множество отростков, а пигменты желтого, красноватого, коричневого и черного цветов находятся в теле и отростках клеток в виде небольших подвижных зерен.
Читать далее «Заблуждение → Цвет хамелеона меняется мгновенно для маскировки»

Самое сухое место на Земле — пустыня Сахара

Где находится самое сухое место на Земле? Конечно же, это самая большая и самая известная пустыня — Сахара. Так думают многие из нас, и здесь есть доля истины, однако на самом деле утверждение об абсолютной «сухости» пустыни Сахары далеко не верно.
Для начала необходимо определить, что подразумевается под словами «самое сухое место». Здесь имеется в виду годовое количество осадков, выпадающих в данной местности. И если отталкиваться от этого показателя, то оказывается, что пустыня Сахара — вовсе не самое сухое место на нашей планете. Это звание по праву заслуживает... Антарктида!
В среднем годовое количество осадков, выпадающих в Сахаре, составляет всего 25 мм, по Антарктиде этот показатель примерно такой же, однако у южного материка есть особенность, делающая именно его самым сухим местом. В районе Антарктиды, получившем имя Земля Виктории, находится три уникальные по своим характеристикам долины, на которых совершенно не бывает осадков. Это Сухие долины, и их название вполне отражает суть, ведь на этих землях дождей и снегов не было на протяжении, по крайней мере, двух миллионов лет! Так что антарктические Сухие долины вполне заслуживают звание самого сухого места на нашей планете.
Читать далее «Самое сухое место на Земле — пустыня Сахара»

Заблуждение → Тело кошек устроено особым образом, поэтому они не разбиваются, падая с высоты

Всем известно о двух необычных свойствах кошек — они могут остаться живыми при падении с большой высоты и при падении спиной вниз даже с маленькой высоты они умудряются встать на лапы. Считается, что это возможно из-за своеобразного строения кошачьего тела и особых, в некоторой степени магических свойств кошек. Но на самом деле все гораздо проще и прозаичнее — здесь в дело вмешиваются не столько биология и физиология, сколько физика.
Интересный факт — с увеличением высоты вероятность гибели кошки не повышается. На первый взгляд, это противоречит здравому смыслу. Но, с точки зрения науки, никакого противоречия здесь нет, так должно быть. Однако рассказ о необычайной живучести кошек необходимо начать издалека.
Почему при падении с высоты люди и животные погибают? Это происходит из-за возникающих во время приземления перегрузок (конечно, если разговор идет о падении на ровную поверхность). Понять это легко — любое тело падает с некоторой скоростью, зависящей, главным образом, не от высоты, а от массы тела и площади его поверхности. При падении эта скорость практически мгновенно (за сотые и тысячные доли секунды) снижается до нуля, а изменение скорости — это ускорение (и нет разницы в том, что в нашем случае происходит замедление, дела это совершенно не меняет).
Читать далее «Заблуждение → Тело кошек устроено особым образом, поэтому они не разбиваются, падая с высоты»

Заблуждение → Астрономы измеряют расстояния световыми годами

Почти в каждом сообщении о новом астрономическом открытии расстояния до космических объектов указываются в световых годах. Эта единица измерения фигурирует и во многих научно-популярных книгах по астрономии. В связи с этим и возникло мнение, что сами ученые-астрономы для указания космических расстояний используют именно световой год. Однако это не совсем так: световой год получил распространение только в популярной литературе или в СМИ, а в научной среде используется совершенно другая единица измерения расстояний — парсек.
Астрономы древности не испытывали особой нужды в специальных единицах измерения расстояний — им вполне хватало стадий, шагов и т. д. Такое положение сохранялось вплоть до XVII века — лишь тогда ученые совершили первые попытки измерения расстояний между Землей и Луной, Солнцем и другими планетами.
Эта задача долгое время считалась трудноразрешимой, но в 1672 году знаменитый астроном Джованни Кассини определил расстояние между нашей планетой и Марсом, а это дало возможность определить удаление Земли от Солнца. Несколько позже была введена первая крупная единица измерения в астрономии, которая так и называется — астрономическая единица (а. е.). Она соответствует среднему расстоянию от центра Земли до центра Солнца и, по современным данным, численно равна 149 597 870,66 км.
Читать далее «Заблуждение → Астрономы измеряют расстояния световыми годами»

Заблуждение → Первая паровая машина была изобретена Д. Уаттом

Изобретение паровой машины стало поворотным моментом промышленной и всеобщей истории человечества. На рубеже XVII-XVIII веков появились предпосылки к замене маломощных и неэффективных живых «двигателей», ветряных мельниц и водяных колес на механизмы совершенно нового типа — паровые машины. Именно паровые двигатели сделали возможным свершение промышленной революции и достижение современного уровня развития техники.
Считается, что первую паровую машину изобрел шотландский механик Джеймс Уатт — ведь не зря же его именем названа международная единица мощности Ватт! Однако в действительности Уатт сделал массу усовершенствований и предложил новый тип двигателя, а история паровых машин берет свое начало гораздо раньше.
Использование пара для приведения в действие механизма впервые описано древнегреческим ученым Героном Александрийским, работавшим примерно в I веке н. э. Именно Героном был изобретен знаменитый Эолипил (или «шар Эола») — закрепленная на оси сфера с выходящими из нее форсунками. Шар, наполненный водой, нагревался на огне, а выходящий из форсунок пар приводил сферу во вращение.
Конечно, все это не более чем игрушка, но и она была забыта более чем на полтора тысячелетия. Впервые после Герона силу пара попытался использовать арабский инженер и философ Таги-аль-Диноме — в XVI веке им был создан прообраз паровой турбины, вращавший вертел. Почти через век — в 1615 году — француз Соломон де Ко описывает устройство, которое с помощью пара может поднимать воду. А в 1629 году итальянец Джованни Бранка также создает машину, напоминающую турбину, — нагретый пар выходил из трубки и ударял в лопатки на колесе, тем самым заставляя это колесо вращаться.
Читать далее «Заблуждение → Первая паровая машина была изобретена Д. Уаттом»

Заблуждение → Существует всего три агрегатных состояния вещества — газообразное, жидкое и твердое

До XX века ученые считали, что все вещества могут находиться в одной из трех фаз — газообразной, жидкой или твердой. Именно эти фазы и названы агрегатными состояниями вещества. Однако современная наука шагнула далеко вперед и теперь известно о существовании десятка агрегатных состояний вещества, а по поводу нескольких состояний идут жаркие споры о том, считать их агрегатными или нет.
Читать далее «Заблуждение → Существует всего три агрегатных состояния вещества — газообразное, жидкое и твердое»

Заблуждение → Монета, сброшенная с небоскреба, может убить человека

Существует весьма распространенное мнение: сброшенная с небоскреба монета может убить человека. Эта легенда родом из Нью-Йорка, а зародилась она на крыше одного из самых высоких зданий мира — небоскреба Эмпайр Стейт Билдинг (Empire State Building), построенного в 1931 году. На протяжении почти 80 лет посетители небоскреба вспоминают о мифе с монеткой, а многие из них даже пытаются его проверить.
Однако простые расчеты показывают, что обычной монете, сброшенной даже с высоты Останкинской телебашни (а она на 100 метров выше небоскреба Эмпайр Стейт Билдинг), не хватит ни скорости, ни кинетической энергии для нанесения заметного вреда человеку. Об этом же говорят и многочисленные эксперименты, проведенные в разное время любителями и профессионалами.
Эта легенда основана на известном законе физики, и в ней есть доля истины. Как мы знаем, все тела падают на Землю с одним и тем же ускорением, а именно — 9,8 метра в секунду за секунду. Согласно этому, падающее в течение 10 секунд тело приобретет скорость в 350 км/ч. Если провести небольшой расчет для монетки, то результат будет весьма интересным: при падении с высоты 381 метр (именно на такой высоте находится смотровая площадка небоскреба Эмпайр Стейт Билдинг) она приобретет скорость почти в 311 км/ч! И именно с такой скоростью монета, ставшая настоящим снарядом, врежется в асфальт или голову человека. Понятно, что эта встреча может стать роковой.
Все верно? Да, но с небольшим упущением — в расчет не было принято сопротивление воздуха. На этот фактор вообще обращается мало внимания, а все дело в том, что определение сопротивления среды, в которой движется тело, является очень сложным. В школьном курсе физики вычисления скоростей, путей и времени падения тел проводятся без учета сопротивления воздуха, поэтому у нас и сложилось мнение об этом факторе как малозначительном, не играющем большой роли. На самом же деле все далеко не так.
Конечная скорость монеты, вычисленная с учетом сопротивления воздуха, оказывается значительно меньше найденных выше 311 км/ч: она будет лежать в пределах 55-105 км/ч, то есть скорость при учете воздушного сопротивления снизилась более чем в три раза! Так что этот фактор является отнюдь не второстепенным и требует того, чтобы его учитывали при расчетах. Кстати, такой разброс скоростей связан с формой монеты: при падении ребром скорость больше, плашмя — меньше.
Читать далее «Заблуждение → Монета, сброшенная с небоскреба, может убить человека»

Заблуждение → Невесомость может существовать только в космосе

Так уж сложилось, что слова «космос» и «невесомость» стали чуть ли не синонимами — говоря о космических полетах, мы думаем о невесомости, а при упоминании невесомости на ум приходит космос. В связи с этим распространено мнение о том, что невесомость — это прерогатива космического пространства, что это состояние можно наблюдать лишь в космических кораблях, находящихся на околоземной орбите, и на спутниках, затерявшихся на бескрайних просторах Солнечной системы.
Это, конечно, верно, однако состояние невесомости можно наблюдать (и оно наблюдается!) и на Земле. Причем для достижения такого эффекта можно даже не выходить из дома, но об этом несколько позже. А сейчас необходимо выяснить, что же из себя представляет невесомость.
Все тела обладают массой, а, как известно, массы притягивают друг друга — об этом как раз и говорит открытый Ньютоном закон всемирного тяготения. Вообще, все объекты притягиваются друг к другу, но для такого крупного объекта, как Земля, можно принять утверждение, что притягивает именно она. Хотя не будет ошибкой сказать, что килограммовая гиря притягивает к себе Землю с силой в 10 Н (ньютон) или 1 килограмм-сила.
Благодаря этим силам предметы, притягиваемые Землей, давят на опоры или растягивают подвесы, на которых они закреплены. Именно это давление (или растяжение) и называется весом. И сразу необходимо отметить, что масса и вес — вещи совершенно разные. Масса является неотъемлемой и неизменной характеристикой материи как таковой, а вес — это давление, оказываемое любым телом на опору под действием силы тяжести. Именно поэтому все предметы на Луне, где сила притяжения в шесть раз слабее земной, весят в шесть раз меньше, чем на Земле. А на Юпитере, напротив, вес тел будет почти в 2,5 раза больше земного. Но при этом масса всех этих тел в любом случае остается неизменной.
Читать далее «Заблуждение → Невесомость может существовать только в космосе»

Заблуждение → В скором будущем изобретут «таблетку от старости»

Научно-фантастическая литература и фильмы вселяют уверенность, что в будущем продолжительность жизни людей будет больше, чем сейчас. Называются разные цифры — 100, 150, 200 лет, и во все из них хочется верить. Да, все мы мечтаем прожить долгую и интересную жизнь, но при этом хотим, чтобы как можно дольше не наступала старость, а за ней и смерть. Поэтому мы с надеждой смотрим на современную науку, работающую над созданием пресловутой «таблетки от старости».
Но, как это ни жаль, такой таблетки нет и, скорее всего, не будет даже в отдаленном будущем. Поэтому людям суждено увеличивать продолжительность активной стадии жизни с помощью спорта и правильного питания, то есть всего того, что принято называть здоровым образом жизни. А почему невозможно существование «таблетки от старости»? Неужели ученые ничего не могут сделать со стареющим организмом?
Несмотря на то, что со старостью сталкивается почти каждый живущий на Земле человек, о ней до сих пор известно очень мало. Установлено, что старость — это совокупность физиологических и психологических процессов, неразрывно связанных друг с другом. В этот период в организме человека происходят значительные и необратимые изменения: ухудшается работа органов, некоторые функции (например, детородная) исчезают вовсе, клетки теряют способность к делению и т. д.
Читать далее «Заблуждение → В скором будущем изобретут «таблетку от старости»»