Животный мир → Правда ли, что слоны — единственные четвероногие животные, которые не умеют прыгать?

1. Это забавный вопрос, но это неправда, если мы будем говорить только о четвероногих животных, которые ходят по земле.
Слоны действительно не могут прыгать, по крайней мере подпрыгивать, отрываясь от земли всеми четырьмя ногами. Они не умеют делать этого даже в детском возрасте, однако, насколько нам известно, они не одиноки в своем неумении. Не прыгают черепахи. То же самое касается некоторых видов саламандр и больших крокодилов, а также хамелеонов и других ящериц. На самом деле исходное утверждение неверно, даже если ограничиться млекопитающими. Не умеют прыгать гиппопотамы, а также кроты и другие норные млекопитающие, ленивцы, толстые лори и другие специалисты по лазанию.
Нужно отметить, правда, что этим вопросом вплотную не занимался ни один исследователь. Мы даже не знаем точно почему, но с точки зрения анатомических механизмов и физики все эти животные не умеют прыгать. В качестве причин можно привести только бородатые анекдоты и сказки, как, например, старинный миф о том, что у слонов четыре коленки, который я снова и снова слышу от публики. В действительности у слонов две коленки, как и у всех прочих млекопитающих, объединенных единым анатомическим строением.

Так что есть множество видов, которые не умеют прыгать, и в целом автору вопроса неплохо было бы усвоить одно общее правило — в природе не бывает так, что один какой-то вид не способен делать то, что могут остальные.

2. Преподаватель эволюционной биомеханики Королевский ветеринарный колледж Университет Лондона, Великобритания
Среди крупных четвероногих стоит отметить беговых лошадей, весящих около полутонны, — они могут продемонстрировать внушительный прыжок. В скачках Chair самый высокий барьер на Grand National Course имеет высоту 1,8 м.
Самое большое дикое животное, которое я видел в прыжке, это антилопа канна. Дело было в Кении, и прыжок антилопы был так высок, около 1,4 м от земли, что ей удалось перелететь через спину другой антилопы. Животное весит примерно столько же, сколько и беговая лошадь.
Крупные самцы африканского слона весят около 5 т, азиатские слоны немногим меньше. После них самыми тяжелыми четвероногими считаются гиппопотамы (около 3 т) и белые и индийские носороги (около 2 т). Умеют ли эти и другие большие животные прыгать, зависит от того, что вы подразумеваете под прыжками. В одном фильме я видел, как белый носорог несся галопом со скоростью 7,5 м в секунду, и в определенные моменты все четыре его ноги были в воздухе. Я не думаю, что это прыжки, но я не могу найти определения, которое бы исключало это явление.
Высокие прыжки требуют крепких костей и мускулов ног. Вертикальный компонент силы, с которой ноги оказывают влияние на землю, в среднем за полный шаг или прыжок должен равняться весу животного. В прыжке животные отрываются от земли и находятся в воздухе дольше, чем при беге, так что их ноги с большей силой приземляются на ее поверхность. Элементарная физика говорит нам, что если бы крупные животные были просто увеличенной копией мелких, их вес был бы пропорционален кубу их линейных размеров. А поперечное сечение костей и мышц было бы пропорционально только квадрату. Если одно животное в два раза длиннее другого, то оно должно было бы быть в восемь раз его тяжелее, однако его ноги были бы только в четыре раза сильнее, и способность прыгать была бы значительно меньше.
Конечно, даже близкородственные животные разных размеров не являются увеличенными копиями друг друга. Например, 500-килограммовая антилопа канна имеет более тонкие и прямые ноги, чем 5-килограммовая восточная антилопа, но этих различий мало, чтобы компенсировать недостатки крупных прыгунов.
Кроме размеров, прыжкам препятствует анатомия и физиология. Некоторые пустынные ящерицы, которые зарываются в песок, имеют слишком маленькие лапы, у черепах слишком слабые мышцы, а конечности кротов явно деформированы для того, чтобы хорошо копать.
Я никогда не видел, чтобы кто-то из вышеперечисленных животных прыгал, и не надеюсь когда-либо увидеть такое.

3. Слоны не единственные четвероногие, которые не могут прыгать.
Некоторые четвероногие динозавры не умели прыгать, в том числе диплодоки и бронтозавры.

4. Действительно, тяжелые животные, такие как носороги и гиппопотамы, вряд ли могут прыгать и приземляться без травм. После достижения максимальной скорости мышь отскочит от удара о землю, а слон разобьется или, выражаясь городским сленгом, «размажется». И все же, если огромный слон гонится за вами, а впереди вас ров, не радуйтесь, что, перепрыгнув через него, вам удастся уйти от погони. Может, вы считаете, что слон «не умеет прыгать», так как, прыгнув, он может получить травму? Если вы так думаете, то вам несдобровать, потому что индийские слоны умеют прыгать.
Дж. X. Уильямс в своей книге «Бивень слона» рассказывает, как слониха в панике перепрыгнула через канаву, хотя вскоре и захромала на обе передние ноги.

Также смотрите: Слон — единственное млекопитающее, которое не умеет прыгать

Комментарии: