Животный мир → Чихают ли слоны?

1. Одно время мне пришлось жить в палаточном лагере в буше в северной части Ботсваны. Самый приятный способ провести ночь в тех местах — спать на открытом воздухе под москитной сеткой, а не в палатке, хотя есть вероятность (как это случилось с моим приятелем), что вас учуют львы, гиены и слоны, но это тоже весьма увлекательно. Не так ли?

Приятель рассказал мне забавную историю. Однажды он проснулся среди ночи под сеткой и, не видя над собой звезд, решил, что небо затянуто облаками и, возможно, будет дождь. Но когда его глаза привыкли к темноте, он понял, что смотрит не на небо, а на брюхо слона, стоящего как раз над ним. Слон, заинтересовавшись, начал обнюхивать моего приятеля через сетку. Затем внезапно случилось нечто, подобное извержению, и из хобота слона на лицо приятеля хлынул поток слизи! Животное, испугавшись, быстро перешагнуло через сетку и ушло восвояси.
Чихание — непреднамеренная реакция организма, которая служит для того, чтобы удалить чужеродные частицы или предметы из носовых ходов. В хобот слона, так же как и в нос любого другого млекопитающего, может попасть посторонний предмет, поэтому, конечно, слоны чихают — наравне с собаками, кошками и людьми.

2. Я наблюдал этот случай в зоопарке во время кормления. Несколько детей угощали слона фруктами, и один из них вместо корма протянул ему пригоршню красного перца.
Слон подошел, втянул перец хоботом, и потом всем стало совсем не весело. Слон несколько раз судорожно вздохнул, а потом разразился невероятной чихательной тирадой, подняв воспаленным хоботом целый тропический ураган.
Дети, конечно, были выдворены из зоопарка, и, слава богу, слон, прочихавшись от души, пришел в свое обычное благодушное состояние.

3. Да, слоны чихают. Толстая оболочка их хобота несколько затрудняет попадание в него раздражающих веществ, но африканские фермеры обнаружили, что перец чили является идеальным отпугивающим средством для слонов. Пытаясь защитить свои посадки от этих гигантов, вытаптывающих землю и поедающих растения, фермеры начали сажать по периметру поля перец чили, а по ночам зажигать костры из навоза, перемешанного с перцем.
Существует даже организация, называемая Elephant pepper Development Trust, которая помогает внедрять эти методы, чтобы африканские слоны могли начихаться вдоволь.

Комментарии: